Nieuwste beelden van James Webb-telescoop tonen Jupiters eigen aurora’s in ongelooflijk detail


NASA’s James Webb ruimtetelescoop heeft twee nieuwe beelden van de planeet Jupiter vastgelegd, in detail zoals we nog nooit eerder hebben gezien. NASA zegt dat de waarnemingen wetenschappers nog meer aanwijzingen zullen geven over het inwendige leven van Jupiter.

De beelden maken gebruik van de Near-Infrared Camera die drie gespecialiseerde infrarood filters heeft die details van de planeet laten zien. De foto’s zijn composities die duidelijk Jupiters aurora’s tonen aan elk pooluiteinde van de planeet. De beelden tonen ook de rode vlek in ongelooflijk detail. Je kunt ook de extreem zwakke ringen van de planeet zien en twee van zijn kleinere manen, Amalthea (de heldere vlek uiterst links) en Adrastea (de stip aan de linkerrand van de centrale ring).

NASA, ESA, Jupiter ERS Team; beeldbewerking door Judy Schmidt

Aangezien infrarood licht onzichtbaar is voor het menselijk oog, is het licht in kaart gebracht op het zichtbare spectrum. Over het algemeen worden de langste golflengten roder weergegeven en de kortste als meer blauw. Wetenschappers hebben samengewerkt met burgerwetenschapper Judy Schmidt om de Webb-gegevens in beelden om te zetten.

In de zelfstandige weergave van Jupiter, gemaakt uit een compositie van verschillende beelden van Webb, strekken de aurora’s zich uit tot grote hoogten boven zowel de noord- als de zuidpool van Jupiter. De aurora’s schijnen in een filter dat is afgestemd op rodere kleuren, waardoor ook licht dat wordt weerkaatst door lagere wolken en hogere nevels wordt belicht. Een ander filter, dat op geel en groen is afgestemd, laat nevels zien die rond de noordelijke en zuidelijke polen wervelen. Een derde filter, met blauwtinten, laat het licht zien dat door een diepere hoofdwolk wordt weerkaatst.

NASA, ESA, Jupiter ERS Team; beeldbewerking door Ricardo Hueso (UPV/EHU) en Judy Schmidt

De rode vlek van Jupiter is eigenlijk een enorme storm, groter in omvang dan de aarde zelf. Het lijkt helder wit omdat het zonlicht weerkaatst.

“De helderheid hier duidt op grote hoogte – dus de Grote Rode Vlek heeft nevels op grote hoogte, net als de equatoriale regio,” zei Heidi Hammel, Webb interdisciplinair wetenschapper voor zonnestelselwaarnemingen en vice-president voor wetenschap bij AURA. “De talrijke heldere witte ‘vlekken’ en ‘strepen’ zijn waarschijnlijk wolkentoppen op zeer grote hoogte van gecondenseerde convectieve stormen.” Daarentegen hebben de donkere linten ten noorden van het evenaarsgebied weinig bewolking.

Maar gegevens van telescopen als Webb komen niet netjes verpakt op aarde aan. In plaats daarvan bevatten ze informatie over de helderheid van het licht op de detectoren van Webb. Deze informatie komt bij het Space Telescope Science Institute (STScI) aan als ruwe gegevens.

STScI verwerkt de gegevens tot gekalibreerde bestanden voor wetenschappelijke analyse. Wetenschappers vertalen die informatie dan in beelden zoals deze. Terwijl een team bij STScI formeel Webb-beelden verwerkt voor officiële vrijgave, duiken niet-professionele astronomen, ook wel burgerwetenschappers genoemd, vaak in het publieke data-archief om ook beelden op te halen en te verwerken.

Deze beelden zijn verbazingwekkend gedetailleerd en geven ons veel meer informatie over de planeet Jupiter dan ooit tevoren. De James Webb-telescoop wordt alsmaar beter!