Polaroid maakt nu luidsprekers en beheert een streaming muziekdienst


Polaroid, een naam die bijna synoniem is met de geschiedenis van de fotografie, onthulde gisteren op een chique evenement in Manhattan zijn plan voor “De toekomst van Polaroid”: muziek.

De toekomst is Polaroid Music, en hoewel deze toekomst afwijkt van Polaroid’s fotografie-erfenis, probeert het bedrijf in deze nieuwe onderneming de nostalgische eigenschappen te omarmen van de instant filmgeschiedenis waaruit het voortkomt.

Polaroid Music is onderdeel van de plannen van Polaroid om een “ecosysteem van producten” te creëren en komt in twee vormen. De eerste is een collectie van vier streaming audio Bluetooth luidsprekers, die lijken op een combinatie van een jaren ’80 Sony boombox en een jaren ’70 Fisher Price platenspeler.

De luidsprekers variëren in grootte van de verkleinende P1, die ongeveer even groot is als een HomePod als je hem horizontaal in een bankschroef knijpt. Het uiteinde van het spectrum is de P4, een apparaat van meer PA-formaat dat er leuk uit zou zien op een feestje en een accessoirestandaard heeft om het apparaat op taillehoogte te houden.

Ze hebben een unieke draaiknop die doet denken aan de frequentieknop van een analoge stereo, waarmee gebruikers verschillende online muziekbronnen kunnen kiezen. Meerdere luidsprekers kunnen worden gekoppeld om stereogeluid te creëren, maar alleen de kleinste unit, de P1, kan worden gecombineerd tot een stereosysteem met twee luidsprekers door twee units tegen elkaar aan te tikken – iets wat doet denken aan de ontwerpgevoeligheden van Apple van vroeger.

De luidsprekers zijn er in verschillende kleuren, voornamelijk de Polaroid-logo steunpilaren zwart, geel, rood en blauw, maar de groene wordt overgeslagen. Sommige units zijn ook verkrijgbaar in een rokerig grijs.

Polaroid zegt dat het “geobsedeerd” was door de luidsprekers, in overleg met audio-experts en geluidsontwerpers.

“Engineered by is vanaf de grond opgebouwd om een uniek Polaroid geluid te hebben. We wilden dat het zou klinken als een Polaroid foto,” zegt het bedrijf.

Het tweede deel van Polaroid’s audioplan is een streaming muziekdienst met vijf kanalen die het bedrijf “sonische werelden” noemt. Elk kanaal beslaat een ander genre, waaronder pop, hiphop en meer. Beschreven als een experimentele kijk op internetradio. Nummers op de stations kunnen niet worden overgeslagen of vooruitgespoeld, maar de dienst zal “voorlopig” reclamevrij zijn, aldus Polaroid.

Polaroid Speaker

Volgens het bedrijf is Polaroid Radio het hart en de ziel van de Polaroid Players en zijn ze ontworpen om samen te werken. Als ze zijn aangesloten, kunnen ze met de draaiknop op de luidsprekers worden bediend zonder de telefoon aan te raken, wat volgens het bedrijf bijdraagt aan de analoge ervaring.

“De menselijke curatie staat centraal,” legt Polaroid uit. “Elk station is de visie van getalenteerde makers, kunstenaars, dj’s en muzikanten die zowel opkomende tracks als oude favorieten hebben gecureerd om je te vervoeren. Stem af op de stations Itchy Teeth, Polychrome, Royal Pine, Heatwave of Iris voor elk moment en elke stemming.”

De nieuwe luidsprekers beginnen bij 59,99 dollar voor de kleine P1 en lopen op tot 289 dollar voor de grootste P4. De P2 en P3 zijn respectievelijk $129 en $189. Ze zijn allemaal rechtstreeks verkrijgbaar via de website van Polaroid.