Nieuwe superkrachtige zonnetelescoop maakt gedetailleerde foto’s van de zon


Inouye Zonnetelescoop

De National Science Foundation (NSF) van de Verenigde Staten viert de succesvolle inwijding van ’s werelds krachtigste zonnetelescoop, de Inouye Solar Telescope, met een paar uiterst gedetailleerde foto’s van de chromosfeer van de zon.

De Inouye Solar Telescope, die de krachtigste zonnetelescoop op aarde wordt genoemd, nadert de voltooiing van zijn eerste jaar van zijn Operations Commissioning Phase (OCP). Hij wordt geëxploiteerd door het National Solar Observatory (NSO), een federaal gefinancierd onderzoeks- en ontwikkelingscentrum dat zich richt op zonneonderzoek, onder beheer van de Association of Universities for Research in Astronomy (AURA). Het doel van de telescoop is de zon te onthullen op een manier die nog niet eerder is vertoond, en het team achter de telescoop zegt dat het die belofte nakomt.

De beelden die door de Inouye Solar Telescope zijn gemaakt, zullen worden gebruikt als primair bronmateriaal voor toekomstig onderzoek naar zonnefysica. Twee beelden die door het NSF-team zijn vrijgegeven, maken daar deel van uit.

“NSF’s Inouye Solar Telescope is ’s werelds krachtigste zonnetelescoop die voor altijd de manier zal veranderen waarop we onze zon onderzoeken en begrijpen,” zegt Sethuraman Panchanathan, de NSF-directeur. “De inzichten van de telescoop zullen de manier veranderen waarop ons land en onze planeet gebeurtenissen zoals zonnestormen kunnen voorspellen en erop voorbereid zijn.

Inouye Zonnetelescoop

Deze beelden behoren tot de eerste die zijn gemaakt met de Inouye Solar Telescope en zijn gemaakt op 3 juni 2022 en pas deze week vrijgegeven voor het publiek. Ze tonen een gebied van de atmosfeer van de zon boven het oppervlak – de chromosfeer genoemd – en tonen een gebied met een doorsnede van 82.500 kilometer en een resolutie van 18 kilometer.

Om dat in perspectief te plaatsen, toont de onderstaande grafiek de grootte van de aarde vergeleken met het afgebeelde gebied.

Inouye Zonnetelescoop

De Inouye Solar Telescope werd oorspronkelijk 25 jaar geleden voorgesteld. Destijds wilde de NSF het krachtigste grondobservatorium voor zonne-energie ter wereld bouwen om vragen te beantwoorden over zonnefysica en ruimteweer en hoe deze de aarde zouden kunnen beïnvloeden.

De OCP van de telescoop is in februari van start gegaan en heeft sindsdien gegevens verzameld voor meer dan 20 van de aanvaarde wetenschappelijke voorstellen en heeft de eerste gecoördineerde zonnewaarnemingen uitgevoerd met NASA’s Parker Solar Probe en ESA/NASA’s Solar Orbiter.

Inouye Zonnetelescoop
Een delegatie van NSF-leiders, hoogwaardigheidsbekleders uit het Congres en leden van zowel de wetenschappelijke als de inheemse Hawaïaanse gemeenschap verzamelden zich bij de Daniel K. Inouye Solar Telescope van de NSF om de inauguratie van de telescoop op 31 augustus 2022 te vieren.

De telescoop bevindt zich nabij de top van Haleakalā op het eiland Maui in Hawaii.

Inouye Zonnetelescoop
Gekleed in clean room kledij, bezoeken leden van de Inauguratie delegatie het instrumentlaboratorium van de Inouye Solar Telescope, genaamd het Coudé Lab. Op de voorgrond zijn optische onderdelen van de camera’s van de telescoop te zien.

“De inauguratie zet een stempel op een ambitieus, multi-decennium project om de wereld te voorzien van zijn grootste zonne-observatorium,” zegt de NSF. “[September 4] markeert het begin van de 50-jarige reis van de Inouye Solar Telescope om ons begrip van de zon, haar magnetisch gedrag en haar invloed op de aarde radicaal te veranderen.”


Image credits: NSO/AURA/NSF