Woestijn foto’s verlicht door UV-licht lijken recht uit science fiction


UV-licht op gekartelde rotsen

Fotograaf Cody Cobb heeft een gave om de perceptie van een vertrouwde landschapsfoto te veranderen in een geheel nieuwe ervaring. Zijn doorlopende fotoserie Spectral neemt kijkers mee door omgevingen die aanvoelen als iets uit science fiction.

In Spectralgezien door Colossalverandert Cobb het Amerikaanse Westen in een sci-fi droomlandschap, door gebruik te maken van een truc van het licht – UV-licht om precies te zijn – om buitenaardse terreinen en micro-levensvormen te creëren. Cobb concentreert zich op woestijnflora, ravijnen en grillige bergtoppen en projecteert op meesterlijke wijze UV-licht om een onzichtbaar spectrum van kleuren en bacteriën te onthullen dat niet alleen lichtgevend maar ook buitenaards is. Het effect is opvallend en is een schitterende hommage aan de Sci-Fi cultuur.

UV-licht op gladde en grillige heuvel

Grot in UV-licht

“Ik heb een heel leven van sci-fi obsessies waar ik uit put, ik kan er niet aan ontsnappen! Fantastische Planeet en Vloeibare lucht zijn twee vreemde films die onmiddellijk in gedachten komen bij dit werk,” zegt Cobb, in gesprek met PetaPixel.

tress in UV licht

De afgelopen 10 jaar heeft Cobb de ervaringen van eenzaamheid in de wildernis van het Amerikaanse Westen vastgelegd, maar nu met het gebruik van UV-licht, legt hij enkele nieuwe perspectieven van de regio vast.

“Het zwerven door deze wilde plaatsen met een UV-lamp en leren wat fluoresceert en wat niet, heeft me een nieuwe manier gegeven om mijn omgeving te observeren. Ik heb het gevoel dat ik in staat ben mijn hand uit te steken en een soort reactie uit te lokken van de rotsen en vegetatie om me heen,” legt Cobb uit.

UV-licht op gekartelde witte heuvels

UV-licht op heuvel en waterweg

Het spookachtige en griezelige effect mystificeert en intrigeert hem, terwijl het tegelijkertijd zijn nachtelijke praktijk aanmoedigt van het reizen naar en het ontdekken van terreinen die opnieuw kunnen worden voorgesteld met UV-licht.

“In de loop der jaren ben ik steeds meer een nachtfotograaf geworden die kunstlicht gebruikt als een manier om de scènes te controleren die ik probeer te creëren. Werken in het donker heeft me de mogelijkheid gegeven om meer te experimenteren en een nog dieper gevoel van isolatie te ervaren op afgelegen plaatsen,” zegt hij.

Rots in UV-licht

Het verkrijgen van Cobb’s visioen is niet zonder uitdagingen.

“Mijn grootste uitdaging was om een manier te vinden om dit vreemde fenomeen met mijn eigen stem vast te leggen. Door lange belichtingen van zichtbaar licht te combineren met LED-buislampen en een krachtige UV-zaklamp, kon ik vorm geven aan deze alternatieve wereld die ik ’s avonds laat in niemandsland beleefde.

UV-licht op waterweg

Een nachtdier worden kan zijn tol eisen, en Cobb blijft navigeren door de fysieke en zelfs spirituele aspecten van zijn aanwezigheid in de wildernis.

“De grootste uitdaging voor mij […] is het slaaptekort. Ik ben tot 3:00 of 4:00 in de ochtend weg, nacht na nacht. Ik slaap in een tent of in mijn auto en word automatisch wakker als het dag wordt […] Ik denk dat deze psychologische toestand een effect heeft op het werk dat ik maak. De nachtelijke wereld lijkt nog vreemder als je geen fatsoenlijke slaap hebt gekregen,” zegt Cobb.

UV-licht op woestijnheuvels

“Ik heb altijd moeite gehad om mijn relatie met de wildernis te beschrijven,” vervolgt hij. “Mijn aanwezigheid op deze plaatsen voelt vaak als een verstoring, om eerlijk te zijn. Ondanks het feit dat ik al jaren zoveel mogelijk tijd buiten doorbreng, heb ik me daar nooit helemaal op mijn gemak gevoeld (vooral ’s nachts alleen).”

UV-licht op gladde heuvels

De stemmingen van elke foto in de serie lijken een verhaal te vertellen, of gewoon de verbeelding op hol te brengen. Sommige lijken door de ogen van een nachtdier te kijken, terwijl andere opnamen lijken op de levendige, retro-achtige kiekjes van science fiction-romans. Er zit ook een subtiel gevoel van beweging in Cobbs opnamen, van gloeiende zwammen die zouden kunnen pulseren, gebarsten rotsblokken die lijken op buitenaardse eieren die uitkomen, tot droge heuvels die knallen van kleur, hittegolven en lichtgevendheid – het is allemaal ritmisch en hypnotiserend.

UV licht op paddestoel

uv-licht op bomen en rode bladeren

UV-licht op gebarsten bolder

Met het oog op de toekomst, en vanwege de positieve feedback van zijn online gedeelde werk, verlegt Cobb zijn leven om meer tijd vrij te maken voor fotografie.

“Ik ben dankbaar dat ik de kans krijg om iets te doen waar ik van hou en dat het resoneert met mensen die een vergelijkbare relatie met de buitenwereld hebben.”

UV-licht op gras en rotsen

Voor meer van Cobb, bezoek zijn website


Image credits: Alle foto’s door Cody Cobb