Twee fotowedstrijden, twee belangenconflicten, twee verschillende reacties


Fotogalerij

Fotowedstrijden verzamelen honderdduizenden inzendingen per jaar en geven ongeveer evenveel geld weg aan een kleine groep winnaars. Maar wanneer die wedstrijden worden beoordeeld door bekende fotografen – wat van elke prestigieuze wedstrijd wordt verwacht – is deze industrie zo klein dat het mathematisch onmogelijk is om de mogelijkheid van belangenverstrengeling te vermijden.

Ik wil het argument aanvoeren dat belangenverstrengeling onmogelijk te vermijden is, maar hoe een wedstrijd daarmee omgaat zegt veel over hoe die organisatie wordt geleid en of je ze je geld moet toevertrouwen.

Twee verschillende competities hebben de afgelopen maand te maken gehad met beschuldigingen van onfatsoenlijkheid en elk van hen reageerde daar anders op.

De eerste situatie deed zich voor bij LensCulture en zijn 2022 Street Photography Awards. Een van de juryleden, Matt Stuart, koos een lid van het fotocollectief waar hij deel van uitmaakt als winnaar, Eleonore Simon. Deze specifieke prijs is er een die door één jurylid voor één fotograaf is geselecteerd, waardoor sommige deelnemers moeilijk konden geloven dat zijn keuze niet was beïnvloed door zijn persoonlijke relatie.

Stuart geeft toe dat hij haar werk herkende in de wedstrijd, maar houdt vol dat hij haar niet bevoordeelde vanwege hun relatie. Ter verdediging maakt hij een interessant punt:

“Straatfotografie is een kleine gemeenschap, dus het is bijna onmogelijk om de deelnemers en hun werk in straatfotowedstrijden niet persoonlijk te kennen,” vertelde hij. PetaPixel’s Lisa Marie Segarra in een e-mail.

Ik ben het met hem eens. Zelfs de brede fotografieruimte is een gemeenschap die klein genoeg is om te voorkomen dat rechters die zich met die gemeenschap bezighouden een persoonlijke relatie met sommigen van hen hebben.

Waar ik het niet mee eens ben is hoe deze situatie is afgehandeld. LensCulture negeerde herhaalde verzoeken om commentaar om uit te leggen hoe de jurering bij de wedstrijd wordt geregeld. Eigenlijk deed de organisatie haar handen over haar oren en sloot haar ogen en bleef zo tot de situatie overwaaide.

Jaren geleden sprak ik met een advocaat over de keer dat een prominente huwelijksfotograaf zijn eigen fotowedstrijd won. Die advocaat vertelde me dat het in de branche gebruikelijk is dat iedereen die bij de wedstrijd betrokken is en die zelfs maar de indruk kan wekken dat hij de uitslag op oneerlijke wijze beïnvloedt, de objectiviteit en waarheidsgetrouwheid van de wedstrijd in gevaar brengt. Hoewel zij het had over een fotograaf die deelneemt aan een wedstrijd die hij organiseert, denk ik dat dit algemene gevoel nog steeds van toepassing is op deze specifieke situatie.

Kortom, Stuart had zichzelf nooit in een positie mogen brengen waarin hij zelfs maar de schijn van ongepastheid zou moeten verdedigen, of de wedstrijd had op zijn minst moeten ingrijpen om dat te voorkomen.

De tweede situatie is zeer vergelijkbaar, maar hoe de organisatie reageerde is zeer verschillend.

Een fotograaf genaamd Clementine Schneidermann werd door een jury voorgedragen voor de Taylor Wessing Photographic Portrait Prize. Een van die juryleden, Sian Davey, heeft een persoonlijke relatie met Schneidermann via hun collectief The Emmas.

In tegenstelling tot hoe LensCulture reageerde, reageerde een vertegenwoordiger van de wedstrijd snel op PetaPixel’s verzoek om commentaar op de situatie en legde uit dat de rechter zich in dit geval terugtrok uit het selectieproces.

“In overeenstemming met onze richtlijnen voor de jury, waarin staat dat elke relatie aan de voorzitter wordt gemeld, kunnen we bevestigen dat Sian Davey het werk van Clementine Schneidermann herkende (de prijs wordt op anonieme basis beoordeeld) en markeerde dat ze haar kende”, legt een woordvoerder uit.

“Sian heeft zich toen teruggetrokken uit de discussie over de inzending van de fotografe. Het beoordelingsproces is een gezamenlijke beslissing van het panel van vijf juryleden die tot een meerderheidsbesluit kwamen over de shortlist.”

Zich terugtrekken uit een jurering op basis van een persoonlijk conflict was de juiste handelwijze en dat duidelijk en openlijk uitleggen is ook de juiste zet. Hoewel de wedstrijd deze mededeling duidelijk aan alle inzenders had moeten doen tijdens de bekendmaking van de shortlist, ben ik in dit geval bereid te zeggen: beter laat dan nooit.

Als u geïnteresseerd bent in deelname aan een fotowedstrijd, waarvan vele een of andere vorm van inschrijfgeld vragen, moedig ik u aan om in zee te gaan met degenen die in het verleden het juiste hebben gedaan en gezegd als het gaat om belangenverstrengeling.

Hoewel ik het, zoals gezegd, met Stuart eens ben dat het onmogelijk is te voorkomen dat je elke fotograaf in een niche kent en dat er onvermijdelijk conflicten ontstaan, denk ik dat het niet juist is om door te gaan alsof dat conflict kan worden genegeerd.


Dit verhaal komt uit PetaPixel’s wekelijkse nieuwsbrief, Geknipte hoogtepunten.

Wat is geknipte hoogtepunten?

Geknipte hoogtepunten is een gratis, samengestelde, wekelijkse nieuwsbrief die elke woensdagochtend wordt verstuurd en waarin een paar van de belangrijkste verhalen van de voorgaande week centraal staan en wordt uitgelegd waarom ze uw aandacht verdienen. Deze nieuwsbrief verschilt van onze dagelijkse nieuwsbrief omdat hij unieke inzichten verschaft die alleen te vinden zijn in Geknipte hoogtepunten.

Naast de unieke kijk op de grootste verhalen in fotografie, kunst en technologie, Clipped Highlights zal ook dienen om minstens één fotoserie of kunstproject te tonen waarvan wij denken dat het de moeite waard is om te bekijken. Op het gebied van technologie en beeldvorming richten we ons vaak op het hoe en niet op het wat. Wij denken dat het net zo belangrijk is, zo niet belangrijker, om te kijken naar de kunst die fotografen over de hele wereld maken, als naar de nieuwe technologieën die dat kunstwerk mogelijk maken.

Als dit soort inhoud klinkt als iets waarin je geïnteresseerd bent, raden we je aan je te abonneren op de gratis Geknipte Hoogtepunten nieuwsbrief van vandaag. U kunt de editie van deze week hier lezen, zonder abonnement, om er zeker van te zijn dat u hem in uw inbox wilt hebben.

We zullen er ook voor zorgen dat elke editie van Clipped Highlights hier op PetaPixel dus als je geen fan bent van e-mail, hoef je de wekelijkse nieuwsbrief niet te missen.


Image credits: Header foto door Alex Suprun.