Lichtrichting in fotografie

Geschatte leestijd: 11 notulen

Als je moeite hebt om de lichtrichting te begrijpen en waarom het belangrijk is in fotografie, dan ben je hier aan het juiste adres.

Want in dit artikel ga ik je alles vertellen wat je moet weten over de richting van de belichting, zodat je je camera vol vertrouwen kunt bedienen in allerlei lichtomstandigheden.

En je kunt wegkomen met prachtige foto’s.

Laten we beginnen.

Lichtrichting: de ultieme gids

Wat is directioneel licht?

Het is belangrijk om te weten:

Niet al het licht heeft een richting.

Sommige lichten zijn zo zacht en diffuus dat het helemaal geen richting heeft, wat betekent dat het in wezen geen schaduw werpt en er hetzelfde uitziet, ongeacht hoe je je onderwerp positioneert.

Gericht licht daarentegen komt duidelijk ergens vandaan.

Het kan van achter je onderwerp komen. Of voor je onderwerp. Of boven je onderwerp. Of een aantal andere plaatsen.

Maar het heeft een richting en wordt daarom directioneel licht genoemd.

Houd er rekening mee dat gericht licht schaduwen veroorzaakt, omdat uw onderwerp vanuit de ene richting wordt verlicht en vanuit een andere richting wordt gearceerd.

Merk ook op dat er echt een directioneel lichtspectrum is; licht kan zeer directioneel zijn (als het hard is), op gemiddeld niveau directioneel (als het directioneel is, maar zachter om minder schaduw te werpen), enigszins directioneel en niet-directioneel.

Heel kort wil ik erop wijzen dat in wezen al het licht dat afkomstig is van flitsen en flitsers directioneel is. Dat moet ook wel, want een flitser is niet groot genoeg om je onderwerp vanuit elke hoek te bedekken met zachte, gelijkmatige belichting.

Zonnige dagen bieden ook gericht licht, omdat het zonlicht van een bepaald punt in de lucht komt en het onderwerp slechts van één kant verlicht.

Zwaar bewolkte dagen hebben echter niet-gericht licht.

Omdat het licht diep wordt verspreid door de wolken, waardoor het zacht en gelijkmatig om het onderwerp heen wikkelt.

Gerelateerde les: Foto’s maken met de zon achter het onderwerp

De vijf belangrijkste verlichtingsrichtingen

Als je met gericht licht werkt, dan is er een oneindig aantal mogelijke lichtrichtingen.

Maar er zijn slechts vijf essentiële verlichtingsrichtingen die u moet weten:

  • Voorlicht
  • Zijlicht
  • Achtergrondverlichting
  • Bovenlicht
  • Opwaarts licht

Elk van deze belichtingsrichtingen geeft je een ander resultaat – en dus loont het om elk van hen te begrijpen en hoe ze je fotografie zullen beïnvloeden.

Laten we dus elke verlichtingsrichting bekijken, te beginnen met:

Voorlicht

Frontlight is het meest voorkomende type licht voor beginnende fotografen om te gebruiken, omdat het goed werk levert door je onderwerp gelijkmatig te belichten zonder al te veel problemen te veroorzaken.

Hier is een voorbeeld van een opname met voorlicht:

Over het algemeen geeft het voorlicht je een goed verlicht onderwerp, dus het kan een goede go-to zijn als je in de knel zit.

Maar frontlicht resulteert ook in zeer vlakke beelden, omdat je onderwerp geen schaduwen heeft die door je camera kunnen worden gezien.

Opmerking: Meer schaduwen staat gelijk aan meer driedimensionaliteit. En driedimensionale afbeeldingen zijn over het algemeen sterker dan platte afbeeldingen.

Frontlight is ook een zeer sterke vorm van belichting omdat het je onderwerp direct raakt. Dat is een deel van de reden waarom vogelfotografen en natuurfotografen dol zijn op frontverlichting; het houdt het licht mooi en helder, zodat ze scherpe beelden kunnen maken!

U kunt de koplamp op een paar verschillende manieren produceren:

Met behulp van een flitser op de camera (uw ingebouwde cameraflitser of een flitser die op de hotshoe van uw camera is gemonteerd), of door vroeg of laat op de dag te fotograferen, wanneer de zon laag aan de hemel staat.

Als je fotografeert wanneer de zon laag aan de hemel staat en je voorlicht wilt, houd er dan rekening mee dat je jezelf zo moet positioneren dat je schaduw naar je onderwerp wijst.

En hoe preciezer je schaduwpijlen richting je onderwerp, hoe platter de voorverlichting zal zijn.

Als je een natuur- of vogelfotograaf bent, is frontlicht van onschatbare waarde.

En als je een straatfotograaf bent, kan frontverlichting ook werken.

