NASA astronaut deelt ongelooflijke sterrenspoor foto gemaakt in de ruimte


NASA astronaut en astrofotograaf Donald Pettit is net lid geworden van Reddit om wat van zijn fotografie te delen. Pettit heeft zojuist een prachtige afbeelding van sterrensporen gepost, gemaakt tijdens zijn vorige missie naar het International Space Station (ISS).

Pettit legde de beelden vast tijdens ISS Expeditie 30 in 2012. Het beeld, dat hij ‘Lightning Bugs’ noemt, is een totale belichting van 15 minuten, gemaakt door enkelvoudige belichtingen van 1 minuut te stapelen. Pettit zegt dat hij een Nikon D3S gebruikte bij ISO 800. Hij geeft niet aan welke lens hij heeft gebruikt, maar hij heeft gefotografeerd met 24 mm en F5.6.

Over zijn foto zegt Pettit: “Op de foto maken sterren boogvormige sporen in de diepe ruimte, terwijl een enorme onweersbui de aarde eronder beukt, gezien vanuit de tijdgeschiedenis van bliksemflitsen. De atmosfeer daartussen gloeit groen met wat wetenschappers airglow noemen, dat een ander excitatiemechanisme heeft dan aurora’s.

Lighting Bugs’ door Donald Pettit. Klik om de afbeelding op ware grootte te zien.

Airglow is de zwakke emissie van licht door een planetaire atmosfeer. Er zijn heel wat soorten airglow boven de Aarde, en ze zijn zichtbaar in de ionosfeer en de thermosfeer. Verschillende processen veroorzaken airglow in de bovenste atmosfeer van de Aarde, waaronder de recombinatie van atomen die overdag door de Zon gefotioneerd worden, luminescentie als gevolg van kosmische straling die de bovenste atmosfeer raakt, en chemiluminescentie veroorzaakt door zuurstof en stikstof die enkele honderden kilometers boven de Aarde reageren met vrije hydroxylradicalen. Luchtgloed kan de prestaties van optische telescopen op de grond beïnvloeden, wat een van de redenen is waarom ruimtetelescopen zoals Hubble en Webb veel zwakkere objecten op zichtbare golflengten kunnen bekijken.

Terzijde: als u meer wilt weten over de geschiedenis van Nikon-camera’s in de ruimte, kunt u dit artikel raadplegen dat we in 2020 hebben gepubliceerd. U kunt ook meer te weten komen over Nikon’s legendarische verleden door deze uitstekende, gedetailleerde geschiedeniswebsite te bezoeken.

Pettit heeft ook een langer sterrenspoor vanuit de ruimte gefotografeerd. De foto hieronder is een opname van 30 minuten.

Als je meer van Pettit’s werk wilt zien, hij is actief op Twitter en Instagram.