Sportfotograaf geeft epische pre-wedstrijd speech, inspireert team naar overwinning


Een sportfotograaf kreeg de ongebruikelijke taak om de pre-wedstrijd toespraak te houden in plaats van de coach, die hij op een nadrukkelijke manier uitsprak. Het team ging door en won de wedstrijd.

Alles of Niets, een docuserie van Amazon, volgt het wel en wee van een sportteam gedurende een heel seizoen. Het volgde de Philadelphia Eagles in 2019.

In de nieuwste aflevering volgt de documentaireploeg het Engelse Premier League voetbalteam Arsenal. In aflevering twee, voor een belangrijke wedstrijd, krijgt de hoofdfotograaf van het team, Stuart MacFarlane, de opdracht om een motiverende toespraak te houden vlak voordat de spelers het veld opgaan.

Arsenal-manager Mikel Arteta komt de kleedkamer binnen met MacFarlane’s DSLR-camera en vertelt hoe de fotograaf de spelers de afgelopen 30 jaar heeft vastgelegd.

“Ik wil dat jullie van hem horen, hoe hij over jullie denkt. En over onze club,” zegt Arteta.

Een zichtbaar emotionele MacFarlane spreekt dan de ploeg toe in een Londens accent.

“Dit is mijn club. Ik hou van deze voetbalclub. En ik f******g hou van jullie allemaal,” zegt hij.

“Win elke tackle. Als je scoort, kijk dan in hun gezichten. Kijk naar hun emotie, kijk hoeveel ze van je houden. Laat ze zien hoeveel je van ze houdt, ok?”

De aangrijpende boodschap lijkt effect te hebben op de spelers die eendrachtig gaan staan en een uitbundig applaus geven.

De toespraak werd gehouden vlak voor een wedstrijd met Tottenham Hotspur, de Noord-Londense rivalen van de club. Arsenal won de wedstrijd met 3-1.

Gepassioneerde Fotograaf

MacFarlane, die sinds 1991 de voetbalclub Arsenal fotografeert, kreeg veel lof voor zijn toespraak, waarbij Ć©Ć©n commentator zei: “Na een speech als deze ren ik door een muur voor deze man.”

“Als ik een voetballer ben en ik hoor dit soort toespraken, dan zal ik sterven op dat veld,” voegt Vanessa Nwaodua toe.

Na het succesvolle uitje van het team kreeg MacFarlane de opdracht om een jubelende groepsfoto in de kleedkamers vast te leggen.

De Engelse Premier League zit vol met internationale supersterren die elke week honderdduizenden dollars betaald krijgen. Cristiano Ronaldo, bijvoorbeeld, wordt door Manchester United betaald met 515.385 pond (600.714 dollar) per week.

Het feit dat Macfarlane, een nederige dienaar van Arsenal, een dergelijke reactie wist los te weken bij de overbedeelde miljonairsvoetballers is werkelijk opmerkelijk.