Meta ontslaat het team dat de samenleving moet beschermen tegen Facebook


Meta

Meta heeft het Responsible Innovation Team ontbonden, een interne groep die tot taak had “potentiële schade aan de samenleving” aan te pakken die zou worden veroorzaakt door Facebook en zijn producten.

Zoals gerapporteerd door Engadget en de Wall Street Journalis het team van ongeveer twee dozijn ingenieurs, ethici en anderen, wiens taak het was om mogelijke zorgen over nieuwe producten en veranderingen aan Facebook te identificeren en aan te pakken, “ontbonden”. Terwijl een woordvoerder van Meta zegt dat de meeste van de teamleden bij Meta zullen blijven in een soortgelijke hoedanigheid bij andere groepen (hoewel dat geen garantie was voor baanzekerheid), gaven ze geen reden voor de verandering in de bedrijfsstrategie.

Meta’s Margaret Stewart, een leidinggevende die toezicht hield op het Responsible Innovation (RI) Team, noemde de groep al in 2021 een “kritisch” stuk in de verantwoordelijkheid van het bedrijf tegenover het publiek.

“Als technologen zijn we allemaal rentmeesters van enkele van de krachtigste communicatiemiddelen die ooit zijn gemaakt. Deze hulpmiddelen hebben veel goeds voortgebracht in de wereld, maar juist hun kracht vereist een diep gevoel van verantwoordelijkheid en een inzet om de meest ethisch verantwoorde beslissingen mogelijk te maken, elke dag,” schreef ze in een blog post.

“Als ik ons algemene proces uitleg om te beoordelen of nieuwe producten en technologieën veilig zijn voor mensen, gebruik ik vaak een analogie uit de gezondheidszorg. Het centrale RI-team is als een huisarts; we richten ons op vroegtijdige, preventieve praktijken om zoveel mogelijk latere gezondheidsproblemen te helpen voorkomen,” vervolgt ze.

Als de Journal merkt op, de ondergang van het team komt op een ruw moment voor het socialemediabedrijf nu Facebook worstelt om zijn positie als Top 10-app te behouden en de inkomsten van het bedrijf voor het eerst daalden omdat zijn Reality Labs-divisie – degene die voornamelijk verantwoordelijk is voor de inspanningen in de richting van CEO Mark Zuckerberg’s visie van de metaverse – miljarden dollars blijft verliezen.

Engadget meldt dat de RI niet de enige groep is die veranderingen ziet. Het bedrijf heeft ook zijn hele AI-team gereorganiseerd – waarbij de Responsible AI-groep is overgegaan in het Social Impact-team – en het bedrijf probeert ook kosten te besparen door producten te laten vallen en andere te herpositioneren terwijl het bedrijf zich schrap zet voor een van de meest recente recessies in de recente geschiedenis.


Image credits: Foto in de kopregel gelicenseerd via Depositphotos.