Wat te fotograferen in Sikkim

De unieke ligging van Sikkim op het Indiase subcontinent geeft het een vreemde mix van flora, fauna en geografische overvloed. Het is de thuisbasis van de oostelijke vleugel van de machtige Himalaya. De vraag wat te fotograferen in Sikkim?

Helaas heeft deze vraag geen duidelijk antwoord. Je moet zelf bepalen wat je wilt fotograferen nadat je alle opties hebt gezien…

Sikkim is een kleine staat in het oosten van India., genesteld tussen Tibet (China) in het noorden, Nepal in het westen en Bhutan in het oosten.

In het zuiden is het verbonden met de rest van India via wat vaak de ‘Kippenhals’ wordt genoemd; een kleine corridor die het verbindt met West-Bengalen en het noordoosten. Het is een deel van de oostelijke Himalaya-regio en is de thuisbasis van de op twee na grootste berg ter wereld – de Kanchenjunga.

Kaart van India met Sikkim
Sikkim ligt in het noordoosten van India

De unieke ligging van Sikkim geeft het een biodiversiteit die uniek is in heel India. De staat is verdeeld in vier zones / districten. Noord, Zuid, Oost en West.

Mijn favoriet is het Noorden. Het noorden dat verbonden is met Zuid-Tibet is ruig en bergachtig. Het is bezaaid met enkele van de hoogste toppen op het aardoppervlak en een snel veranderend landschap dat gaat van zacht glooiende bergen bezaaid met kleine gehuchten tot ruige 7 duizenders (met uitzondering van de Kanchenjunga die veel verder gaat dan 8000 meter) die staan als een ondoordringbare muur en uiteindelijk tot besneeuwde valleien en gletsjers die zich over de horizon uitstrekt.

sikkim, landschapsfotografie
Het ruige landschap van Yumthang, Sikkim. Foto door Rajib Mukherjee

Mijn favoriete plek in Sikkim is het North District. Vooral de gebieden van Lachung, Lachen, Yumthang, Yumesamdong en het sprankelende Gurudongmar-meer. Een waar paradijs voor fotografen en een must go als je minstens twee weken in India bent.

Een andere must go route is het West district, met name de Singalila route die ook een populaire trekking route in deze sector is. Daarover gesproken, het Westen is ook waar het Kanchenjunga National Park zich bevindt.

Deze regio van Sikkim is ook populair om zijn prachtige overvloed aan bloemen.

sikkim, bloemen, flora
Druppels water op een bloem. Foto door Rajib Mukherjee

Reistip

Omdat Sikkim een grensstaat is, moeten zowel Indiase als buitenlandse staatsburgers een vergunning verkrijgen om de grensgebieden te bezoeken. Wat toevallig ook de beste plek is voor landschapsfotografie.

Als u vanuit New Delhi reist, kunt u uw vergunningen krijgen van de afdeling Toerisme. U kunt googlen op details over vergunningen en hoe u deze kunt verkrijgen. Indiase toeristen kunnen hun vergunningen bij aankomst krijgen van Gangtok.

Dingen om mee te nemen

Driepoot

Een simpele GorillaPod is niet voldoende, omdat je vaak staat en foto’s met een lange belichtingstijd maakt met de camera op een kabelontspanner. Je hebt een stevig statief nodig dat tot op ooghoogte reikt (met de centrale kolom verlengd) en de camera bovenop een balhoofd (idealiter). Onnodig te zeggen dat je een goede balkop nodig hebt en geen PT-hoofd. We hadden een aantal uitstekende reisstatieven hier.

Kabelontspanner

Dat brengt ons bij het tweede van de verplichte hulpmiddelen: een kabelontspanner.

Kies een kabelontspanner en niet een van die draadloze. Dat gezegd hebbende, de draadloze kunnen je in een schot stappen en je camera van vrij veraf afvuren. Met een bedrade kabelontspanner bent u beperkt.

