Retro Review: 23 jaar geleden veranderde Nikon's baanbrekende D1 DSLR alles


Na een korte onderbreking heeft Gordon Laing van Cameralabs is terug met een nieuwe Retro Review, deze keer gericht op Nikon’s opvallende DSLR, de Nikon D1. De D1, die voor het eerst werd uitgebracht in 1999, was de eerste DSLR die Nikon zelf ontwierp en bouwde, na eerdere digitale camera’s van Nikon die rond Fujifilm bodies waren gebouwd, zoals de Nikon E2 en E2S.

Zoals Laing opmerkt, was de D1 ook niet de eerste DSLR op de markt in het algemeen, noch de eerste die een Nikon F-vatting had. Kodak bracht DSLR’s uit met aangepaste Nikon film SLR camera’s, zoals de Kodak DCS 460, die een toonaangevende 6,2MP beeldsensor had met slechts 1,3x uitsnede, een minimale uitsnede factor in die tijd. Toegegeven, toen die camera in 1995 in de winkelschappen lag, kostte hij 35.600 dollar, wat bijna 70.000 dollar is na inflatiecorrectie.

De Kodak DSC 460 was dan wel geen Nikon-camera, maar hij zette binnen het Nikon-hoofdkwartier wel plannen in gang om zelf een DSLR uit te brengen, eentje met een veel betaalbaardere prijs. Nikon’s E2-serie, met Fujifilm-delen en kleinere beeldsensoren, voldeed ook niet helemaal aan de wensen van professionele gebruikers. Nikon’s consumentgerichte Coolpix-camera’s, zoals de in 1998 uitgebrachte Coolpix 900, boden Nikon de kans om zijn digitale beeldverwerkingstechnologieën te verfijnen voordat het in september 1999 de D1 aankondigde. De D1 was echter pas in 2000 verkrijgbaar.

Nikon D1 beeld, rechtstreeks uit de camera. Beeldcredit: Gordon Laing / Cameralabs

Met een prijs van $5.500 – bijna $10.000 in dollars van vandaag – was de D1 niet goedkoop, maar wel binnen het bereik van professionele fotografen. De prijs was ook beduidend lager dan die van de toenmalige concurrentie, de 2MP Kodak DSC serie, die minstens 12.000 dollar kostte. In onze recensie schreven we: “De D1 is alles wat een professionele fotograaf nodig heeft en nog veel meer, de bouwkwaliteit is ongeëvenaard, de beeldkwaliteit is uitstekend met een paar onhandigheden waar je, als je het maar weet, mee uit de voeten kunt.

Nikon D1 beeld, rechtstreeks uit de camera. Beeldmateriaal: Gordon Laing / Cameralabs

De Nikon D1 was ongetwijfeld goed toen de 21e eeuw begon, maar Laing wil weten of hij nu, 23 jaar later, nog steeds goed is. Hoewel de 2,7MP CCD-sensor tegenwoordig gedateerd ogende beelden produceert en enigszins vreemde kleuren levert door een gebrek aan gestandaardiseerde kleurruimten en vreemde kleurverwerking, werd Laing ‘getroffen door hoe goed hij nog steeds aanvoelde en hoe snel ik kon fotograferen’. Als je bedenkt dat het Nikon’s eerste eigen DSLR was, was de D1 verrassend verfijnd in termen van ontwerp en bedieningsgemak. Bij het maken van zijn Retro Reviews heeft Laing vaak te maken met verouderde bedieningselementen en gebruiksgemak, maar de D1 voelt nog steeds onmiskenbaar Nikon aan.

Nikon D1 beeld, rechtstreeks uit de camera. Beeldmateriaal: Gordon Laing / Cameralabs

De D1 was baanbrekend toen hij op de markt kwam. De camera legde JPEG-beelden vast met een snelheid van 4,5 beelden per seconde en een buffer van 20 opnamen, wat in die tijd ongekend snel was. De camera maakte ook 12-bits raw-opnamen. Gezien de prestaties, de prijs, het ontwerp en de uitgebreide catalogus van F-mount objectieven was de D1 niet alleen een triomf voor Nikon, maar bracht deze ook een belangrijke verandering op de DSLR-markt op gang. Samen met DSLR’s van Canon, zoals de 1D en D30, die na de Nikon D1 werden uitgebracht, werd de onbetwiste plaats van Kodak aan de top van de professionele DSLR-markt aan het wankelen gebracht. Uiteindelijk trok Kodak zich in 2004 terug uit de DSLR-markt, en het is onmogelijk om niet te zien welke rol de Nikon D1 daarin heeft gespeeld.

Om Laings volledige mening over de Nikon D1 te lezen, kun je zijn Nikon D1 Retro Review lezen. Daar vind je meer foto’s en veel meer details over de D1. Je kunt ook meer video’s van Laing bekijken op zijn YouTube-kanaal, Dino Bytes.


Alle beelden met dank aan Gordon Laing / Cameralabs