Nikon Z9: krachtig, veelzijdig… een bijna perfecte hybride

Met de presentatie van de Z9 wilde Nikon een steen in de fotografische vijver leggen. Hier is eindelijk de test van het gepantserde lichaam, geladen met de nieuwste technologieën en potentieel klaar om alles aan te kunnen.
Nikon Z9

Bekijk de dagprijs

Presentatie

Nikon zeer gegeerd in de pro sector

In 2021 lanceerde Sony op de professionele markt zijn Alpha 1 (A1), een compacte hybride camera met een 50MP sensor die kan filmen met 30 fps en kan opnemen in 8K. Canon reageerde later met zijn EOS R3 monoblock.

We wachtten alleen op Nikon. De fabrikant moest een slag slaan om zijn concurrenten in te halen of zelfs te overtreffen. Zo verscheen de Nikon Z9, door de fabrikant ook “Z 9” genoemd.

Een camera zonder concessie en zonder mechanische sluiter

Een camera uit één stuk die even zwaar is als een spiegelreflexcamera van dit type, uitgerust met een nieuwe sensor van 45 MP, met bursts van 20, en zelfs 30 of 120 fps! Het nieuwe beest is ook in staat om video’s op te nemen tot 8K en is schokbestendig en temperatuurbestendig.

De Z9 wordt ook de eerste DSLR die het zonder mechanische sluiter doet, waarmee hij zijn spiegelloze aard volledig omarmt. Je kunt moeilijk zeggen dat Nikon geen risico’s neemt! Hier is dus een nieuwe uitdager die klaar is om de favorietentrui over te nemen van de Sony Alpha 1, en met een agressief prijskaartje voor een camera in deze klasse.

Prijs en beschikbaarheid

De Nikon Z9 kost namelijk 5999 euro. Dit is exact dezelfde prijs als de Canon EOS R3, terwijl hij op papier superieure functies biedt. Hij laat de titel van duurste 24×36 hybride over aan de Sony Alpha 1 (lanceerprijs 7299 €).

Handgreep

Een Z9 die bijna net zo zwaar is als de D6

Hoewel de Z9 compacter (15 cm hoog en breed) is dan de D6, is hij slechts iets lichter (1,34 kg tegen 1,45 kg voor de D6). In ieder geval is hij veel massiever dan een Z7 II.

Het is dus een stevige body gebouwd voor actie. Nikon specificeert dat zijn nieuwste baby even bestendig is als zijn D6 en dat hij niet bang is voor slecht weer, kou, vorst of stof. Een camera om overal mee naar toe te nemen, zolang je lendenwervels het toelaten.

Talrijke controles

De overeenkomsten tussen de D6 en de Z9 zijn heel duidelijk, ook al is de hybride hoekiger dan de SLR. Er is een breed scala aan besturingsmogelijkheden beschikbaar, zodat wie van de ene wereld in de andere overgaat, zich niet misdeeld zal voelen.

Aan de bovenzijde volgt de Nikon Z9 de codes van de Z7 & co, waarbij de aan/uit-knop rond de ontspanknop blijft en wordt omringd door de knoppen voor ISO, opname en belichtingsaanpassing. Naast de “ON”-knop staat een gloeilamplogo. Dit wordt gebruikt om de achtergrondverlichting van de knoppen te activeren – die een comeback maakt op Nikon hybrides.

Op de rechterschouder bevindt zich een kleine bedieningsmonitor die zeer nuttig kan zijn. Op de linkerschouder heeft Nikon het PSAM-draaischijfje van de Z6 / Z7 vervangen door een klavertje dat is overgenomen van de D6. Het is uitgerust met verschillende toetsen (modus, sequentie, flits, enz.) en wordt gebruikt om de camera te bedienen.

Ergonomie aan te pakken

De professionals die al jaren Nikon monoblokken gebruiken zullen niet gedesoriënteerd zijn, maar men moet toegeven dat dit klaverblad een soms wat barokke bediening biedt. Waar de concurrentie bijvoorbeeld gewoon aan het PSAM-wiel draait om de prioriteit (diafragma of sluitertijd) te wijzigen, moet u bij de Z 9 de “mode”-knop ingedrukt houden en vervolgens de draaiknop onder de rechterschouder gebruiken om toegang te krijgen tot de gekozen modus.

Op dezelfde manier moet je, om het type sequentie te veranderen, je vinger op de kleine knop houden die verborgen zit achter het bovenste klaverblad, en dan aan de juiste knop draaien. En ondanks de sneltoetsen van de Z9 is het gebruikelijk dat je een beweging meer moet maken dan bij Canon of Sony om toegang te krijgen tot bepaalde functies.

Een 4-assig draaibaar scherm

Aan de achterkant heeft Nikon enkele wijzigingen aangebracht aan het scherm. Vast op de laatste monobloks, en vervolgens op en neer kantelend op de Z6 / Z7, had men kunnen overstappen op een draaibare, zoals de Canon EOS R3. Het 2,1 miljoen dots touchscreen monitor blijft kantelbaar en kan ook opzij worden gekanteld om verticale opnamen te vergemakkelijken. Merk op dat de achtergrondverlichting kan worden gewijzigd in een volledig rode display voor meer discretie.

Een goede zoeker, maar een gebrek aan ambitie

Laten we het nu hebben over de zoeker van de Z9. Zijn definitie van 3,69 miljoen dots ligt binnen de norm van de huidige camera’s. Deze definitie is inferieur aan die van de Canon EOS R3 en vooral aan die van de Sony Alpha 1, die meer dan 9 miljoen dots heeft. Om dit te compenseren, verklaart Nikon dat zijn zoeker beter leesbaar is dan alles wat er op de markt is.

Hoewel de zoeker van zeer goede kwaliteit is, hebben we geen grote verschillen met de concurrerende camera’s opgemerkt. Bovendien biedt deze EVF slechts een vernieuwingsfrequentie van 60 fps, terwijl de R3 120 fps biedt en de A1 zelfs tot 240 fps gaat. Een handige optie om onscherpte te verminderen bij het volgen van snel bewegende onderwerpen; jammer voor de Z9!

Een zeer complete connectiviteit

Wat de connectiviteit betreft, vergeet de Nikon Z9 niets. De linkerzijde is voorzien van een RJ45-aansluiting, twee aansluitingen (microfoon en hoofdtelefoon), een HDMI-poort van type A en een USB-C 3.2-poort. Aan de voorzijde bevinden zich een synchroflitscontactdoos en een afstandsbedieningscontactdoos.

Voor draadloze connectiviteit is er Wi-Fi (802.11b/g/n/a/ac standaard) en Bluetooth 5.0. De Z9 beschikt ook over een GPS-systeem voor geotagging van foto’s. Gegevensopslag geschiedt via twee XQD / CFexpress type B kaart poorten. Tot slot moet worden opgemerkt dat de Z9 weliswaar geen mechanische sluiter heeft, maar dat een metalen klep de sensor beschermt wanneer deze is uitgeschakeld.

Een consequente autonomie

De autonomie is niet vergeten. De Z9 is uitgerust met een EN-EL 18d batterij. Deze grote batterij kan worden opgeladen via de USB-C-poort, waardoor het ook mogelijk is om foto’s te maken terwijl de batterij is opgeladen.

Volgens de CIPA-norm kan de batterij 740 opnamen maken. Tijdens een reportage over een rugbywedstrijd hebben we bijna 14.000 beelden geschoten (veel bursts), terwijl we filmden in 8K en 4K, en dat zonder onder de 50% van de autonomie te komen. Indrukwekkend.

Reactievermogen

Een zeer efficiënte autofocus

Als er een gebied is waarop de Nikon Z9 zeer naar verwachting was, dan is het wel het reactievermogen van het scherpstelsysteem. En het stelt niet teleur. Wij hebben reeds een artikel aan dit onderwerp gewijd en nodigen u uit het te raadplegen. Hieruit blijkt dat de Nikon Z9 een zeer snelle camera is. Het begint in een zeer snel tempo en, gedurende de dag, richt het zich zeer snel.

Bij weinig licht heeft hij een beetje te lijden, maar dat wordt goedgemaakt door opeenvolgende opnamen met een zeldzame levendigheid. Op dit gebied presteert hij beter dan de Sony Alpha 1 en de Canon EOS R3.

Tot 120 fps burst

De Nikon Z 9 biedt verschillende soorten bursts. Standaard, in jpeg + raw, is het mogelijk om bijna 20 fps te halen, met behoud van autofocus tracking. Maar dat is niet alles. Door zonder raw te werken, is het mogelijk om 30 fps in full definition te halen, en zelfs 120 fps! Natuurlijk wordt de definitie dan teruggebracht tot 11 Mpx, maar de autofocus tracking blijft behouden.

De kwestie van het buffergeheugen

In zijn communicatie legt Nikon de nadruk op de 1000-framebuffer van de Z9. Een zeer ambitieus cijfer, vooral wanneer Sony- en Canon-camera’s na 150 opeenvolgende beelden vastlopen. Dus wilden we deze beweringen controleren.

Na verschillende reeksen metingen blijkt dat voor het bereiken en zelfs overschrijden van de 1000 frame buffer een specifiek type high-end CFexpress kaart nodig is. In ons geval was het een ProGrade Digital Blue Cobalt.

Hoe zit het met de elektronische sluiter?

Het verplichte gebruik van een elektronische sluiter maakt de Z9 gevoeliger voor rolling shutter. Dit manifesteert zich in de vorm van beeldvervorming bij het opnemen van snelle bewegingen.

In een apart artikel hebben we het gedrag van de Z9 geanalyseerd en vergeleken met dat van de EOS R3 en de Alpha 1. Hoewel het resultaat nooit perfect is, leveren alle drie de camera’s zeer vergelijkbare en overtuigende prestaties.

Sterke autofocus tracking

Zoals hierboven vermeld, biedt de Nikon Z9 autofocus-tracking in alle burst-modi. Hij herkent zonder moeite de gezichten en ogen van mensen en veel dieren. Sommige voertuigen, zoals motorfietsen, zijn ook inbegrepen. Meestal werkt de herkenning heel goed en worden de onderwerpen snel gepakt. Soms is het gedrag grilliger dan bij de concurrentie. Terwijl een onderwerp op de voorgrond duidelijk zichtbaar is, kan de Z9 het niet laten zich te concentreren op een detail in de achtergrond.

Ook bij rugby- en basketbalwedstrijden, met veel bewegende mensen, had de camera soms meer moeite om scherp te stellen dan de Canon EOS R3 of Sony Alpha 1. Dit zijn slechts een paar voorbeelden die geen afbreuk doen aan de prestaties van de Z9, maar ze zijn wel het vermelden waard.

Beeldkwaliteit

Elektronische geluidsbeheersing

In de Z9 heeft Nikon een nieuwe 45,7-megapixel gestapelde BSI CMOS-sensor geplaatst, die mechanisch is gestabiliseerd. Standaard is het gevoeligheidsbereik ISO 64 tot 25.600, maar het kan worden uitgebreid tot ISO 32 tot 102.400.

Het detailniveau van de beelden van de Z9 is hoog en de toename van de gevoeligheid zeer bevredigend. In jpeg, en tot ISO 3200, blijft de kwaliteit zeer goed. Men moet ISO 6400 bereiken om de eerste degradaties ten gevolge van afvlakking waar te nemen. De waarden hoger dan ISO 12.800, en vooral de uitgebreide, zijn niet echt meer bruikbaar en moeten worden gereserveerd voor zeer specifieke toepassingen.

We zien dezelfde resultaten bij de analyse van ruwe bestanden. De opnamen zijn uitstekend tot ISO 3200 en er verschijnt een vrij fijne korrel bij ISO 6400. Het is meer uitgesproken bij ISO 12.800, maar is nog steeds heel aanvaardbaar en beheersbaar voor wie weet hoe ontwikkelingssoftware te gebruiken.

De extreme waarden worden te ruisachtig om goed te kunnen worden benut. Merk op dat de ISO 102.400 waarde ontbreekt in raw, en dit is normaal, aangezien onze dematrixing software weigert dit bestand te openen; een ongerijmdheid waarop Nikon geen antwoord heeft gehad.

Oog in oog met de Sony Alpha 1 (A1)

De meest directe concurrent van de Z9 is de Sony A1. Deze laatste heeft een 50MP sensor en biedt een iets hogere mate van detail. De jpeg-verwerking lijkt minder geforceerd en een beetje natuurlijker bij de Sony. Bij de hoogste waarden zijn de bestanden dus, hoewel zeer aangetast, iets beter bewaard gebleven.

Blootstellingsbreedte

We hebben een apart artikel geschreven over de belichtingsspeelruimte van de Nikon Z9 sensor. Het toont aan dat Nikon’s formule verbeterd is ten opzichte van de Z7 II, maar niet alles is perfect. Bij de weergave van weinig licht, met onze software, kiest Nikon voor een verwerking die heel wat chromatische ruis naar boven brengt.

Video

8K gemaakt in Nikon

Canon en Sony hadden zich al aan 8K gewaagd met hun EOS R5 en Alpha 1; het enige wat ontbrak was Nikon.

