The New Black West’ vangt het ware lef van zwarte cowboys


man te paard met een muurschildering achter hem

In de fotoserie getiteld Het Nieuwe Zwarte Westenkrijgen kijkers een eerste-rij zitplaats voor de boeiende en robuuste erfenis van zwarte cowboys en rodeo’s. De levendige en kenmerkende snapshots van de collectie bieden de kijker een verfrissende nieuwe onderdompeling in een wereld die veel Amerikanen zijn gaan romantiseren en bewonderen.

Bay Area fotografe Gabriela Hasbun is gefascineerd door de historische symboliek van de Amerikaanse archetypische cowboy en de concepten van zelfredzaamheid, kracht en vastberadenheid die hun beelden nog steeds oproepen. Maar Hasbun merkte op dat zwarte Amerikaanse cowboys niet altijd werden afgebeeld of opgenomen in deze beeldtaal, ondanks hun prominente aanwezigheid en bijdragen aan de cultuur en de erfenis.

poserende cowboy

het achtereind van een paard

“Volgens wijlen historicus William Loren Katz, wiens boek The Black West pakt de witgekalkte mythologie van de Amerikaanse grens aan, omdat mensen van Afrikaanse afkomst “elk wildernispad hebben bereden – als verkenners en wegbereiders, slavenlopers en pelsjagers, missionarissen en soldaten, schoolmeesters en ondernemers, wetsdienaren en leden van inheemse Amerikaanse naties”. Hoewel hun verhalen grotendeels onverteld zijn gebleven, reden meer dan achtduizend zwarte cowboys mee in de westerse veedrijftochten van de late jaren 1860.” Hasbun vertelt PetaPixel.

“Het is mijn voorrecht om te introduceren [in this book] de mannen en vrouwen die hun erfenis voortzetten.”

Vrouw met cowboyhoed rastersnede

Hasbun wilde in haar beelden het gewicht manifesteren dat deze symbolen van het Amerikaanse Westen in zich dragen, in haar onlangs samengestelde boek The New Black West: Foto’s van Amerika’s Enige Rondreizende Zwarte Rodeo.

Het boek bevat de verhalen en foto’s van degenen die zij fotografeerde op The Bill Pickett Invitational Rodeo gehouden in San Francisco, CaliforniĆ«.

The New Black West boekomslag

“Na vele jaren van terugkeer naar de rodeo in 2019, dacht ik dat het een belangrijke bijdrage zou zijn om deze verzameling beelden te herdenken en het verhaal van de cowboys vollediger te helpen delen in een gedrukt formaat. Het belangrijkste was dat ik wilde helpen het bewustzijn te vergroten over de belangrijke rol die Afrikaanse Amerikanen hadden in de Westerse expansie.” aldus Hasbun.

Ruiters in de rodeo arena

De Bill Pickett Invitational Rodeo is uniek omdat het de enige rondreizende Afro-Amerikaanse rodeo in de Verenigde Staten is. Hasbun is bereidwillig en heeft een flair om gewoon aandacht te schenken aan haar omgeving. Ze legt een showstopping vast, een kleurrijk vertoon van vaardigheid en precisie van moderne cowboys en cowgirls.

Hasbun’s beelden vermengen een eerbetoon aan het oude Amerikaanse westen met Afrofuturistische en neo-westerse tinten. Haar opnamen drukken de familiale sfeer van het evenement uit.

jongeman met futuristische zonnebril en cowboyhoed

een had met kleurrijke acrylnagels

cowboys kijken naar een rodeo vanaf de andere kant van het hek

“Dit is een van de warmste, meest gastvrije gemeenschappen die ik ooit heb gefotografeerd. Dat is echt waarom ik jaar na jaar terugkeer om de rodeo en zijn deelnemers te fotograferen. Het voelt als familie als ik ze zie en zo gaan ze ook met elkaar om. Ze zijn een grote rodeo familie.” vertelt Hasbun aan PetaPixel.

cowboy familie

stofwolken en vrouw staande naast paard

De Bill Pickett Invitational Rodeo heeft een reputatie als “One of the Greatest Shows on Dirt,” en Hasbun’s visueel opvallende beelden slagen erin dit niet alleen in te kapselen door de flair van stofwolken en acrobatiek en aardse tonen van de atmosfeer te tonen, maar ook de stijl, de mode en het talent van cowboys en cowgirls te tonen.

mannen te paard

kleurrijke cowgirl hoed

slangenlaarzen

De vastgelegde momenten en details weven samen een verhaal van krachtige vastberadenheid, authentieke grit, en high-spirited families en relaties.

“De grootste les die ik heb geleerd is hoe belangrijk het is om een gemeenschap te hebben. Zoveel cowboys vertellen hoe hun rodeoteam hun familie is en hoe ze elk jaar terugkeren om herenigd te worden met deze gemeenschap van deelnemers en toeschouwers. Nog belangrijker is dat ze de tradities blijven delen die ze van hun voorouders hebben meegekregen en dat ze de belangrijke zwarte geschiedenis blijven delen, waarover zelden wordt gesproken in geschiedenisboeken en op scholen.”

vrouwen met hoofddoek in kleurrijke jurk op paard

Voor meer van Hasbun, zorg ervoor dat je haar volgt op Instagram.


Image credits: Gabriela Hasbun