Maar als je een landschaps-, architectuur- of portretfotograaf bent, raad ik je aan om weg te blijven van het voorlicht. Je wilt vaak meer driedimensionale afbeeldingen dan het voorlicht kan bieden.

In plaats daarvan raad ik je aan om met het volgende type verlichting te werken:

Zijlicht

Zijlicht verwijst naar licht dat van de zijkant komte van uw onderwerp.

Het ziet er als volgt uit:

En zijlicht biedt, in tegenstelling tot voorlicht, een lot van driedimensionaliteit. Het verlicht de ene kant van je onderwerp terwijl het schaduwen op de andere helft werpt, wat zorgt voor aanzienlijke diepte, wat op zijn beurt drama creëert.

Nu is het zijlicht dramatisch, maar het kan een beetje moeilijker zijn om te vinden en mee te werken.

Waarom?

Want zelfs kleine aanpassingen aan de positie van je onderwerp kunnen het effect van het zijlicht radicaal veranderen. Gelaatstrekken kunnen bijvoorbeeld in en uit de schaduw gaan, of je kunt op de slechtste plaatsen ongewenste schaduwen krijgen.

Zijlicht wordt ook geleverd met een tonaal probleem:

Camera’s hebben moeite om scènes vast te leggen die zowel zeer heldere als zeer donkere gebieden bevatten. En omdat zijlicht een deel van je onderwerp verlicht terwijl het andere deel in schaduw wordt gehuld, kunnen je afbeeldingen een beetje meer contrastrijk en zonder details blijken te zijn dan je zou willen.

Dat gezegd hebbende, landschapsfotografen houden ervan om zijlicht te gebruiken voor realistische, driedimensionale landschappen. Ze wachten tot de zon laag aan de hemel staat en maken dan veel prachtige foto’s met prachtige achtergrondluchten en zijwaarts verlichte voorgronden.

Portretfotografie is een ander genre dat sidelight zwaar heeft omarmd. Hoewel het niet zo gebruikelijk is om een echte sidelighting-opstelling te zien (ook bekend als “split lighting”), krijg je vaak lichten aan de zijkant van het onderwerp geplaatst om diepte toe te voegen.

Zelfs genres waar sidelight minder vaak voorkomt, zoals wildlife fotografie, doen nog steeds veel goed werk met sidelight. Want hoewel drama niet altijd goed is, kan het af en toe voor verbluffend humeurige beelden zorgen.

Achtergrondverlichting

Tegenlicht komt van achter je onderwerp.

Het is de meest veelzijdige van de lichtrichtingen, omdat je het voor een heleboel verschillende effecten kunt gebruiken.

U kunt bijvoorbeeld afbeeldingen maken met zacht verlichte onderwerpen en heldere achtergronden.

Of beelden met prachtige achtergrond bokeh.

Of beelden met dramatische silhouetten.

Allemaal dankzij de kracht van achtergrondverlichting.

Hoewel foto’s met tegenlicht meestal het meest opvallen wanneer ze in de natuur zijn genomen, zijn er dankzij de krachtige zon tal van binnenfotografen die fotograferen met een soort achtergrondverlichting. Productfotografen en portretfotografen houden er bijvoorbeeld van om een zogenaamde “randlicht” te gebruiken om een gloed rond het onderwerp te creëren.

Je moet wel heel voorzichtig zijn bij het werken met tegenlicht. Achtergrondverlichting is veelzijdig, maar dat betekent ook dat het gemakkelijk is om de verkeerd kijk, door je foto te donker of te helder te maken.

U kunt bijvoorbeeld proberen een mooi portret te krijgen, maar per ongeluk een silhouet maken zoals dit:

Je loopt ook risico op lensflare, die wordt veroorzaakt door de zon die direct in de lens richt:

En hoewel beide effecten erg artistiek kunnen zijn, zijn ze vaak niet wat je wilt.

Daarom, als je met achtergrondverlichting werkt, raad ik je aan de zon zorgvuldig zo te positioneren dat deze wordt geblokkeerd door je onderwerp of geblokkeerd door een ander object in het frame. Op die manier kun je lensflare voorkomen.

Ik raad je ook aan om verschillende testopnames te maken en ook regelmatig je LCD-scherm te controleren. Wees niet bang om indien nodig belichtingscompensatie te gebruiken, want het is belangrijk dat je de juiste belichting in de camera krijgt!

Bovenlicht

Puur bovenlicht komt van direct boven je onderwerp.

En hoewel het zeldzaam is om fotografen te vinden die dit gebruiken, kom je vaak Typen van bovenlicht, zowel in de studio als in de natuur.

Nu fotograferen fotografen in de regel zelden met bovenlicht.

Wanneer het licht van boven je hoofd komt, creëert het onaangename schaduwen die op onflatteuze manieren over je onderwerp vallen. Bovendien komt bovenlicht, in de natuur, wanneer de zon hoog aan de hemel staat, dus het licht is ook erg hard.

