Vijf tips voor betere wielerwedstrijdfotografie


Ik woon in een stad die gek is op mountainbiken. Het was onvermijdelijk dat mijn fotografiecarrière zich zou ontwikkelen tot het fotograferen van mensen die op twee wielen over onverharde paden razen. Het fotograferen van fietsen is zelfs een van mijn belangrijkste vormen van fotografie geworden.

Hoewel het fietsgenre zeer divers is, is het fotograferen van wielerwedstrijden een van mijn favoriete bezigheden geworden. Of je nu BMX, enduro, downhill, gravel, weg of iets daartussenin fotografeert, hieronder vind je vijf tips voor betere wielerwedstrijdfotografie.

1. Onderzoek je locatie

fietsfotografie

Zoals bij elke stijl van fotografie is het voor het maken van kwaliteitsfoto’s van groot belang dat je de locatie van tevoren kent. Bij wielerwedstrijden worden de parkoersen/parcoursen meestal voor de wedstrijd vrijgegeven. Dit geeft de renners, en jezelf, de tijd om je voor te bereiden op de wedstrijddag.

Indien mogelijk, loop ik de dag voordien met mijn camera over het parcours om mijn optimale opnameplekjes te vinden. Ik probeer dit te doen op hetzelfde tijdstip als de race, zodat het licht hetzelfde zal zijn.

Ik let op gelijkmatig licht, heldere achtergronden, spannende elementen en interessante composities. Als een race eenmaal begint, is de actie gestaag, dus het is geweldig om van tevoren te weten waar je wilt opstellen als dat mogelijk is. Het is ook belangrijk om precies te weten waar je wel en niet mag zijn op de baan.

2. Onderzoek de atleten en hun bijbehorende schema

wielerwedstrijd

Races hebben meestal meerdere categorieën voor deelnemers; leeftijdsgroepen en vaardigheidsniveaus zijn twee veel voorkomende categorieën. Soms verschillen de parkoersen naargelang de leeftijds- of vaardigheidsniveaus, of zijn de starttijden verschillend. Afhankelijk van je opdracht is het belangrijk om te weten wie waar invalt. Je wilt niet op een moeilijk stuk parcours staan wachten op rijders, om er vervolgens achter te komen dat aan het eind van de dag alleen de experts dat stuk zullen rijden.

Omgekeerd wil je de experten zien rijden op de parcoursgedeelten waar hun atletisch vermogen en vaardigheid echt tot uiting komen. Natuurlijk, is het altijd geweldig om grote namen te zien rijden. Maar vergeet niet dat het vaak de renners in jongere of minder competitieve categorieën zijn die graag foto’s van zichzelf willen kopen.

3. Vergeet de details niet

Actiebeelden zijn natuurlijk belangrijk, maar het vastleggen van de hele race omvat meer dan alleen actie. Je wilt beelden maken die het verhaal van de dag vertellen. Omgevingsbeelden die de omgeving en locatie van de race laten zien zijn een goede plek om te beginnen.

Warm-ups, oefenritten en festiviteiten na de race zullen ook helpen om het verhaal van je dag af te ronden. Zoek naar emotie, zowel bij de rijders als bij de toeschouwers. Het vastleggen van specifieke sponsorbeelden is vaak ook noodzakelijk.

4. Gebruik culling software

Als je een wedstrijd fotografeert met een groot aantal deelnemers, is het makkelijk om honderden of zelfs duizenden foto’s te maken tijdens een wedstrijd. Dit geldt vooral als je in de burst-modus fotografeert terwijl elke renner je passeert.

Vroeger selecteerde ik al mijn foto’s rechtstreeks in Lightroom, maar dat kostte veel tijd. En toen ik eenmaal was overgestapt op mijn Canon EOS R5, werden de bestanden veel groter en duurde het veel langer om ze in Lightroom te bekijken. Een collega liet me kennismaken met Photomechanic en ik heb nooit meer teruggekeken. Met Photomechanic kun je snel door je foto’s sorteren en de foto’s die je wilt bewaren of bewerken in een hoofdrol plaatsen.

Als ik eenmaal door een galerij ben gegaan, is het gewoon een kwestie van alle selecties pakken en ze naar Lightroom slepen.

5. Breng je foto’s op tijd weg

Bij evenementenfotografie in het algemeen is het belangrijk om je foto’s zo snel mogelijk bij de deelnemers te krijgen. Vooral tijdens het raceseizoen hebben renners soms races in achtereenvolgende weekenden. Als je je foto’s probeert te verkopen, is het belangrijk om ze aan de deelnemers te bezorgen terwijl de spanning nog hoog is na het evenement.

Renners willen hun foto’s ook snel na een race op hun sociale media zetten, vooral als ze sponsors hebben. Dus, je verkoop kan echt afhangen van hoe snel ze toegang hebben tot beelden. Dus zelfs als het betekent dat je een lange nacht moet trekken na een lange dag in het veld, kan het de moeite waard zijn om de eerste fotograaf te zijn die je beelden aan het publiek geeft.

Het fotograferen van wielerwedstrijden is niet voor de zwakkeren onder ons. Het gaat vaak om lange dagen op trails, gevolgd door nog lange avonden achter de computer. Maar, als je van de sport houdt, kunnen wielerwedstrijden een geweldige aanvulling zijn op je carrière als fotograaf.

Vergeet niet om je locatie en atleten van tevoren zo goed mogelijk te verkennen, het verhaal van de dag te vertellen en je workflow efficiënt te maximaliseren om je beelden na de race zo snel mogelijk de deur uit te krijgen.