Toen en nu: Eerste Jupiter foto vs James Webb’s laatste opname


vergelijking jupiter

Astronoom Jasmine Singh heeft een fascinerende vergelijking gedeeld van de vroegste foto ooit genomen van Jupiter en de meest recente James Webb Space Telescope (JWST) afbeelding van de planeet.

De vroegste foto van Jupiter werd in 1879 genomen door de Ierse astronome Agnes Mary Clerke die ze publiceerde in haar boek A Populaire Geschiedenis van de Astronomie in de Negentiende Eeuw.

De recente JWST-foto, gemaakt op 27 juli 2022, is een samengesteld beeld en heeft zo’n opmerkelijke helderheid dat de aurora’s van Jupiter te zien zijn, dansend boven zijn beide polen.

De vergelijking naast elkaar laat zien hoe ver de astrofotografie in de afgelopen 142 jaar is verbeterd.

De 19e-eeuwse foto is korrelig, maar het is nog steeds duidelijk dat het Jupiter is dankzij de kenmerkende bandering van de planeet, veroorzaakt door verschillen in de chemische samenstelling en temperatuur van het atmosferische gas.

De grote rode vlek

Een ander uniek kenmerk van Jupiter is de Grote Rode Vlek, een aanhoudend hogedrukgebied dat anticyclonale stormen produceert die de grootste in het zonnestelsel zijn.

Deze vlek is te zien op de foto van Clerke uit 1879, maar de afbeelding staat ondersteboven, waardoor het lijkt alsof hij zich op het noordelijk halfrond bevindt, en niet op het zuidelijk.

1879

Een ander fascinerend inzicht is hoe veel groter de Grote Rode Vlek lijkt in 1879 en dit is bevestigd door latere studies.

Op een gegeven moment was de monsterstorm zo groot dat er drie aarden in hadden gepast. Maar nu wordt geschat dat slechts één Aarde in de Grote Rode Vlek zou passen. Wetenschappers zijn het niet eens over de oorzaken.

In 1879 zagen hemelwaarnemers wervelende stormen vanuit de Grote Rode Vlek, wat misschien Clerke’s interesse wekte.

James Webb Foto

De 2022 JWST foto van Jupiter, die een compositie is van verschillende beelden, heeft een duidelijke blauwe tint, afwijkend van de gebruikelijke roodachtige indruk van Jupiter.

JWST

De foto is afkomstig van de NIRCam van de telescoop, die drie van zijn gespecialiseerde infraroodfilters heeft gebruikt. Infrarood wordt gebruikt om de details van de planeet te onthullen, maar is niet zichtbaar voor het menselijk oog.

NASA werkte samen met burgerwetenschapper Judy Schmidt om de Webb-gegevens te vertalen naar zichtbare beelden. De langere golflengtes van het licht zijn roder en de kortere blauwer.

“De aurora’s schijnen in een filter dat in kaart is gebracht op rodere kleuren, waardoor ook licht dat wordt weerkaatst door lagere wolken en hogere nevels wordt benadrukt. Een ander filter, gemapt op geel en groen, laat nevels zien die rond de noordelijke en zuidelijke polen wervelen,” legt het Europees Ruimteagentschap uit.

“Een derde filter, in kaart gebracht op blauwen, laat licht zien dat wordt weerkaatst door een diepere hoofdwolk. De Grote Rode Vlek, een beroemde storm die zo groot is dat hij de aarde zou kunnen verzwelgen, verschijnt wit in deze beelden, net als andere wolken, omdat ze veel zonlicht weerkaatsen.”


Beeld Credits: JWST foto is van NASA, ESA, en Jupiter ERS Team, met beeldbewerking door Judy Schmidt. 1879 foto door Agnes Mary Clerke