We beoordelen de Profoto Connect Pro: Moet je upgraden of niet?


Een paar jaar geleden kreeg ik de kans om de Profoto B2 flitser met de AirTTL trigger te reviewen. Hoewel ik de flitser geweldig vond, had ik wat twijfels over de trigger. Nu is er de nieuwe Profoto Connect Pro trigger. Is het de upgrade waard?

Als je het Profoto-flitssysteem gebruikt, ben je waarschijnlijk bekend met de keuzes die Profoto biedt als het aankomt op triggeren op afstand. Op dit moment zijn er vier verschillende triggers beschikbaar, elk met zijn eigen kenmerken.

Er is de eenvoudige Air Remote die alleen met de X-sync werkt, maar waarmee u op afstand het flitsvermogen kunt wijzigen. De AirTTL biedt TTL meting en heeft een eenvoudig LCD scherm. Enige tijd geleden kondigde Profoto de Connect aan, een eenvoudige trigger met niet meer dan een schakelaar om van manueel naar TTL over te schakelen.

Nu is er de Connect Pro, een soort opvolger van zowel de Connect als de AirTTL. Het heeft iets waar veel fotografen die het Profoto systeem gebruiken naar vroegen. Het biedt de mogelijkheid om het flitsvermogen rechtstreeks van de trigger uit te lezen.

De Profoto Connect Pro in detail

Toen de Profoto B2 flitser uitkwam, zag de bijbehorende AirTTL trigger er wat verouderd uit. Hij voelde broos aan, vooral in vergelijking met de goed gebouwde flitsers. Hij kon slechts drie flitsgroepen aanspreken, gaf geen enkel batterijniveau aan, en bovenal kon hij het werkelijke flitsvermogen niet aflezen. Het enige wat je kon instellen was de relatieve verandering van het vermogen, waarna hij weer nul aangaf.

De Profoto Connect Pro maakt veel van de nadelen van de AirTTL trigger goed. Het ontwerp is meer in lijn met de Profoto-flitsers, met dezelfde geweldige bouwkwaliteit en een scherm dat vergelijkbaar is met de schermen op moderne Profoto-flitsers.

Hij beschikt over vier knoppen, waarvan de eerste drie de flitsgroepen A, B en C adresseren. Met de vierde knop kunt u overschakelen naar de volgende drie flitsgroepen, D, E en F. Terwijl de eerste drie groepen TTL ondersteunen, zijn de tweede drie groepen alleen handmatig. De Connect Pro heeft niet minder dan 100 kanalen ter beschikking.

De knoppen worden gebruikt om een groep te activeren, waarna je met de draaiknop het flitsvermogen kunt wijzigen. Het is ook mogelijk om een groep uit te schakelen door een knop een seconde of twee ingedrukt te houden. Of u kunt een groep twee keer indrukken, waarna u de flitssterkte van alle groepen tegelijk kunt wijzigen.

Een knop in het midden van het instelwiel geeft toegang tot het menu. Het ontwerp is vergelijkbaar met elke andere moderne Profoto flitser. Er is een speciale autoknop om te schakelen tussen handmatig flitsen en TTL en een knop om het modellicht van de geselecteerde flitsgroep(en) te activeren. Een witte knop aan de zijkant van de Connect Pro fungeert als aan/uit-schakelaar en testknop.

Aan de onderzijde van de Connect Pro bevindt zich het batterijvak, waarin drie AAA batterijen passen. Het deksel is volledig afneembaar, waardoor er voldoende ruimte is om het compartiment te bereiken. Het maakt het verwisselen van de batterijen gemakkelijk.

Gebruik van de Profoto Connect Pro

Omdat de interface gelijk is aan elke andere Profoto flitser, zal het gebruik ervan geen enkel probleem zijn voor wie bekend is met het Profoto systeem. Het werkt allemaal hetzelfde, met een groot en duidelijk scherm dat alle nodige details biedt. Het toont ook een batterijniveau-indicator, zodat u niet zonder waarschuwing tegen een lege batterij aanloopt, iets wat meer dan eens gebeurde met de oude AirTTL trigger.

De Connect Pro heeft een bereik van 0,5-100 meter, al heb ik niet gecontroleerd of die claim opgaat. Deze verbinding heet AirX, wat communicatie in beide richtingen tussen flitser en trigger mogelijk maakt. Op deze manier toont de Connect Pro het absolute flitsvermogen en is hij niet beperkt tot de relatieve vermogensverandering.

