Sterren fotograferen: tips voor het vastleggen van de nachtelijke hemel

Weinig dingen zijn zo boeiend als een heldere nachtelijke hemel bezaaid met sterren. Helaas, zoals veel fotografen weten, is het vertalen van die schoonheid in een beeld makkelijker gezegd dan gedaan. Het krijgen van een begaanbare foto vereist een zorgvuldige planning, technische knowhow en doorzettingsvermogen.

Hoewel ik al meer dan tien jaar met mijn camera werk, geef ik toe dat ik nog steeds worstel met nachtlandschappen. Ik krijt het aan een combinatie van slecht zicht, oudere apparatuur en een beetje ongeduld aan mijn kant. Niemand is perfect. Maar zoals we allemaal weten, is de beste manier om ergens beter in te worden, oefenen!

Vandaag zal ik een paar tips bespreken die ik in de loop van de tijd met vallen en opstaan heb opgepikt. Hopelijk, door een paar van mijn successen en mislukkingen te zien, ben je beter gepositioneerd om te beginnen met fotograferen voor de sterren!

Hoe sterren te fotograferen: 10 tips

1. Wacht op de juiste voorwaarden

Sommige nachten zijn beter voor het fotograferen van sterren dan andere. In mistige of bewolkte omstandigheden zul je niet veel vastleggen, hoe hard je ook je best doet. Bekijk geprojecteerde lokale weersvoorspellingen voordat je al je spullen pakt. Een app als Dark Sky kan je veel tijd besparen en het plannen van een nachtelijke fotosessie oneindig veel eenvoudiger maken.

De fase van de maan heeft invloed op het uiterlijk van je afbeelding. Er is niet per se een “beste” fase voor het fotograferen van de sterren. Een nieuwe maan maakt bijvoorbeeld hemelopnames met de Melkweg gemakkelijker te produceren. Maar het lagere licht maakt ook ruis en chromatische aberraties duidelijker. Aan de andere kant is een volle maan misschien niet de beste voor het vastleggen van zwakke verre sterren. Ze doen echter uitstekend werk in het overstemmen van afleidende lichtvervuiling.

2. Locatie is de sleutel

Over het onderwerp lichtvervuiling – vermijd het ten koste van alles. Hoe dichter je bij een helder grootstedelijk gebied bent, hoe moeilijker je het zult vinden om heldere foto’s van de lucht te maken. De kans is groot dat de meest opvallende sterrenfoto’s die je ziet mijlenver van de dichtstbijzijnde straatlantaarn zijn gemaakt.

Gerelateerd bericht: Night Street Fotografie Tips

Voor sommigen is ver weg van stadslichten een fluitje van een cent. Voor anderen is lichtvervuiling praktisch onvermijdelijk. Helaas behoor ik tot de laatste categorie. Zelfs na anderhalf uur rijden van mijn huis in de omgeving van Boston, was het onmogelijk om een gebied te vinden dat volledig leeg was van licht.

Het bekijken van een kaart met lichtvervuiling kan u een beter idee geven van hoe de omstandigheden in uw omgeving zijn. Als de omstandigheden waarmee je werkt niet optimaal zijn, maak je dan geen zorgen. Het is nog steeds heel goed mogelijk om een fatsoenlijk beeld te krijgen, zolang je maar met realistische verwachtingen de situatie ingaat.

3. Experimenteer met lange belichtingen

Het maakt niet uit hoe je het snijdt, een lange belichtingstijd is een must bij het fotograferen van de nachtelijke hemel. Helaas zullen de automatische instellingen van je camera je niet veel goeds doen als je in het donker fotografeert. Dit is waar het hebben van wat geduld van pas komt.

Gerelateerd artikel: Gids voor fotografie met lange belichtingstijd

Zodra je de compositie correct hebt, begin je met belichtingen die enkele seconden duren en pas je deze indien nodig aan. Houd er rekening mee dat, afhankelijk van de look waarvoor je gaat, je mogelijk meer dan één belichting moet maken om alles in het frame belicht te krijgen.

4. Houd je camera stil

Omdat je extra lange belichtingen moet maken, is het geen optie om je camera in je handen te houden. Zelfs als je zo stil mogelijk blijft, zullen schijnbaar onmerkbare bewegingen het schot volledig verwoesten. Zorg er dus voordat je sterren gaat fotograferen voor dat je een stevig statief bij de hand hebt.

Houd er rekening mee dat zelfs het indrukken van de sluiter van de camera de camera voldoende kan verdringen om bewegingsonscherpte te veroorzaken. Veel serieuze nachtfotografen gebruiken een externe sluiter of een intervalmeter om belichtingen te maken. Maar als u geen ruimte in uw budget hebt voor een nieuwe gadget, is er een tijdelijke oplossing. Gebruik gewoon de zelfontspannerfunctie van de camera en je kunt zelf een contactloze belichting maken.