Dat is niet waar portretfotografen naar op zoek zijn, en het is ook niet wat landschapsfotografen, natuurfotografen en macrofotografen willen.

Echter…

Straatfotografen en architectuurfotografen houden vaak van hard licht, om één grote reden:

Het creëert allerlei interessante, dramatische, contrastrijke schaduwen.

Dat zorgt voor zeer koele resultaten, met veel donkere tinten en lichte tinten, allemaal door elkaar.

In de studio gebruiken portret- en productfotografen ook enkele vormen van overheadverlichting. Je zult vaak portretonderwerpen zien die van boven en iets achteren worden belicht, om hun haar beter te verlichten (het “haarlicht”, het is called!).

En portret- en productonderwerpen worden vaak van boven en naar voren belicht, om lichte naar beneden bewegende schaduwen te creëren, wat bijdraagt aan de driedimensionaliteit.

Opwaartse verlichting

Opwaartse verlichting is de laatste en zeldzaamste vorm van directionele verlichting in de fotografie.

Zoals de naam al doet vermoeden, komt opwaartse verlichting van onder je onderwerp en zal opwaarts bewegende schaduwen.

Het klassieke voorbeeld van opwaartse verlichting is van Halloween-foto’s, waarbij een kind zijn gezicht verlicht met een zaklamp die onder de kin wordt gehouden.

Niet erg vleiend, toch?

En het is zeldzaam om opwaartse verlichting in de natuur te vinden, omdat de zon niet van onder de proefpersonen komt. De zeldzame uitzonderingen zijn wanneer een persoon boven een helder object staat, zoals lava of een vuur, of wanneer een persoon wordt verlicht door een reflecterend oppervlak van een soort (zoals wit zand op een strand).

Maar hoewel opwaartse verlichting niet erg populair is, betekent dat niet dat het niet wordt uitgelicht. Portretfotografen belichten hun onderwerpen soms van onderaf met een zwakker licht, terwijl ze het onderwerp van bovenaf sterker belichten; dit wordt “clamshell-verlichting” genoemd. Zie je, de opwaartse verlichting helpt bij het verwijderen van enkele van de schaduwen die worden veroorzaakt door het hoge hoofdclamshell-licht, waardoor de foto er goed uit blijft zien.

Je kunt reflectoren ook gebruiken om wat opwaarts licht te genereren en schaduwen onder de kin van een portretonderwerp te ponsen.

Onderschat de kracht van opwaarts licht dus niet, want het kan zeker een verschil maken!

Hoe lichtrichting fotografie beïnvloedt: conclusie

Zoals je nu weet, is lichtrichting een groot onderdeel van fotografie.

Immers, zonder lichtrichting zou er geen dramatisch zijlicht zijn, geen platte koplamp, geen prachtige silhouetten met achtergrondverlichting – niets!

Maar nu je alles weet over dit soort verlichting…

… je bent goed uitgerust om zelf een aantal prachtige meesterwerken te maken!

Wat is gericht licht?

Directioneel licht verwijst naar licht met een duidelijke richting. Met andere woorden, het raakt je onderwerp vanuit een bepaalde hoek. Je kunt gericht licht hebben dat je onderwerp van bovenaf, van onderaf of van elke kant raakt.

Wat zijn veelvoorkomende lichtrichtingen?

Er zijn drie zeer populaire soorten licht: achtergrondverlichting, voorlicht en zijlicht (waarbij het licht van achter het onderwerp komt, van voor het onderwerp en naar de zijkant van het onderwerp). Maar je kunt ook fotograferen met opwaarts licht, waarbij het licht onder je onderwerp vandaan komt, of met bovenlicht, waarbij het licht van boven je onderwerp komt. Merk op dat u verlichtingstypen kunt mengen voor interessante resultaten – u kunt bijvoorbeeld bovenlicht gebruiken om interessante schaduwen te creëren, maar plaats vervolgens een reflector onder de kin van uw onderwerp voor een beetje opwaarts licht om donkere gebieden op te heffen.

Is voorlicht het beste type gericht licht?

Niet per se. Frontlight is in sommige situaties leuk (zoals wanneer je een zeer gelijkmatig verlicht natuuronderwerp wilt), maar het is ook erg vlak, wat het een stuk minder interessant maakt. Sidelight, aan de andere kant, heeft de neiging om veel meer driedimensionale beelden te produceren.

Wat is achtergrondverlichting?

Achtergrondverlichting is waar licht van direct achter je onderwerp komt. Het is erg krachtig en het is een van de beste soorten licht voor meer dramatische beelden, maar het is ook erg moeilijk om mee te werken. Je moet oppassen dat je niet eindigt met een heel donker onderwerp en een hele heldere achtergrond (tenzij je daar natuurlijk voor gaat!).