Verliest BeReal zijn punt?


Toen het voor het eerst verscheen, leek BeReal een frisse wind tussen alle sociale media vol met gefilterde gezichten, geënsceneerde levens en neppe glimlachen. Deze app werd “anti-Instagram” genoemd, omdat het doel was de gebruikers de echte, niet-geënsceneerde momenten van hun leven te laten delen.

Maar verliest BeReal zijn doel slechts enkele maanden na de lancering? Ik heb er wat gedachten over, en ik denk dat er twee belangrijke redenen zijn waarom deze app zou kunnen falen voordat hij zelfs maar goed van de grond komt.

Hoewel BeReal werd uitgebracht in 2020, werd het niet populair voor begin 2022. En toen het eenmaal gebeurde, gebeurde het snel. Mensen werden ziek van Instagram en haar pogingen om op TikTok te lijken. Gebruikers waren op zoek naar iets nieuws, fris en anders om hun leven te delen en een kijkje te nemen in het leven van anderen. Echt levens… of tenminste wat zo leek.

Enter BeReal, de app die precies dat doet: je kunt je echte momenten delen zoals ze gebeuren, zonder filters, eindeloos poseren en 34 keer opnieuw een foto maken voordat hij perfect is. Je krijgt een melding, klikt op de melding en je hebt twee minuten om de foto voor die dag te maken. Het idee is cool, het is eenvoudig, en misschien vooral – het is nieuw. Dus stroomden mensen toe naar de nieuwe app… Zodat ze er weer een nieuwe Instagram van konden maken. Wacht, wat?

Mensen gebruiken BeReal zoals Instagram

Zoals ik al zei, is het belangrijkste idee van BeReal om je een herinnering te sturen dat het “tijd is om echt te zijn”. Je ziet een melding op je telefoon, en als je erop klikt, gaan zowel de voor- als de achtercamera open, zodat je een foto kunt maken van wat je op dat moment aan het doen bent. Maar er zit een addertje onder het gras.

Zodra de melding verschijnt, hoef je er niet meteen of binnen een bepaald tijdsbestek op te klikken. Je kunt er de hele dag mee wachten… Of in ieder geval wachten tot je make-up op hebt gedaan. Of doen alsof je iets leukers doet dan alleen in het donker naar Better Call Saul kijken (hoewel, wat is er leuker dan dat?).

Het begon te voelen alsof mensen eindelijk beseften dat levens niet zo glamoureus zijn als ze lijken op Instagram. Maar in plaats van dit feit te omarmen, begonnen ze de aanwijzingen van BeReal te gebruiken, niet wanneer de app ze stuurt, maar wanneer ze een meer “gepolijst” en geënsceneerd moment in hun leven kunnen laten zien.

BeReal’s groeiende populariteit

Ik denk dat het vrij is om te zeggen dat de populariteit van BeReal de afgelopen maanden is geëxplodeerd. Zoals Influence Marketing Hub meldt, zijn de maandelijkse actieve gebruikers van de app in 2022 met meer dan 300% gestegen. De app stond onlangs op de eerste plaats in de lijst van gratis iPhone-apps, op de vierde plaats bij het downloaden van sociale media en op de tiende plaats bij de meest gedownloade sociale-mediaplatforms. En als ik, een gewone Jane, toegang heb tot deze statistieken, raad eens wie nog meer? Dat klopt, de twee grootste social media platforms: TikTok en Instagram.

Instagram en TikTok willen “echt zijn”

Kort na het succes van BeReal introduceerde Instagram zijn Dual Camera functie. Als je de ontwikkeling van Instagram al zo lang volgt als ik, dan weet je dat de meeste van zijn “revolutionaire nieuwe functies” kopieën zijn van succesvolle functies in andere apps. Er was Snapchat, er was (en is nog steeds) TikTok, en nu is er BeReal. Net als “anti-Instagram,” laat Instagram je nu ook een foto maken van je omgeving en jezelf tegelijkertijd, in real-time. Een beetje ironisch, nietwaar?

De grootste concurrent van Instagram, TikTok, heeft niet lang gewacht om zijn eigen versie van BeReal, Dual Camera, of hoe we deze functie ook gaan noemen, te introduceren. Het heet TikTok Now, en ja, het doet absoluut hetzelfde. Je krijgt een melding, opent je camera en maakt een foto van jezelf en wat je op dat moment aan het doen bent. Er is slechts één verschil – met TikTok Now kun je ook een korte video maken, niet alleen foto’s. Maar wie weet gaat BeReal nu TikTok kopiëren en deze optie toevoegen aan de app. Dat zou een leuke plotwending zijn.

Verliest BeReal dan zijn punt?

Het is nog niet zo lang geleden dat BeReal populair werd, en we hebben al twee mainstream social media apps die zijn belangrijkste functie kopiëren. Dus, is BeReal nog steeds de “anti-Instagram” en “anti-sociale” app als grote sociale apps dezelfde functie gebruiken? Ik weet het niet zeker. Voor mij verliest alles hier een punt.

Wat BeReal echter nog zinlozer maakt, is het feit dat mensen het gebruiken als Instagram (voor zover de app dat toelaat). Inderdaad, veel gebruikers proberen echt weg te blijven van de nepheid van sociale media, vooral Instagram. En toch krioelt BeReal nu van degenen die hun best doen om zichzelf en hun leven als glamoureuzer voor te stellen dan ze zijn.

Zijn er oplossingen om BeReal weer echt te maken?

Ik heb BeReal ongeveer anderhalve maand gebruikt om het uit te proberen, en ik heb er wat gedachten over die ik misschien in een toekomstig artikel zal delen. Maar wat “echt zijn” betreft, denk ik dat er een goede oplossing is om BeReal weer echt te maken. Het is vrij eenvoudig – de prompt melding moet niet de hele dag op je telefoon staan.

Zodra je de melding krijgt, moet BeReal je een heel specifiek (en kort) tijdsbestek geven om erop te klikken en de foto te maken. Laten we zeggen, je hoort de melding en je hebt tien minuten om de foto te maken, plus die twee minuten zodra je de camera’s opent. Op deze manier zal er minder speelruimte zijn om ons leven te faken zoals we doen op Instagram. Als je de melding krijgt tijdens een superprivé moment of je hoort het gewoon niet op tijd… Nou, dan heb je morgen weer een kans. Het is echt niet erg.

Ik denk persoonlijk dat het idee en het concept van BeReal geweldig zijn. Echter, als het wil blijven bestaan – het team erachter moet echt een aantal veranderingen maken en gebruikers daadwerkelijk echt zijn. Ze zullen niet kunnen voorkomen dat Instagram, TikTok en wie dan ook de functies kopiëren en er andere namen aan geven. Maar als BeReal echt een andere, meer oprechte ervaring biedt dan andere netwerken, zal het hier blijven bestaan.