Van Headshots naar Headlines: Een interview met Peter Hurley


Headshotfotografie heeft de laatste tijd de krantenkoppen gehaald. Enkele weken geleden interviewde de Wall Street Journal headshotgoeroe Peter Hurley over het belang van een professionele pasfoto in een snel veranderend zakenlandschap (De perfecte professionele pasfoto is $1,000 waard, en misschien zelfs een baan).

Zijn interview in de pers werd snel gevolgd door een segment in Good Morning America, waar hij nogmaals het belang en de waarde van een kwaliteits-kopfoto besprak. Temidden van deze wervelwind in de pers was Hurley zo vriendelijk om enkele minuten met mij te gaan zitten om zijn carrière en het fenomeen van de professionele portretfoto te bespreken.

Het Grootst Groeiende Genre in Portretfotografie

De afgelopen jaren is het maken van portretfoto’s, en ook de behoefte aan vaardige portretfotografen, exponentieel gegroeid. Hurley schrijft een groot deel hiervan toe aan onze post-pandemische wereld, waarin veel industrieën grotendeels online zijn gebleven en onze respectieve digitale persona’s belangrijker zijn geworden dan wat de meeste mensen zich een paar jaar geleden hadden kunnen voorstellen. Over zakendoen in 2022 zegt hij: “Je kijkt de hele dag naar je telefoon, je bent op Zoom als je vergaderingen hebt, en ze zien je, dus het is belangrijk om jezelf visueel te profileren in dit digitale rijk.” Onderzoek heeft inderdaad aangetoond dat LinkedIn profielen met een foto 21 keer meer bekeken worden dan die zonder foto, en Hurley zelf gelooft dat dit een voorzichtige schatting is.

Hurley weet uit eerste hand hoe snel het genre van de headshotfotografie zich heeft uitgebreid, aangezien zijn organisatie, de Headshot Crew, meer dan 20.000 fotografen telt, met leden over de hele wereld. (Volledige openheid van zaken: ik ben een Associate in de Headshot Crew, en ik ervaar het fenomeen van de headshots uit de eerste hand). Aangezien de behoefte aan kwalitatief hoogstaande headshots is gegroeid, en aangezien veel mensen door de pandemie een nieuw carrièrepad kozen of gedwongen werden te zoeken, gelooft Hurley dat dit een tijd is van grote kansen voor headshotfotografen om hun bedrijf uit te breiden.

Het 1.000 dollar Headshot Fenomeen

“Ik heb de headshot van $1000 niet gecreëerd, maar iedereen volgt nu een recept dat werkt.” Wanneer Hurley het over zijn “recept” heeft, heeft hij het niet alleen over belichting en coaching, maar ook over een verkoopstrategie die ontwikkeld werd door de in Scottsdale gevestigde fotograaf Tony Taafe. Hij noemt het de “TNT Methode” en Hurley gelooft dat deze aanpak een belangrijk ingrediënt is geweest in het helpen van headshotfotografen in verschillende markten om regelmatig meer dan $1.000 headshots te verkopen.

Volgens Taafe is de TNT-methode een klantgerichte benadering, waarbij verkoop het natuurlijke bijproduct is van een geweldige ervaring. Het moedigt fotografen aan om zich niet alleen te richten op ervaring, maar ook om genoeg te vragen om een duurzaam en winstgevend bedrijf te laten groeien. Taafe schrijft deze methode, en de training die hij van Hurley kreeg, toe aan zijn succes als een van de drukst bezette headshotfotografen ter wereld, met studio’s in zowel Scottsdale als Los Angeles.

Fotograaf David Roth, uit Miami, heeft ook een enorme groei gezien in zijn headshot business, die hij begon tijdens de pandemie nadat veel van zijn andere fotografiewerk was opgedroogd. “Mensen beseffen snel dat een professionele portretfoto waardevol is voor hun carrière,” zegt Roth. “Als je iemand kunt laten stoppen met scrollen, heb je meer kans dat ze zich met je inlaten, je opmerken… en je een kans geven.” Roth besefte al vroeg dat het vinden van een niche in headshots het belangrijkst zou zijn voor de toekomst van zijn familie en bedrijf.

Volgens Hurley is het andere ingrediënt in het $1.000 kostende recept voor headshots de kwaliteit van het eindproduct, dat hij “expressie gekoppeld aan echt helder licht en een eenvoudige achtergrond” noemt. Dit is niet alleen het recept dat hij gebruikt, maar ook het recept dat hij zijn studenten leert, omdat hij het niet alleen beschouwt als de beste formule voor headshotfotografen om te gebruiken, maar ook als tijdloos, en verkoopbaar voor een breed publiek.