Waterdicht materiaal

Afhankelijk van de tijd van het jaar dat u Sikkim bezoekt, kan het zwaar sneeuwen in de noordelijke delen van de staat of regen. Het is absoluut noodzakelijk dat u een soort waterdicht materiaal voor uw cameratas of de apparatuur zelf bij u heeft. Als je je weerbestendige camera’s en lenzen kon veroorloven, dan is er niets aan de hand. Dat herinnert me eraan dat je ook een regenjas moet meenemen en goede schoenen die ideaal zijn voor bergterrein. Zeker als je tussen eind mei en eind september reist.

Batterijen

Neem extra batterijen mee omdat het koude weer van de plaats, vooral in het noorden, uw batterijen sneller zal leegmaken.

Filters met variabele neutrale dichtheid

Must have als je niet wilt missen op een aantal van de beste lange belichtingstijd daglicht foto’s die je kunt krijgen.

Algemene richtlijnen

Het eerste dat je moet weten is dat de mensen van Sikkim erg vriendelijk zijn. Maar zelfs dan zijn er grenzen waar je naartoe kunt gaan zonder berispt te worden of gefronst te worden. Je camera richten op rang vreemden is niet something die je zou moeten doen. Toestemming vragen voordat je je foto’s maakt, is de beste manier om te gaan. Of schiet discreet zonder de aandacht te trekken. Een spiegelloze camera kan u helpen dat te bereiken.

Sikkim heeft een aanzienlijke bevolking die het boeddhisme volgt. Daarom heeft de staat een aantal kloosters. Sommige kloosters zoals die in Rumtek verbieden ten strengste fotografie in het hoofdheiligdom. U kunt echter zoveel afbeeldingen maken als u wilt op de binnenplaats en de omliggende gebieden.

Dat gezegd hebbende, er zijn andere kloosters waarmee je in het hoofdheiligdom kunt schieten. Het is altijd het beste om te zien wat de lokale bevolking doet en dienovereenkomstig hun voorbeeld te volgen.

Reistip

Reis nooit rond een Chorten of een klooster in een richting tegen de klok in. Het is verboden omdat de lokale bevolking gelooft dat het ongeluk brengt. Bovendien word je afgekeurd als je dat doet. Hetzelfde geldt voor het draaien aan de gebedsmolens, die je in alle kloosters in Sikkim vindt.

Gerelateerd bericht: Wat te fotograferen in Bali, Indonesië

Uw belangrijkste fotografieonderwerpen

Volk

Mensen zijn een onderwerp dat je niet mag missen. Maar het is niet altijd gemakkelijk om mensen te fotograferen waar ook ter wereld. Ik reisde tussen steden en ik kwam deze groep schoolkinderen tegen. Hun schoolcabine werd gerepareerd en ze zwermden allemaal langs de kant van deze kleine brug. Wij stapten ook uit. Ik sjokte rond om wat nonchalante foto’s te maken. Maar mijn belangrijkste focus was om een foto van deze kinderen te maken.

sikkim, kinderen, mensen
Een groep Sikkimese kinderen poseren met mijn dochter. Foto door Rajib Mukherjee

Na een tijdje raakte mijn dochter bevriend met hen (kinderen gelen verrassend snel over de hele wereld). Ze deelde chocolaatjes, we zongen zelfs samen een Nepalees liedje. Op het juiste moment vroeg ik hen om te poseren voor een foto.

Kloosters

sikkim, kloosters
Kloosters van Sikkim. Foto door Rajib Mukherjee

Als je je afvraagt wat je in Sikkim moet fotograferen, begin dan met kloosters. Kloosters zijn de op één na mooiste onderwerpen die je in Sikkim zou kunnen fotograferen. Tweede alleen voor het landschap natuurlijk. Een meerderheid van de Sikkimezen volgt het Vajrayana boeddhisme.

De kloosters zijn felgekleurd en prachtig ingericht. En ze maken perfecte ansichtkaartachtige afbeeldingen van deze prachtige plek.

Ranka klooster, samen met het Rumtek klooster zijn twee van mijn favorieten om te fotograferen. Maar er zijn ook anderen, zoals het Enchey-klooster, dat een prachtige blootstelling biedt aan de lokale gebruiken en religieuze praktijken.

