Kan de iPhone ooit zo goed worden als een professionele camera? Waarschijnlijk niet


Toen ik zojuist de nieuwe iPhone 14 zag uitkomen, merkte ik op dat een van de verkoopargumenten de “beste camera ooit op een telefoon” was. De specificaties, evenals een nieuw raw-bestandsformaat, zien er indrukwekkend uit. Maar wat Apple ook met zijn telefoons doet, het zal nauwelijks opkunnen tegen een goede camera. Hier is waarom.

Het lijkt wel of Apple elk jaar zijn beste camera uitvindt, wat logisch is aangezien de camera zowat het enige is dat altijd verandert op de iPhone. Zozeer zelfs, dat de dochter van Steve Jobs een meme postte over de nieuwe iPhone 14, en hoe die er in wezen hetzelfde uitziet. Niettemin kunnen de Pro-modellen met hun “beste camera tot nu toe” 48MP-bestanden in onbewerkt formaat vastleggen. Dat klinkt geweldig op papier, maar in de praktijk is het misschien niet zo indrukwekkend als het op het eerste gezicht lijkt. Als eigenaar van een 5Ds-camera van studiokwaliteit (50MP) stelde ik me de volgende vraag: moet ik mijn camera wegdoen in ruil voor een iPhone 14 Pro? Welnu, het antwoord is nee. Het maakt niet uit hoeveel megapixels in welk formaat iPhones vastleggen, ze zullen nooit zo goed worden als echte camera’s. Op technisch niveau gaat beeldkwaliteit veel verder dan het aantal megapixels en het formaat waarin ze zijn vastgelegd. Wat heeft dan wel invloed op de beeldkwaliteit?

De grote megapixel-leugen

Ik herinner me nog goed dat ik een 8-megapixel Canon 1D Mark II-camera kocht aan het begin van mijn reis, nog niet zo lang geleden. Ver in het 20+ Megapixel tijdperk. De uitdrukking “mijn telefoon heeft meer” achtervolgde me. Toch wist ik heel goed dat, hoewel mijn sensor ouder is, hij fysiek groter is en betere kleuren vastlegt dan de sensor van een telefoon. Natuurlijk kon ik geen grootschalige foto’s afdrukken, maar ik kon veel beter werken bij weinig licht (ISO 3200) dan iemand met een telefoon.

Meer megapixels is een synoniem geworden voor betere beeldkwaliteit. Dat is echter net zo’n grote mythe als bigfoot. Veel amateurfotografen streven ernaar een camera te kopen met zo veel mogelijk megapixels. Telefoonbedrijven brengen telefoons met meer dan 100 megapixels uit voor dezelfde bevolkingsgroep.

Zeker, indien goed gebruikt, kan een hoge-resolutie camera verbluffende resultaten opleveren, maar hij moet wel in de juiste handen zijn. Als eigenaar van een Canon 5D Mark IV (32 MP), en een Canon 5Ds (50MP), gebruik ik vaak de camera met de lagere resolutie. Er is een reden waarom de 5Ds een studiocamera wordt genoemd. De hoeveelheid vastgelegde details is verbluffend, maar dat geldt ook voor de hoeveelheid onvolkomenheden. Hoe hoger de resolutie, hoe minder tolerantie er is voor onvolkomenheden. Zelfs als je iets verkeerd scherpstelt, zal dat merkbaar zijn. Als je onderwerp een beetje onscherp is, zullen mensen dat veel sneller herkennen. Daarom fotografeer ik vaak met een lagere resolutie. Niet elke foto heeft 50 Megapixels nodig. Zeker, veel van mijn werk is geschoten met de 5Ds, maar als ik die camera tevoorschijn haal, haal ik ook de belichting van wereldklasse en de crew tevoorschijn, en creëer ik een omgeving waarin die resolutie het beeld zal verbeteren in plaats van het te verpesten.

