LensCulture’s Straatfotografie Awards roepen vragen op over vooringenomenheid


LensCulture

Een van de juryleden voor LensCulture’s 2022 Street Photography Awards koos een lid van het fotocollectief waar hij deel van uitmaakt als winnaar, wat leidde tot vragen over vooringenomenheid of ongepastheid.

Vorige week, LensCulture heeft de winnaars van zijn 2022 Street Photography Awards bekendgemaakt, waaronder de top drie winnaars van series en de top drie winnaars van afzonderlijke beelden. De wedstrijd wordt algemeen beschouwd als de meest prestigieuze wedstrijd voor straatfotografie ter wereld. Maar minder dan een week later hebben de resultaten van de awards nog steeds stof doen opwaaien, zij het niet omwille van de kwaliteit van de foto’s.

Naast de selecties voor series en afzonderlijke foto’s werden ook de finalisten en de keuzes van de juryleden voor elk van de acht juryleden opgesomd. Een van die keuzes heeft zowel wenkbrauwen doen fronsen als vragen doen rijzen over ongepastheid wegens een relatie tussen het jurylid en de winnaar.

Matt Stuart, die deel uitmaakt van het UP straatfotografie collectief, selecteerde een serie van Éléonore Simon, die ook lid is van UP. Dit verband werd echter niet vermeld in de notities van Stuart als jurylid.

“Wanneer een jurylid een fotograaf uit hetzelfde collectief als hij/zij kiest voor een ‘jury’s choice’, weet je dat er iets twijfelachtig is aan de onpartijdigheid van het jureren. Als gevolg daarvan verspil ik nooit meer geld aan een Lens Culture-wedstrijd”, schrijft een fotograaf op Instagram.

“Ik ben al een tijdje fan van de foto’s van Éléonore Simon uit Valparaiso, dus ik was blij toen ik zag dat ze meededen aan de LensCulture Street Photography wedstrijd van dit jaar,” schreef Stuart. “Ik hou van het mysterie, het surrealisme en de verwikkelingen die ze in haar foto’s aanbrengt, er is er nog één waar ik niet helemaal uitkom!”

Een andere fotograaf e-mailde PetaPixel rechtstreeks om zijn ongenoegen te uiten en bevestigde dat nadat hij de kwestie aan LensCulture, stortte de organisatie zijn inschrijfgeld terug.

“In het beste geval is het naïef dat een jurylid een medewerker uitkiest met wiens werk hij bekend is. In het beste geval riekt het naar schaamteloos nepotisme dat een klap in het gezicht is van elke andere straatfotograaf die goed geld heeft betaald om mee te doen in het geloof dat deze dingen eerlijk worden beoordeeld,” zegt hij.

“Gezien het feit dat Matt een vergoeding zou hebben gekregen om te jureren, van al onze inschrijvingsgelden, bevordert dit ook het collectief waarvan hij een vooraanstaand lid is. Om dit zo schaamteloos te doen is extreme arrogantie, denkend dat niemand het zou merken. Ik heb nu met succes mijn inschrijvingsgeld terugbetaald gekregen door LensCulture, maar zij hebben geweigerd commentaar te geven op de kwestie.”

Matt Stuart vertelt PetaPixel dat zijn beslissing niet gebaseerd was op hun gedeelde connectie met UP.

“Straatfotografie is een kleine gemeenschap, dus het is bijna onmogelijk om deelnemers aan een straatfotografiewedstrijd en hun werk niet persoonlijk te kennen,” zegt Stuart in een e-mail.

Hij voegde eraan toe dat hij al meer dan 25 jaar als straatfotograaf werkt en “waarschijnlijk de helft van de deelnemers van dit jaar heeft ontmoet LensCulture straatfotografie awards deelnemers in het echte leven,” met het argument dat het moeilijk zou zijn om een fotograaf te kiezen waar hij geen directe relatie mee had.

“Daarom heb ik vanaf het begin besloten om al het ingezonden werk zo onpartijdig mogelijk te beoordelen en uitsluitend op zijn verdiensten, niet op mijn relaties met de inzenders”, aldus Stuart.

“Ik bewonder het werk van Éléonore al heel lang en vind haar een van de belangrijkste straatfotografen die vandaag de dag in de wereld werken. Ik hou van het werk dat ze in Chili heeft gemaakt en nog maakt, ik vind het fantastisch, het was mijn favoriete werk in de wedstrijd, daarom heb ik het gekozen als mijn jurykeuze.”

Stuart’s opmerking, hoewel niet onredelijk, roept een grotere vraag op over vooringenomenheid in fotowedstrijden – zelfs buiten LensCultureprijzen. Door dergelijke omstandigheden zal dit waarschijnlijk niet de eerste of de laatste keer zijn dat een kwestie van partijdigheid in fotowedstrijden de kop opsteekt, maar er lijkt geen consensus te bestaan over hoe dergelijke zaken moeten worden aangepakt of welk soort connectie – variërend van eerdere bekendheid tot het hebben gewerkt met een collega-fotograaf – een grens overschrijdt die leidt tot ongepastheid.

LensCulture heeft niet gereageerd op meerdere verzoeken om commentaar van PetaPixel.

De andere winnaars van de Street Photography Awards zijn te zien op de website van de publicatie.