NPPA rechtszaak vecht wet van Arizona aan die het opnemen van politieagenten beperkt


Politie In Oproeruitrusting

De National Press Photographers Association (NPPA) heeft zich aangesloten bij de Arizona Broadcasters Association en de American Civil Liberties Union of Arizona (samen met acht andere media-organisaties) om een rechtszaak aan te spannen tegen de wet van Arizona die het opnemen van politie beperkt.

De controversiële Arizona wet HB 2319 werd in juli ondertekend en zou op 24 september in werking treden. De wet verbiedt iedereen die zich op minder dan 2 meter van een politieagent bevindt, om politieactiviteiten op te nemen. Overtreders kunnen een aanklacht wegens overtreding krijgen die kan oplopen tot dertig dagen gevangenisstraf, hoewel de wet stelt dat een aanklacht alleen kan worden ingediend als de fotograaf een verbale waarschuwing negeert en toch doorgaat met opnemen.

Deze nieuwe rechtszaak betwist de wet als een schending van het Eerste Amendement en tracht te verhinderen dat de wet van kracht wordt.

In een persbericht stelt de NPPA dat het grondwettelijke recht om politieagenten tijdens hun officiële werkzaamheden op te nemen een van de meest effectieve verantwoordingsinstrumenten van het publiek is tegen wangedrag van de politie en een van de weinige manieren is waarop leden van de gemeenschap en de media de politie ter verantwoording kunnen roepen.

“In de afgelopen tien jaar heeft het opnemen van politieactiviteiten het publiek bewuster gemaakt van politiegeweld en in het hele land bewegingen op gang gebracht om hervormingen te eisen. Arizona’s HB 2319 zou het recht op vrije meningsuiting direct onderdrukken, terwijl het ook de publieke verantwoording en effectief toezicht op overheidsacties zou beperken”, aldus de organisatie.

“Wij vrezen dat, in plaats van te fungeren als een schild om de ‘veiligheid van agenten’ te garanderen, deze wet zal dienen als een zwaard om het ‘duidelijk vastgestelde’ Eerste Amendement recht te beknotten om video-opnamen te maken van politieagenten die hun officiële taken in het openbaar uitvoeren”, zegt NPPA algemeen adviseur Mickey H. Osterreicher.

“We hopen dat het hof het hiermee eens zal zijn en deze wet als ongrondwettelijk zal verwerpen.”

De NPPA stelt dat de wet te veel macht legt in de handen van individuele agenten om iemand te stoppen van het opnemen van hen als ze niet opgenomen willen worden. De organisatie betoogt ook dat de wet het bijna onmogelijk maakt om de politie bij grote protesten op te nemen, omdat demonstranten binnen een afstand van 2 meter van een rij politiemensen mogen lopen die een protest van alle kanten in de gaten zouden houden.

“In een tijd waarin het publiek eist dat de politie verantwoording aflegt, wil Arizona het meest effectieve middel van het publiek om een licht te schijnen op politiegeweld criminaliseren,” zegt Jared Keenan, juridisch directeur van de ACLU van Arizona. “Deze wet is niet alleen ongrondwettelijk, het is slecht overheidsbeleid.”

“We hebben het recht om politieagenten ter verantwoording te roepen door hun activiteiten in het openbaar op te nemen,” voegt Esha Bhandari, adjunct-directeur van het ACLU Speech, Privacy, and Technology Project, toe.

“De wet van Arizona zal mensen ervan weerhouden om legitieme opnames te maken die niet interfereren met de activiteiten van de politie, en het zal de verslaggeving en belangenbehartiging onderdrukken die voortkomen uit videobewijs van wangedrag van de politie. Het Eerste Amendement staat die uitkomst niet toe.”

De zaak is aangespannen bij de U.S. District Court for the District of Arizona.


Image credits: Foto in de kopregel gelicenseerd via Depositphotos.