Om dit te laten werken, moeten je Profoto flitsers compatibel zijn met AirX. En je moet het protocol van de Connect Pro instellen op Air2. Als je flitser geen AirX heeft, zoals mijn oude Profoto A1 flitsers, kun je deze flitsers nog steeds gebruiken in je lichtopstelling, maar je kunt dan geen enkele instelling veranderen.

De Connect Pro kan ook ingesteld worden op het Air1 protocol. In dat geval werkt de trigger op precies dezelfde manier als de AirTTL, met alleen een relatieve flitsvermogen instelling. Op deze manier heeft u weer de beschikking over de relatieve vermogensinstellingen van uw oude flitsers.

Maak verbinding met de Profoto App

Net als de moderne Profoto flitsers, zal de Connect Pro ook werken met de Profoto App. Hiermee kun je op afstand instellingen wijzigen op de afstandsbediening. Ik weet dat dit een beetje flauw klinkt, aangezien je de instellingen van die Profoto flitsers ook direct vanuit de app kunt wijzigen. Maar ook al zie je hier misschien geen praktisch voordeel in, het is toch geweldig dat Profoto deze mogelijkheid heeft toegevoegd. Je hoeft het niet te gebruiken, maar het is mogelijk, en misschien zullen in de nabije toekomst nieuwe functies deze optie een praktisch nut geven.

De wijziging van instellingen in de app wordt zonder enige vertraging via Bluetooth overgebracht. De instellingen kunnen worden gewijzigd op een flitser, op de Connect Pro, of in de app, en de wijziging wordt door elk apparaat in één keer overgenomen. Het enige voordeel van de app dat ik tot nu toe heb gevonden is de mogelijkheid om firmware te updaten. In feite moet je daarvoor de app gebruiken, omdat de Connect Pro geen USB-poort heeft.

Conclusie

Er valt niet veel toe te voegen over het gebruik in real-life shoots. De Connect Pro werkt feilloos. Het instellen van de flitssterkte werkt geweldig als de trigger is ingesteld op Air2. Je kunt de absolute flitssterkte zien, wat het werken veel gemakkelijker maakt. Het is niet meer nodig om hoog op een flitsstatief naar een flitser te reiken.

Omdat de interface gelijk is aan elke Profoto flitser, kun je de Connect Pro uit de etui halen en gebruiken zonder ooit een handleiding te raadplegen. De knoppen voelen goed aan.

Het enige kleine minpuntje dat ik vond is de draaiknop zelf. Het is gemaakt van een rubber materiaal, en ik vond de grip niet zo geweldig, vooral als je handen een beetje zweterig zijn. De menuknop in het midden van de draaischijf wordt te gemakkelijk per ongeluk ingedrukt wanneer je de draaischijf probeert te draaien. Maar dit is dan ook maar een klein minpuntje van deze verder geweldige nieuwe trigger.

Wat ik leuk vond

  • Ontwerp en bouw zijn op niveau
  • Duidelijke en eenvoudige aflezing op het scherm
  • Menusysteem en interface vergelijkbaar met alle andere Profoto flitsers
  • Uitlezing van het absolute flitsvermogen
  • Werkt op dezelfde manier als de AirTTL in Air1 instelling voor oudere Profoto flitsers
  • Zes flitsgroepen beschikbaar, waarvan drie zowel handmatig als TTL
  • Heeft 100 kanalen beschikbaar
  • Batterij niveau indicator
  • Werkt met de Profoto app
  • Een mooie koffer wordt meegeleverd

Wat nog verbeterd kan worden

  • Batterij deksel komt er helemaal af
  • De draaiknop heeft niet genoeg grip, waardoor je te vaak per ongeluk op de menuknop drukt
  • Kan instellingen op niet AirX flitsers niet wijzigen in Air2 instelling
  • Prijs

De Profoto Connect Pro is verkrijgbaar voor Canon, Nikon, Sony, Fujifilm, Leica, en er is ook een niet-TTL versie. Ik heb de Canon versie gebruikt voor deze review.

Vergeleken met de AirTTL: moet je upgraden?

De grote vraag is: moet je upgraden vanaf de AirTTL trigger? Dat hangt natuurlijk vooral van je eigen voorkeuren af. De Connect Pro is veel beter gebouwd dan de AirTTL. Ook de batterijniveau-indicator is een welkome verbetering, net als de verbeterde interface. Bovendien zijn er twee keer zoveel flitsgroepen beschikbaar op de Connect Pro, mocht je die nodig hebben.

Misschien wel de grootste reden voor een upgrade is de langverwachte uitlezing van het absolute flitsvermogen. Als je deze functie hebt gemist, zou ik de upgrade zeker aanraden. Als je tevreden bent met de opties van de AirTTL, heb je misschien minder reden om te upgraden.