Ottawa: Stop met het gebruik van het Nationaal Holocaust Monument als achtergrond voor fotoshoots.



Niets is heilig voor sommige mensen wanneer het tijd is om likes en commentaren te verzamelen op sociale media. Maar er zijn keuzes van fotoshoot achtergronden en omgevingen die schokkender zijn dan andere. Een van die voorbeelden is het National Holocaust Monument in Ottawa, Canada. Sinds het monument is onthuld, stromen toeristen toe naar de sombere, massieve betonnen platen om te poseren voor foto’s. Zelfs een plaatselijk kledingbedrijf deed onlangs hetzelfde, wat tot felle reacties leidde.

De regering van Canada wijdde het National Holocaust Monument in september 2017 in. Landschap van Verlies, Herinnering en Overleving. Volgens The National Capital Commission zorgt het monument ervoor “dat de lessen van de Holocaust en de opmerkelijke bijdrage die overlevenden van de Holocaust aan Canada hebben geleverd, generaties lang in het nationale bewustzijn blijven.”

Zoals we allemaal weten, was de Holocaust een van de donkerste periodes in de menselijke geschiedenis. Meer dan zes miljoen Joden en ontelbare andere slachtoffers werden vermoord op de meest meedogenloze manier. En toch lijken sommige mensen geen rillingen en tranen te krijgen als ze op de plek zijn die deze verschrikkelijke misdaad herdenkt. Integendeel, ze poseren er voor foto’s.

Wat nog gekker is, het zijn niet alleen gewone Joe’s of zelfbenoemde Instagram-modellen. Lokaal kledingbedrijf V Kentay had een volwaardige modeshoot op locatie, en ze kregen zelfs badmodefoto’s. Hoe respectloos kan men zijn van 1 tot en met dat? Het bedrijf plaatste een video op YouTube waarin het model rondloopt en poseert, maar die is inmiddels verwijderd.

Andrea Freedman, voorzitter en CEO van de Jewish Federation of Ottawa, zei:

“Om te weten dat deze plek is ontheiligd, dat hun nagedachtenis is ontheiligd, en dat een plek van sombere reflectie en educatie is gebruikt in een modeshoot, niet voor het eerst, is ongelooflijk frustrerend en ontmoedigend.”

CBC bereikte V Kentay medeoprichter Phoebe Genus na de shoot, en zij bood haar excuses aan:

“Het is onder onze aandacht gekomen dat V Kentay de Joodse en Ottawa gemeenschap heeft beledigd.

Vanuit een creatief perspectief leek de artisticiteit van het gedenkteken perfect te passen bij wat mijn team en ik esthetisch zochten voor die specifieke campagne.

Ik heb ten onrechte geen rekening gehouden met politieke of emotionele implicaties die deze beslissing zou kunnen hebben veroorzaakt. Ik bied mijn diepste excuses aan en heb spijt van deze beslissing. Ik maakte een eerlijke en onvolwassen fout als nieuwe ondernemer.”

Freedman zei dat de ruimte zelf openbaar is en dat er geen officiële regels zijn over het maken van foto’s en video’s daar. Ze voegde er echter aan toe dat mensen “het bedoelde gebruik ervan moeten begrijpen.” Vertrouwen op het gezond verstand van mensen is een beetje te optimistisch tegenwoordig als je het mij vraagt. Ik denk dus dat het tijd wordt dat het monument officiële regels en richtlijnen voor fotografie krijgt voordat iemand op het idee komt om daar een naaktfotoshoot te doen.

[via CBC; Image credits: P199, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons]