Mozaïek van 690 James Webb-foto’s is grootste sterrenstelselonderzoek ooit gemaakt


CEERS Epoch 1

Een team van wetenschappers heeft de James Webb Space Telescope (JWST) ingezet om een enorm mozaïek van de ruimte te produceren dat uit 690 foto’s bestaat. Het beeld bestrijkt een gebied aan de hemel dat ongeveer acht keer zo groot is als het eerste diepe veldbeeld van de telescoop dat op 12 juli werd vrijgegeven.

De enorme mosiac werd gegenereerd als onderdeel van de Cosmic Evolution Early Release Science Survey (CEERS), een initiatief dat tot doel heeft extragalactische surveys te demonstreren, te testen en te valideren met behulp van de JWST. CEERS heeft zojuist zijn eerste reeks waarnemingen voltooid, Epoch 1 genaamd, die een enorme hoeveelheid gegevens omvat die zijn vastgelegd via de Nabij Infrarood Camera (NIRCam) en de MIRI-beeldvormingssystemen van de JWST.

Epoch 1 observeert een “klein” stukje van de hemel in de buurt van het handvat van de Big Dipper.

“Epoch 1 bestrijkt minder dan de helft van ons totale onderzoeksgebied aan de hemel en nu al hebben de beelden geleid tot nieuwe ontdekkingen en een onverwachte, maar niet onwelkome, overvloed aan nooit eerder geziene sterrenstelsels,” legt CEERS uit.

De afbeelding hierboven is slechts een klein deel van de volledige afbeelding, die hieronder kan worden bekeken en in volledige resolutie kan worden gedownload van de CEERS-website:

CEERS Tijdperk 1

“We hopen dat u net zoveel plezier beleeft aan het bekijken van deze foto’s als wij hebben beleefd aan het bestuderen ervan, en zorg ervoor dat u de foto’s met hoge resolutie opent om in te zoomen – het enorme aantal sterrenstelsels dat we tot nu toe hebben vastgelegd is ontzagwekkend!”

De enorme afbeelding, die in volledige resolutie kan worden gedownload van de CEERS-website, bestaat uit 690 afzonderlijke frames die zijn opgenomen met de NIRCam van de JWST. Het resultaat is het grootste overzichtsbeeld van sterrenstelsels tot nu toe. Het bestand is een enorm TIFF-bestand van 268 MB en is 31.200 bij 10.000 pixels.

CEERS heeft zes delen van dit beeld gemarkeerd die bijzondere objecten laten zien:

CEERS Tijdperk 1

First is een spiraalstelsel, en de resolutie van de JWST-beeldvorming onthult een groot aantal blauwe stervormingsklonters en sterrenclusters, aldus CEERS.

CEERS detailbeeld

Hierna volgt een “toevallige uitlijning” van een helder sterrenstelsel met verschillende kleinere sterrenstelsels die een boog aan de hemel vormen vanuit JWST gezien.

CEERS detailbeeld

De derde is een op elkaar inwerkend stelsel van sterrenstelsels, door het CEERS-team de “Space Kraken” genoemd.

CEERS detailbeeld

Een ander interessant punt zijn twee op elkaar inwerkende spiraalstelsels, en de pijl in het beeld wijst naar een supernova die pas dankzij de JWST-beelden werd ontdekt.

CEERS detailbeeld

Het vijfde interessante punt is een ander spiraalvormig sterrenstelsel dat volgens CEERS laat zien dat JWST in staat is om kleinschalige kenmerken op te lossen, zelfs voor “bescheiden verre” sterrenstelsels.

CEERS detailbeeld

Tenslotte, het laatste gebied van belang is een toevallige uitlijning van een sterrenstelsel met een “getijdenstaart”, en een groep rode sterrenstelsels.

CEERS detailbeeld

Het is de moeite waard op te merken dat dit nog maar tijdvak 1 is van de CEERS-waarnemingen, en dat de groep nog niet halverwege hun volledige onderzoek is en al meerdere nieuwe ontdekkingen heeft gedaan van nog nooit eerder geziene sterrenstelsels.

Het volledige onderzoek is te vinden op de CEERS website.


Image credits: NASA/STScI/CEERS/TACC/S. Finkelstein/M. Bagley/Z. Levay