Gerelateerd artikel: Beste statieven onder $ 200

5. Wees je bewust van beweging

Omgekeerd zal elke vorm van beweging die binnen uw frame plaatsvindt – of uw camera nu stil is of niet – resulteren in een onscherpte. Dit is niet inherent positief of negatief, maar het is belangrijk om te overwegen hoe zelfs de geringste beweging je imago zal beïnvloeden.

Toen ik voor het eerst begon met het maken van deze specifieke serie beelden, merkte ik nauwelijks de zachte bries in de lucht op. De wind werd echter veel duidelijker toen ik naar een paar van mijn foto’s begon te kijken, waaronder wat groen dat in de wind zwaaide.

Ik s ook sscherp om een paar mysterieuze heldere strepen in mijn foto op te merken. Het duurde een minuut voordat ik me realiseerde dat deze afkomstig waren van voorbijgangers die zaklampen gebruikten om door een nabijgelegen steiger te navigeren. Andere mensen kunnen net zoveel verstoring veroorzaken als de kracht van de natuur bij het fotograferen van sterren!

6. Maak een reeks belichtingen

Zoals we eerder vermeldden, is de kans groot dat je niet in staat zult zijn om voorgronddetails en een nachtelijke hemel goed belicht in één opname vast te leggen. In deze gevallen wilt u misschien een paar afzonderlijke belichtingen maken om een zo rijk mogelijk, meest gedetailleerde weergave te krijgen.

Of je nu foto’s combineert tijdens de nabewerking of niet, het fotograferen van dezelfde scène met verschillende belichtingsinstellingen kan een nuttige oefening zijn. Misschien merk je gewoon dat een extra vijf seconden of zo veel meer detail toevoegt aan een donkere scène.

Afzonderlijke belichtingen laten je ook de verschillen tussen opnametechnieken zien. Ik wilde een beetje lichtschilderen proberen om de aandacht te vestigen op het rotsachtige strand dat ik fotografeerde. Het hebben van een referentiebeeld zonder lichtschilderij was ongelooflijk nuttig bij het bepalen van de impact van mijn kunstmatige blootstelling.

7. Ga waar mogelijk breed

Voor het vastleggen van specifieke objecten aan de nachtelijke hemel kiezen de meeste fotografen voor kolossale telelenzen. Als u echter de hele hemel zelf probeert vast te leggen, wilt u waarschijnlijk kiezen voor een groothoeklens om zoveel mogelijk vast te leggen.

Dat gezegd hebbende, je lens is niet het enige dat je breed wilt houden tijdens het fotograferen. Zorg er altijd voor dat je je openstelt voor een groot diafragma terwijl je de nachtelijke hemel fotografeert. Hierdoor wordt er meer licht binnengelaten zonder dat dit ten koste gaat van de beeldkwaliteit met een hoge ISO.

8. Zoom in en controleer uw histogram

Soms is wat je op de achterkant van je LCD-paneel ziet niet zo goed als het lijkt, vooral als je slecht zicht hebt (zoals ik). U wilt inzoomen op elke compositie om ervoor te zorgen dat elk detail scherp is.

Gerelateerd artikel: Beste camera’s voor nachtfotografie

Focus is niet het enige waar u zich zorgen over hoeft te maken wanneer u vertrouwt op een LCD-paneel. Soms zien hooglichten en schaduwen er op een camera niet hetzelfde uit als op een computer. Zorg ervoor dat u niet te veel details verliest door histogrammen te controleren op belichtingsopnamen.

9. Ga de nabewerking niet uit de weg

Wanneer je een nachtlandschap perfectioneert, zijn laagmaskers en aanpassingslagen je grootste vrienden. In bijna elk scenario zijn de beste opnamen eigenlijk een samenstelling van meerdere afbeeldingen in plaats van één op zichzelf staande opname.

Nabewerkingstools kunnen u helpen grote en kleine obstakels te overwinnen, en zelfs de eenvoudigste aanrakingen kunnen het verschil maken. Er is een verscheidenheid aan software beschikbaar, specifiek met nachtfotografie in gedachten. Maar in een handomdraai kunnen een afbeeldingsuitlijning, tooncurve en verscherpingsmasker in Photoshop uw foto’s in een mum van tijd volledig transformeren.

10. Leg altijd RAW-bestanden vast

Last but not least, zorg er altijd voor dat je in RAW fotografeert bij het fotograferen van de sterren. Op deze manier kunt u wat details behouden in de lichtste en donkerste delen van uw afbeelding. Bovendien kunt u zoveel bewerkingen als u wilt toepassen op uw nachtelijke hemel zonder informatie te verliezen.

Sterren fotograferen: begin met experimenteren

Geen twee nachten zijn hetzelfde en het fotograferen van de sterren is niet altijd een exacte wetenschap. Het vergt oefening om het onder de knie te krijgen, en een deel ervan is gewoon afhankelijk van het op het juiste moment op de juiste plaats zijn. Toch kan het kennen van een paar basis do’s en don’ts de kwaliteit van uw afbeeldingen dramatisch beïnvloeden. Neem de tips van vandaag ter harte en je bent net iets dichter bij het navigeren door de nachtelijke hemel!