Legendarische Vietnam-oorlogsfotograaf Tim Page overlijdt op 78-jarige leeftijd


Tim Page

De beroemde Vietnam-fotograaf Tim Page overleed gisteren op 78-jarige leeftijd in zijn huis in Australië.

Collega journalist Ben Bohane vertelt CNN dat Page leed aan leverkanker en is overleden in zijn huis in New South Wales.

De Britse persfotograaf is vooral bekend om zijn verslaggeving van de Vietnamoorlog die hij in 1965 op 20-jarige leeftijd begon te documenteren.

Page riskeerde zijn eigen leven om dicht bij de actie te komen, en raakte tijdens zijn opdracht vier keer zwaar gewond. Zijn foto’s werden echter op grote schaal gepubliceerd, onder meer in de Washington Post en Life magazine.

In september 1965 werd hij getroffen door granaatscherven in de benen en de maag terwijl hij verslag deed van de oorlog in Vietnam, in 1966 kreeg hij meer granaatscherfwonden tijdens de boeddhistische rellen.

In augustus van datzelfde jaar werd de boot waarop hij voer aangezien voor een Viet Cong-schip en piloten van de Amerikaanse luchtmacht beschoten het vaartuig herhaaldelijk met machinegeweren, waardoor Page stuurloos in zee achterbleef.

In april 1969 stapte een sergeant in de buurt op een mijn en stuurde een stuk granaatscherf van twee inch in het hoofd van de fotograaf, wat leidde tot uitgebreide neurochirurgie. Page’s collega’s grapten dat hij de leeftijd van 23 jaar nooit zou halen.

Page heeft in zijn memoires openlijk toegegeven Page After Page dat hij drugs zou gebruiken tussen veldopdrachten door en zijn gonzo persoonlijkheid was gedeeltelijk de inspiratie voor Dennis Hopper’s personage in Apocalypse Now.

Legacy

Page gelooft dat oorlogsfotografen zoals hijzelf de loop van de Vietnamoorlog veranderd kunnen hebben.

“Ik kan zonder twijfel zeggen dat de verslaggeving de publieke opinie heeft beïnvloed. Elke oorlogsfoto is een anti-oorlogsfoto,” vertelde hij Vice in 2013.

“Ik denk dat het de eerste en laatste oorlog was waarover ooit volledig openlijk is bericht. Er was nog nooit zo’n directe berichtgeving over het conflict geweest.

“Ik zeg niet dat fotografie de Vietnamoorlog heeft gestopt, ik denk dat het heeft bijgedragen aan het beïnvloeden van de publieke opinie,” zei hij.

“Het leek een sluipend effect te hebben op de Amerikaanse psyche toen in vrijwel elke kleine stad iemand thuiskwam in een doodskist. Het dwong het tot een einde of hielp het tot een einde te komen.”

Page gaf toe aan The New York Times in 2010 dat de gruwelijke oorlog een tol van hem had geëist.

“Ik denk niet dat iemand die zoiets als oorlog meemaakt er ooit ongeschonden uitkomt,” zei hij destijds.


Image credits: Koptekst foto met dank aan Tim Page.