We Reviewen de Profoto A2: Een Speedlight op Steroids of een underpowered Monolight?


Profoto is druk bezig met de ontwikkeling van hun A-serie flitsers. Kijk maar naar de recente aandacht die het bedrijf heeft besteed aan de Clic modifiers, met name de lancering van de Clic softbox, die we enige tijd geleden hebben gerecenseerd. Enkele gebruikers merkten op dat de flitsen van de A1-reeks te zwak zijn om onder bepaalde omstandigheden met de Clic softbox te gebruiken, wat me deed afvragen of er binnenkort een krachtigere flitser op komst is. Die kwam er: de Profoto A2.

Introductie

De Profoto A2 is een klein, 100 W licht dat gemaakt is voor de reizende fotograaf. Met het beste van wat Profoto momenteel te bieden heeft, is de A2 een comfortabel alternatief voor wie de B10x te groot vindt. Hij doet bijna alles wat zijn grotere broer, de B10X, doet. De verschillen zijn de hoeveelheid vermogen die hij levert, de grootte, en de mogelijkheid om modellerende lichttemperatuur aan te passen. De A2 is echt piepklein, niet groter dan een kop koffie of Zweedse Glögg. Dit gaat wel gepaard met een prijs. Zoals met alles van Profoto moet je bereid zijn om een behoorlijk bedrag neer te tellen.

Bouwkwaliteit

De Profoto A2 heeft een traditioneel solide constructie. Hij voelt en hanteert als een dure lamp. Met een gewicht van 27.3 oz of 773 g, is hij niet te zwaar om voor lange periodes in de hand te houden. Eerlijk gezegd, in vergelijking met de B10, zou ik de A2 elke dag kiezen als ik aan het rennen en schieten ben. Profoto adverteert dat de lamp de grootte heeft van een blikje frisdrank, en dat is waar. Hij past in kleine cameratassen, zelfs in de draagzakken die gemaakt zijn voor een enkele camerabody met een lens of twee. In het ergste geval kun je de A2 in de waterfleshouder van je cameratas gooien. De A2 zal blijven zitten. De behuizing van de lamp is bekleed met een rubberachtig materiaal, waardoor de lamp gemakkelijk kan worden vastgepakt. Vergeleken met de B10, die dikker is en gemaakt van plastic, dat glad kan zijn, wint de A2.

De Profoto A2 wordt geleverd met een kantelbeugel, waarmee je het licht op het lichtstatief kunt monteren, maar ook paraplu’s erop kunt zetten. Een paar gebruikers klaagden over de knop die moeilijk te hanteren was op de B10 serie; maar dat probleem is verdwenen op de nieuwe A2, en ik heb geen problemen gezien met het vastdraaien van de lamp op zijn plaats.

Kenmerken

Profoto is hard bezig om connectiviteit tussen lampen makkelijker en beter te maken. Dit is te zien in hun nieuwe Connect Pro release, die misschien al over tijd was, evenals nieuwe functies. De mogelijkheid om de A2 vanaf je telefoon te bedienen maakt het nog makkelijker voor fotografen die minder kit willen meenemen. Een fotograaf die bijvoorbeeld een A1/A10 op zijn camera gebruikt in combinatie met een stel A2-lampen, zal het gemakkelijker vinden om gewoon de app op zijn telefoon te openen en de lampen in te stellen. De app zelf wordt voortdurend verbeterd, en vanaf nu kun je bijna elke functie van de A2 van een afstand bedienen.

Nieuwe connectiviteit in nieuwe Profoto-lampen maakt het mogelijk om absolute vermogenswaarden te hebben. In het verleden konden gebruikers niet zien op welk vermogen hun lamp was ingesteld zonder er naar toe te lopen en dat op de unit zelf te controleren. Nu kunt u gewoon op het scherm van uw afstandsbediening kijken en het weten. En ja, dit was misschien een reden waarom veel gebruikers geen Profoto lampen gebruikten. Connectiviteit is belangrijk.

Persoonlijk ben ik dol op het gebruik van AirX, en ik zou stiekem willen dat ik meer lampen bezat die de technologie ondersteunen, want mijn huidige arsenaal flitsers heeft hooguit Air-TTL. Grappig genoeg ben ik op zoek naar een Pro-7a uit 1998. Maar, wanneer ik AirX kan gebruiken op demo-units die Profoto zo vriendelijk uitleent, is de ervaring ongeëvenaard. Ik werk sneller en concentreer me meer op de creatieve kant van het proces. Profoto heeft echt veel moeite gedaan om de connectiviteit in hun ecosysteem te verbeteren, en dat is waar de toekomst van verlichting mogelijk ligt.