Landschappen

Als u een landschapsfotograaf bent, moet uw eerste aanloophaven Lachung zijn na een korte stop van één nacht in de hoofdstad van de staat – Gangtok. Dat gezegd hebbende, als je niet van schietlandschap foto’s die je niet wilt hebben in Sikkim.

Gangtok Sikkim
Gangtok, de hoofdstad van Sikkim. U kunt genieten van een kabelbaan kabelbaan / gondelrit over de stad Gangtok tijdens zonsondergang.

Als je je vergunningen niet hebt laten doen voor Noord-Sikkim, dan is Gangtok ook de plek waar je ze zou kunnen krijgen. Noord-Sikkim is verdeeld in twee verschillende gebieden. De Gurudongmar route die via Lachen gaat en de Yumthang route die via Lachung gaat. Je zou beide plaatsen kunnen doen in een minimale tijdsperiode van 4 dagen en 3 nachten.

Gurudongmar is een hooggelegen meer gelegen op een hoogte van 17800 ft (5430 m). Drie religies (hindoeïsme, boeddhisme en sikhisme) van de wereld vereren het meer. Ook al ligt het meer op zo’n extreme hoogte, het is nooit helemaal bevroren.

Gurudongmar Lake in Noord-Sikkim - Een van de hooggelegen meren van de wereld gelegen op 17800 ft.
Gurudongmar Lake in Noord-Sikkim – Een van de hooggelegen meren van de wereld gelegen op 17800 ft.

Er zit een interessant verhaal achter dit fenomeen. Er wordt gezegd dat de lokale bevolking Lord Padmasambhava (ook bekend als Lord Rinpoche) had benaderd over de behoeften aan drinkwater in deze regio. Boeddhisten geloven dat Guru Rinpoche het meer had gezegend door het met zijn hand aan te raken en dat voorkwam dat het water volledig bevroor, zelfs in het hoogtepunt van de winter. Zo zorgde het het hele jaar door voor een bron van vers drinkwater. Sikhs hebben ook een zeer vergelijkbaar verhaal waarbij Guru Nanak betrokken was die hun religie stichtte.

Wat de mythe of de legende ook mag zijn, Gurudongmar blijft een intrigerende bestemming. Het is een zware rit van 3-4 uur over enkele van de engste bergwegen die je tegenkomt. Als omweg zijn er nog twee andere bestemmingen die je kunt bezoeken. De ene is Chopta Valley en de andere is de viewpoint bij Kalapatthar. Je krijgt een prachtig uitzicht op de omliggende bergen en het besneeuwde landschap.

Vanuit Lachen is er een prachtige wandelroute die gaat naar Goecha La. La in het Tibetaans betekent pas. Het is de slagader die twee plaatsen verbindt die door een bergketen gaan. Dit is het basiskamp voor degenen die de Kanchenjunga of de nabijgelegen toppen willen beklimmen. Je krijgt een ongehinderd ontzagwekkend uitzicht op de berg en maar liefst 3 7-duizenders en een half dozijn 6-duizenders vanaf hier.

Een andere even mooie plek is het kleine gehucht Lachung, dat de toegangspoort is tot de Yumthang-vallei en het prachtige Zero Point.

Voedsel

De beste plek om beelden te maken van lokale gerechten is in Gangtok. Als hoofdstad heeft het ook de grootste keuze aan Tibetaanse, Nepalese en traditionele Indiase gerechten. Maar ik zou aanraden om de traditionele Nepalese en Tibetaanse keuken te behouden.

Tibetaanse eetstijl: salade en meer geserveerd in het restaurant van Gangtok. Sikkim, Indië.
Tibetaans eten in een restaurant op Gangtok. Sikkim, Indië.

Gangtok is een verrassend schone stad als je vergelijkt met de andere grote hoofdsteden van de andere staten in India. Streetfood is dus beperkt tot restaurants. Er zijn geen joints op duwkarren zoals je die in New Delhi of Mumbai zou vinden.

Een geweldige plek om te verkennen is het Snow Lion restaurant dat deel uitmaakt van Hotel Tibet in de buurt van de brandweerkazerne in Gangtok.