Onwetende Amerikaanse toerist vroeg koningin om foto van hem te maken met lijfwacht


Een grappig verhaal, verteld door voormalig Royal Protection Officer Richard Griffin, over hoe een vergeetachtige Amerikaanse toerist de koningin niet herkende en haar vroeg om een foto van hem te maken met haar beveiligingsbeambte, wordt over het internet gedeeld na het overlijden van de monarch gisteren.

Griffin sprak met Sky News in juni voor de viering van het Platina Jubileum ter gelegenheid van het 70-jarig regeringsjubileum van Koningin Elizabeth, slechts enkele maanden voor haar dood.

Griffin vertelt hoe hij met de koningin wandelde in de buurt van Balmoral Castle in Schotland, het toevluchtsoord van de koningin, en waar ze deze week overleed.

Tijdens hun wandeling kwamen ze twee Amerikaanse wandelaars tegen die op wandelvakantie waren.

“Het was vanaf het moment dat we stopten duidelijk dat ze de koningin niet hadden herkend, wat prima is,” zegt Griffin.

Nadat de partijen koetjes en kalfjes hadden uitgewisseld over de vakantie van de toeristen in Groot-Brittannië, vroeg de Amerikaanse meneer aan de koningin waar ze woonde.

Elizabeth vertelde de toerist dat zij in Londen woont, maar een “vakantiehuis” heeft in Aberdeenshire, het gebied in Schotland waar Balmoral Castle is gelegen.

De ongelukkige toerist vroeg de koningin hoe vaak zij het gebied had bezocht, waarop de vorstin antwoordde: “Ik kom hier al sinds ik een klein meisje was, dus meer dan 80 jaar.”

“Wel, als je hier al 80 jaar komt, moet je de Koningin ontmoet hebben,” antwoordde de Amerikaan.

Zonder een slag te missen, zei Elizabeth: “Wel, dat heb ik niet. Maar Dick hier ontmoet haar regelmatig,” gebarend naar haar beschermingsofficier.

De opgewonden toerist wendde zich tot Griffin en vroeg hem hoe het met de koningin is.

“En omdat ik lang bij haar was wist ik dat ik haar pootje kon lichten [make fun]. Dus ik zei: ‘Ze kan soms erg brommerig zijn, maar ze heeft een heerlijk gevoel voor humor,’ zei hij tegen Sky News.

“Hoe dan ook, voor ik het wist, kwam er een kerel langs, sloeg zijn arm om mijn schouder, pakte zijn camera, gaf die aan de koningin en zei: ‘Kunt u een foto van ons tweeën maken?'”

Nadat de foto was genomen, verwisselden ze van plaats en Griffin nam een foto van de koningin met de onwetende toerist zonder ooit haar ware identiteit te onthullen.

“We zwaaiden gedag en Hare Majesteit zei tegen me: ‘Ik zou graag een vlieg op de muur zijn als hij die foto’s aan zijn vrienden in Amerika laat zien en hopelijk vertelt iemand hem wie ik ben.'”

In haar hele leven heeft koningin Elizabeth II nooit één interview gegeven, dus prachtige anekdotes zoals deze onthullen hoe haar persoonlijkheid was.