UK stelt nieuwe gegevenswet voor die ernstige gevolgen kan hebben voor het auteursrecht van fotografen


De Association of Photographers (AOP) heeft haar bezorgdheid geuit over een nieuwe uitzondering op de Britse wet inzake datamining die aanzienlijke gevolgen zou kunnen hebben voor fotografen. De nieuwe uitzondering stelt voor om de machine mining van alle online gepubliceerde beelden vrij toe te staan voor elk gebruik door iedereen, inclusief AI-ontwikkelaars. Dit zou zowel gelden voor auteursrechtelijk beschermde werken als voor werken die worden beschermd door het Britse databankenrecht.

Momenteel staat de Text and Data Mining (TDM) uitzondering op de auteursrechtelijke bescherming machineanalyse voor niet-commerciële doeleinden van online-inhoud toe, op voorwaarde dat er sprake is van rechtmatige toegang (zoals een abonnement). Het is ook beperkt om de wederverkoop of het hergebruik voor andere doeleinden te voorkomen en moet vergezeld gaan van bronvermelding.

De bijgewerkte versie van de vrijstelling schrapt dat allemaal, en speelt de grote tech-ontwikkelaars in de kaart. “Met ernstige economische gevolgen voor elke maker,” zegt het AOP, “maar in het bijzonder fotografen met gegevensrijke beelden, maakt dit voorstel volledig korte metten met het licentieproces waardoor AI-ontwikkelaars en anderen vrije commerciële toegang krijgen tot inhoud waarvoor ze onder normale omstandigheden een licentie zouden moeten verlenen en betalen.”

En niet alleen dat, maar op praktisch niveau zou het betekenen dat AI bots/crawlers alle digitale afbeeldingen op uw websites of sociale media accounts kunnen scannen of lezen, en alle gegevens eruit kunnen halen waarvoor de bots zijn geprogrammeerd om ernaar te zoeken.

Het AOP vreest dat fotografen niet alleen het recht op beeldlicenties zullen verliezen, maar dat ook de platforms die worden opgeleid om hun werk te gebruiken, uiteindelijk het werk dat zij nu doen zullen vervangen. Een dubbele whammy met andere woorden.

“Aan de horizon zijn reeds AI/Machine Learning programma’s die openlijk miljoenen beelden hebben gekopieerd om eigenaars/gebruikers in staat te stellen nieuwe beelden te creëren zonder de eigenaars van de auteursrechten te vergoeden”, aldus het AOP.

“Deze wijziging in de Britse wetgeving zou de rollen fundamenteel omdraaien voor makers en plaats maken voor economisch schadelijke concurrentie door een ‘free for all’-inhoud toe te staan en een oneerlijk scenario van machine-inspanning versus menselijke inspanning op te roepen.”

In wezen heeft niemand echt de auteursrechtelijke implicaties van door AI gemaakte beelden uitgezocht. Moet een computer honderden auteursrechtelijk beschermde beelden bemonsteren om te leren en vervolgens hetzelfde herhalen? Of is het niet anders dan een mens die fotografie leert? Maar dat is in wezen wat AI-tekst-naar-beeld machines als DALL-E en MidJourney doen.

Het is een discussie die momenteel op de lippen van veel makers ligt. Zal AI uiteindelijk mensen vervangen in de creatieve industrie? We bevinden ons momenteel in het Wilde Westen. Tenminste, als het gaat om nieuwe technologie en de snel veranderende wereld van kunstmatige intelligentie (AI). Een door AI gemaakte afbeelding heeft onlangs zelfs een wedstrijd gewonnen.

Bij de meeste nieuwe producten moeten potentiële problemen worden opgelost voordat ze op de markt worden gebracht. De Digital Tech Lords (ja, ik gebruik dat op een luchtige manier, maar vergis je niet dat zij de top van de hiërarchie vormen) kunnen dat in principe omzeilen, een idee ontwikkelen en uitbrengen. Zij kunnen dan op hun gemak problemen oplossen, of niet, zoals vaak het geval is.

Maar veel van deze problemen met digitale online technologie zijn maatschappelijk en hebben veel bredere implicaties dan de ingenieurs waarnemen op het moment van ontwikkeling. AI heeft zeker veel potentieel voor het goede. Maar kan massale ontwrichting van hele industrieën ooit positief zijn? We hebben bijvoorbeeld de politieke infrastructuur zoals een universeel inkomen nodig om degenen die door het net vallen op te vangen.

Het is een belangrijk gesprek waaraan we allemaal moeten deelnemen. Het moet zowel met de techbedrijven, wetgevers als binnen de artistieke gemeenschap. Anders kunnen we buiten in een koude wereld terechtkomen met de deur stevig dicht.

Wat zijn uw gedachten over AI en de gevolgen voor de fotografie-industrie?