Licht Kwaliteit

De A2 levert 100 Ws vermogen bij 5800K, wat iets warmer is dan andere Profoto lampen. De flitsduur is echter uitstekend, met een t.1 waarde van 1/350s op vol vermogen zal beweging zeer goed bevriezen. De t0.5 waarde is zelfs nog beter: 1/1.200s, wat al doet denken aan de prestaties van de D2s. Vergeet niet dat de A2 een klein lampje is, gemaakt voor de reizende fotograaf. Hij zal degenen die actieve sporten of bewegingen op evenementen fotograferen niet teleurstellen. De recycletijd is echter niet buitengewoon: 1,6 s op vol vermogen. Dat is niet zo slecht, maar het zou beter kunnen, omdat de camera vooral wordt gebruikt bij run and gun-operaties, waarbij de fotograaf misschien geen 1,6 seconde heeft om op de actie te wachten. Het perfecte moment duurt maar zo lang.

Voor wie is het?

Hij staat tussen de A10, die hoofdzakelijk voor on-camera gebruik is gemaakt, en de B10, die hoofdzakelijk voor de OCF-reeks van modifiers is gemaakt. In zekere zin is de A2 gewoon een krachtigere A10, maar kleiner en zonder flitsschoen. Dus als je in je opstelling vertrouwt op een paar A10’s, bijvoorbeeld voor een trouwopstelling met meerdere lampen, kun je die langzaam beginnen uit te faseren en in de A2 investeren. De A2 is kleiner en toch iets krachtiger dan de A1. Het is een perfecte metgezel voor de fotograaf die veel moet reizen om te fotograferen en vaak evenementen of bruiloften verslaat. Dat wil niet zeggen dat je met de A2 geen portretten of ander werk kunt maken. Hoewel het niet genoeg is om de zon te overstemmen, is het ruim voldoende om een extra stoot licht aan je foto toe te voegen. De Profoto A2 is dus vooral bedoeld voor de reizende fotograaf die de A1/A10 heeft en extra lampen wil toevoegen die niet te veel plaats innemen in de cameratas en die compatibel zijn met de Clic-reeks van lichtvormingshulpmiddelen. Ik stel voor om twee A2 lampen aan te schaffen en een A10 als master light op je flitser. Op die manier heb je een geweldige opstelling met drie lampen die je mee kunt nemen. Maar wees voorzichtig, want er zijn nog niet al te veel Clic-accessoires beschikbaar, dus het zou geweldig zijn als er meer softboxes en modifiers voor de flitsen uit de A-serie zouden worden gemaakt. Voor nu zijn er roosters, gels, en een Clic Softbox.

Er is een Clic adapter gemaakt voor de A2, waarmee je OCF modifiers op het kleine lampje kunt zetten. Het is echter het tegenovergestelde van wat de A2 probeert te zijn: draagbaar en klein. Ik kan me niet voorstellen dat er veel fotografen zijn die 299 dollar uitgeven aan zo’n adapter. Ik hoop dat dit vergelijkbaar is met de originele OCF adapter die voor de A10 lamp is gemaakt: een tijdelijke oplossing voor het veel grotere probleem van het gebrek aan Clic softboxen en reflectoren.

Wat ik leuk vond

  • Grootte en gewicht
  • Lichte kwaliteit
  • Toekomstbestendige AirX-technologie

Wat kan er verbeterd worden?

  • Prijs
  • LED met variabele temperatuur
  • Assortiment accessoires en modifiers

Slotgedachten

Geprijsd op $1,000 is de A2 een lamp die boven de A1/A10 presteert, maar onder de B10x. Het zal een geweldige metgezel zijn voor trouw-, straat- en buitenfotografieprojecten, maar zal niet zo nuttig zijn in de studio vanwege het lage vermogen. Uiteindelijk is de A2 een briljante flitser. De concurrentie, zoals de Elinchrom One, levert 30 W meer licht, maar is niet zo compact. Godox heeft een vergelijkbare 100 W flitser, de AD100. Deze zal echter minder consistent zijn, en de bouwkwaliteit zal niet zo goed zijn. Met dat in het achterhoofd kunt u een AD100 kit met drie lampen kopen in plaats van één A2.

Uiteindelijk is de A2 een lichtgewicht draagbaar licht dat zeer goed past in het bestaande Profoto ecosysteem en redelijk geprijsd is voor een Profoto product.

Wat vinden jullie van de nieuwe A2? Ga je hem toevoegen aan je opstelling? Laat het ons weten in de commentaren!