Fysica die beeldkwaliteit beïnvloeden

Eerst en vooral, de sensorgrootte. Er is online discussie over, maar een APS-C sensor zal nooit zo goed zijn als een full-frame, en een full-frame zal nooit zo goed zijn als een middenformaat. Als het tegendeel waar zou zijn, zouden veel fotografen, en ook camerabedrijven, geen extra geld uitgeven aan grotere sensoren. Hasselblad zou dan al failliet zijn gegaan en hun X2D niet hebben uitgebracht.

De grootte is belangrijk omdat de fotosite belangrijk is. Als je nieuwsgierig bent, een fotosite en een pixel zijn niet hetzelfde. Niet alleen de fysieke afmetingen van de sensor, maar ook de fysieke afmetingen van de individuele fotosites. Als algemene vuistregel geldt: hoe groter de fotosite, hoe beter het dynamisch bereik van het beeld. Dynamisch bereik is verantwoordelijk voor kleurnauwkeurigheid en kleurovergangen. Dat is de reden waarom middenformaatcamera’s een opmerkelijke kleurweergave hebben: de fotosite is groter dan bij full-frame camera’s. Daarom zal mijn Canon 5Ds superieur zijn aan de iPhone 14 Pro, maar inferieur aan een Phase One.

Een andere factor die van belang is bij beeldopname is het oplossend vermogen van de lens. Cameralenzen hebben tientallen elementen die samenwerken om de perfecte opname te maken. De constructie van de lens is ook grotendeels afhankelijk van de hardware, niet van de software, wat betekent dat een professionele lens beter zal presteren dan het glas dat Apple in hun iPhones heeft gestopt. Ingezoomde iPhone-beelden zullen waarschijnlijk onvolkomenheden vertonen zoals chromatische aberratie en paarse fringing. Een andere vraag is, maakt dat wat uit?

De Fotograaf

De fotograaf is vaak de belangrijkste factor in beeldkwaliteit. Je kan de beste crew en uitrusting op de set krijgen, maar als de fotograaf uiteindelijk waardeloos is, zal zijn beeld waardeloos zijn. Een fotograaf die investeert in apparatuur in plaats van in zichzelf is een zeer teleurstellend gezicht. Ik bevind me misschien aan het extreme eind hiervan, aangezien ik van een obsessie voor apparatuur naar conservatisme ben gegaan. Uiteindelijk hoop ik ergens in het midden uit te komen. In ieder geval zouden fotografen minder aandacht moeten besteden aan welke camera ze hebben. Zeker, een iPhone zal niet zo goed zijn, dat is het punt van dit artikel, maar tegelijkertijd, als je het juiste onderwerp voor een iPhone zet, zal het beeld verbluffend zijn. Je moet gewoon smaak hebben, oog voor mooie dingen, en een beetje creativiteit om zulke dingen te creëren.

Slotgedachten

Je herinnert je misschien een artikel van mij van een jaar geleden, waarin ik zei dat telefoons camera’s op veel gebieden hebben vervangen. Met startups zoals RecNGo, die zich uitsluitend richten op het gebruik van telefoons om camera’s te vervangen voor het streamen en opnemen van video, is het veilig om te zeggen dat telefoons alleen maar beter zullen worden. Profoto heeft een manier bedacht om flitsers te synchroniseren met telefoons met behulp van AirX, waardoor het nog makkelijker wordt om verbluffende foto’s te maken met de apparatuur die je hebt. Toch is er niet veel dat je kunt doen aan de fysica van de sensor. De beeldkwaliteit kan worden verbeterd met AI, maar AI zal er niet voor zorgen dat de foto eruitziet alsof hij is gemaakt met een middenformaat camera. AI kan geen bitdiepte toevoegen of de pixels groter maken. Er is een grens aan hoe goed iPhones kunnen worden. Wie weet, misschien nadat ze hun camera’s Max (pun intended) hebben gemaakt, zullen ze zich concentreren op het laten klinken van de luidsprekers als een high-end stereosysteem. In de tussentijd is de iPhone 14 een geweldig apparaat om beelden mee vast te leggen, maar het zal niet zo goed zijn als een professionele camera.