Rechter oordeelt dat fotograaf niet gedwongen kan worden huwelijken tussen mensen van hetzelfde geslacht te fotograferen


Een federale rechter oordeelde gisteren dat de stad Louisville, Kentucky, een christelijke fotograaf niet kan verbieden om haar bedrijf in huwelijksfotografie te beperken tot paren van verschillend geslacht.

In de rechtszaak die Petapixel heeft eerder bericht, heeft fotografe Chelsey Nelson een wet in Louisville aangevochten die haar verplichtte foto’s te maken en online te bloggen voor bruiloften tussen mensen van hetzelfde geslacht.

De 20 jaar oude “Fairness Ordinance” van Louisville voorkomt discriminatie op basis van seksuele geaardheid. De rechtszaak, die namens trouwfotograaf Chelsey Nelson werd aangespannen door de conservatieve advocatuurgroep Alliance Defending Freedom, beweert echter dat de wet van de stad inbreuk maakt op Nelsons vrijheid van godsdienst en meningsuiting.

De rechtszaak beweert dat deze verordening gebruikt kan worden om “Chelsey te dwingen foto’s te maken voor, te bloggen over en deel te nemen aan plechtige ceremonies waar ze het niet mee eens is – huwelijksceremonies voor mensen van hetzelfde geslacht.”

Nelson diende de aanklacht preventief in, omdat ze nog nooit door een koppel van hetzelfde geslacht was benaderd voor een huwelijksreportage. Ze beweerde echter dat haar bedrijf in huwelijksfotografie had geleden onder de Fairness Ordinance, en zei dat ze bang was om openlijk te verkopen voor het geval ze een boete zou krijgen.

Op haar website over fotografie schrijft Nelson: “Gods woord heeft een grote invloed op mijn leven en bedrijf. In de praktijk betekent dit dat ik niet elke bruiloft fotografeer die op mijn pad komt.”

“Ik kan ook niets fotograferen dat in strijd is met mijn religieuze overtuiging dat het huwelijk een verbondsrelatie is voor God tussen één man en één vrouw,” voegt ze eraan toe. “Ik fotografeer bijvoorbeeld geen bruiloften tussen mensen van hetzelfde geslacht.”

Gisteren stelde rechter Benjamin J. Beaton van het United States District Court voor het westelijk district van Kentucky, Nelson in het gelijk en oordeelde dat de stad Louisville haar Fairness Ordinance niet tegen Nelson kan handhaven.

Beaton oordeelde dat de stad de fotografe niet kan verbieden om haar activiteiten op het gebied van huwelijksfotografie te beperken tot huwelijken tussen personen van verschillend geslacht en haar niet kan verbieden om haar religieuze overtuigingen uit te leggen op haar website en blogs, meldt The Washington Times.

In een 44 pagina’s tellend advies dat dinsdag werd vrijgegeven, zegt Trump-benoemde Beaton dat fotografie telt als “kunst”, wat gelijkwaardig is aan “spraak” – en drong erop aan dat de regering van de Verenigde Staten “spraak” niet kan afdwingen van een persoon wanneer het in strijd is met hun religieuze of politieke overtuigingen.

Louisville burgemeester Greg Fischer schreef in een verklaring gisteren dat de stad “waarschijnlijk” tegen de beslissing in beroep zal gaan.

Fischer zegt dat de stad “in de mate van het mogelijke zal doorgaan met de handhaving van haar verordening die anti-discriminerende praktijken verbiedt en discriminatie in welke vorm dan ook bestrijdt”.

De uitspraak van gisteren staat in schril contrast met de verwerping door een federale rechtbank in New York van een rechtszaak die was aangespannen door de christelijke huwelijksfotografe Emilee Carpenter, waarin zij beweerde dat het verlenen van diensten aan paren van hetzelfde geslacht ingaat tegen haar geloof en dat de mensenrechtenwet van New York in strijd is met haar rechten uit het Eerste Amendement.

In december vorig jaar oordeelde U.S. District Judge Frank P. Geraci Jr. van Western New York, een door Barack Obama aangestelde, echter dat “the Court is not persuaded” door Carpenter’s claims, waardoor haar rechtszaak werd afgewezen.


Image credits: Koptekst foto met dank aan Alliance Defending Freedom.