De fabrikant met het gele logo komt met een camera die standaard 8K UHD bij 30 fps opneemt. Het merk belooft een update naar 8K raw-opnames met 60 fps, allemaal intern. In onze tests moesten we het doen met “klassieke” 8K en 4K UHD met maximaal 120 fps, en dat alles zonder bijsnijden.

Geweldige video sequenties

De 8K van de Z9 is erg goed. Hij biedt meer flatteuze kleuren dan de neutralere Sony A1. Hoewel de camera niet zo veel opties voor video heeft als de Sony Alpha 7 IV (A7 IV), biedt hij wel een breed scala aan formaten, waaronder log-opname, waar kleurliefhebbers blij van zullen worden.

De rollende sluiter is hier goed onder controle. Als het aanwezig is in 8K, is het niet erg opvallend en heeft het de neiging om bijna volledig te verdwijnen in 4K. Een goede zaak.

Tenslotte moeten we het hebben over de opwarming, of liever gezegd de afwezigheid van opwarming van het lichaam. Nikon had namelijk aangekondigd dat men meer dan 125 minuten achter elkaar in 8K kon opnemen zonder bang te hoeven zijn dat het beest oververhit zou raken. Teleurgesteld door onze tests van de A1 en vooral de Canon EOS R5, stelden we de camera op de proef. In standaard temperatuursomstandigheden, rond 20°C in een ruimte van 20m² met goede ventilatie, maakte de camera 2 uur en 43 minuten opnamen in 8K voordat de batterij leeg was.

Het was niet heter dan dat, en de enige warmte die we konden waarnemen kwam van een van onze geheugenkaarten, te zien op de monitor van de Z 9. Zodra het apparaat op een stroombron werd aangesloten, kon het onmiddellijk weer opstarten, zonder afkoeling. Echt sterk!

Nikon Z9 achterzijde

Bekijk de dagprijs

Productspecificaties

  • Sensor: BSI CMOS , 24×36
  • Stabilisatie: Ja
  • Zoeker: Elektronisch
  • Vertoning: , , 3/2 , , 3/2, Multitouch
  • Megapixels: , , 3/2, Multitouch
  • Sensorformaat: 24×36
  • Videomodus: 4K DCI (4096 x 2160 px), 4K UHD (3840 x 2160 px), 8K DCI (8192 x 4320 px), 8K UHD (7680 x 4320 px), FHD (1920 x 1080 px) pixels, 60 fps
  • Aansluitingen: USB ethernet Wi-Fi
  • Waterdicht: Nee
  • Koptelefoonuitgang: Ja
  • Bijsnijden tot 4K bij 30 fps: Ja
  • Mic ingang: Ja
  • Connectiviteit: Ethernet (RJ45), HDMI – Type A, Draadloos – Bluetooth, Draadloos – GPS, Draadloos – Wi-Fi, Geluid – Koptelefooningang, Geluid – Microfoon uit, Flash sync, Afstandsbediening, USB – Type C

Voordelen

  • Ergonomie en aanpassingsmogelijkheden.
  • Bestand tegen vocht en stof.
  • Reactievermogen en gevoeligheidsbeheer.
  • AF-detectie van gezichten of ogen en volgen in foto/video.
  • Sensor stabilisatie.
  • 20 fps bursts en zelfs 120 fps in jpeg.
  • Volledige videomodus met 8K- en 4K-opnamen met 120 fps.
  • Onbeperkt opnemen zonder bijsnijden in 4K en 8K video.
  • Volledige connectiviteit.
  • Twee opslagplaatsen.
  • Schieten op stroom.

Nadelen

  • Zwaar en omvangrijk.
  • Complexe deskundige behandeling.
  • Beperkte belichtingsspeelruimte.
  • Zoeker minder geavanceerd dan concurrenten.
  • Geen draaibaar scherm.

Conclusie

Nikon heeft zijn tijd genomen, maar stelt niet teleur. De Z9 is zeker een zware en complexe camera, maar het is moeilijk om andere grote punten van kritiek te vinden, ook al blijft de uitstekende zoeker inferieur aan de concurrentie. De Z9 is een zeer goede camera, maar ook een formidabele videocamera. Het is een uiterst veelzijdig toestel dat zijn eigenaars, of het nu amateurs of professionals (reporters, enz.) zijn, zal bevallen. We prijzen Nikon’s stoutmoedigheid om de mechanische sluiter te verwijderen zonder dat dit echt schadelijk is voor de camera. De Z9 draagt Nikon’s vlag dus op briljante wijze naar een nieuwe wereld waarin spiegelreflexcamera’s definitief tot het verleden behoren.