Het is een recept dat over de hele wereld werkt en dat tijdloos is. Ik fotografeer de klassieke witte achtergrond al sinds ik in 2002 begon.

Ik applaudisseer voor mensen die mij kopiëren

Hurley’s geloof in zijn headshotformule vormt ook de basis voor zijn lesmethode, en in tegenstelling tot sommige fotografen is hij een open boek als het gaat om elk aspect van zijn vak. Hij gelooft niet dat er een “geheime saus” zou moeten zijn, en moedigt anderen aan om zijn stijl na te volgen, vooral diegenen die deel uitmaken van zijn netwerk.

Ik ben waarschijnlijk een van de weinige fotografen in de wereld die het toejuicht als mensen mij kopiëren. Ik wil dat mensen mij kopiëren omdat ik degene ben die de opdrachten uitdeelt via de Headshot Crew en ik heb dit netwerk van 20.000 fotografen op de site opgebouwd voor dit moment in de tijd.

Hurley gelooft dat fotografen in allerlei genres er baat bij zouden hebben als ze headshots aan hun aanbod zouden toevoegen.

Als je een portretfotograaf bent, waarom zou je dan geen headshots toevoegen aan de mix? Fotografen in de Headshot Crew die dat hebben gedaan, hebben besloten dat het meest lucratieve deel van hun business headshots zijn geworden. Het is een stuk makkelijker dan bruiloften of pasgeborenen.

Hij voegt eraan toe dat veel van de fotografen die hij begeleidt zes cijfers verdienen, zelfs sommige die zich in dezelfde stad bevinden. “Er is geen gebrek aan mensen die dit nodig hebben”, zegt hij, en hij heeft sterk het gevoel dat we het punt van kritische massa voor headshotfotografen overal hebben bereikt. “We zijn hier al zo lang mee bezig en nu hebben we nationale aandacht. In wezen is er genoeg om rond te gaan.”

Kritiek en de 49,99 dollar Headshot

Hurley is niet verlegen als hij het heeft over fotografen die “de boerderij weggeven”, maar ook over zijn critici. Hij gelooft dat “headshot fotografen die weekend specials doen van $49.99, zij die van streek zijn door de concurrentie, degenen zijn die de markt eigenlijk schaden”.

Hurley zegt dat in plaats van heel weinig te vragen en een inferieur product aan te bieden, fotografen “wat vertrouwen in zichzelf en hun vak moeten hebben,” en zegt dat hij “liever heeft dat ze hun prijs verhogen en niet de industrie als geheel schaden.” Het voorbehoud, voegt hij eraan toe, is dat hun werk en serviceniveau aan uitzonderlijk hoge normen moeten voldoen als voorwaarde om een premie te kunnen vragen.

Hij gelooft niet dat andere fotografen zijn concurrentie zijn, maar richt zich op zijn eigen groei als fotograaf en zakenman. Hij zegt: “Ik concurreer met mezelf. Kevin Hart zei het het beste: ‘I just gotta beat me,’ en leeft volgens de quote: “Amateurs concurreren, professionals creëren.”

Ik ben een open boek en ik heb geen geheime saus die ik niet in de aderen van mijn studenten zal spuiten.

Hij beseft dat er altijd mensen zullen zijn die kritiek op je hebben als je succes hebt en erkend wordt in je vakgebied, wat hij als vanzelfsprekend beschouwt.

Hongerig als altijd

Met de recente media-aandacht voor headshotfotografie voelt Hurley zich energiek en opgewonden. Hij gelooft dat de aandacht die hij via het WSJ-artikel en het GMA-segment op de headshotfotografie heeft weten te vestigen, als inspiratiebron kan dienen voor headshotfotografen, en dat het “stijgende tij alle boten lift”. Nu het publiek zich meer bewust wordt van de waarde van en de behoefte aan headshots van wereldklasse, vertelt hij me dat hij “hongerig als altijd” is als fotograaf en opleider.

Toen ons gesprek ten einde liep, vatte Hurley enthousiast zijn passie voor headshotfotografie samen.

Een camera op een mens richten en er voor betaald krijgen is gewoon het coolste wat je je kunt voorstellen. Ik hou er gewoon van. Ik hou er 22 jaar later nog steeds van.