Invloedrijke en ‘baanbrekende’ fotograaf William Klein overleden op 96-jarige leeftijd


William Klein

De in Amerika geboren Franse fotograaf William Klein is op 96-jarige leeftijd in zijn huis in Parijs overleden. Klein wordt beschouwd als een van de meest invloedrijke en “baanbrekende” fotografen dankzij zijn fotoboek uit 1956 Life is Good & Goed voor jou in New York.

Klein werd geboren op 19 april 1928 in New York City en volgde een opleiding tot schilder. Hij nam dienst in het Amerikaanse leger tijdens de Tweede Wereldoorlog en werd gestationeerd in Frankrijk. Na zijn ontslag bleef hij daar en vestigde zich in Parijs.

Klein wilde oorspronkelijk schilder worden, een interesse die hij aanwakkerde in de tijd die hij als jonge jongen doorbracht in het Museum of Modern Art in New York. Na de oorlog volgde hij de leer van de modernist Fernand Léger en zijn werk maakte vaak gebruik van geometrische abstractie, De West Observer notities. Zijn werk werd opgemerkt en hij had twee succesvolle solotentoonstellingen in Milaan.

Daarna stapte hij over naar de fotografie waar zijn oog diezelfde blik bleef vangen, een blik die de aandacht trok van art director Alexandre Liberman. Hij werd gecontracteerd als fotograaf voor Vogue in New York in 1954, wat zijn fotografische carrière lanceerde.

“Hij wilde niet doorgaan met mondaine modeposes, maar wilde ‘eindelijk echte foto’s maken, zonder taboes en clichés,” Meesters van de Fotografie merkt op. “Klein werkte met onconventionele groothoek- en telefoto’s, met onconventionele belichting en flitseffecten en met opzettelijke bewegingsonscherptes.

Misschien wel zijn beroemdste werk, Klein’s “Gun 1” is een van de vele foto’s die in zijn boek Life is Good & Goed voor jou in New York.

“Voor deze foto vroeg Klein twee jongens op Upper Broadway om te poseren,” legt The Met uit. “De ene richtte een pistool op de camera, zijn gezicht uitbarstend van woede, de stereotype poses van criminelen in onze beeld-verzadigde samenleving nabootsend.”

De foto’s die hij in 1956 publiceerde, toonden wat hij eens omschreef als “de wereldhoofdstad van de angst” zoals geen enkel fotoboek ooit eerder had gedaan – en volgens sommigen sindsdien nooit meer heeft gedaan.

Ondanks het feit dat Klein geen formele fotografie-opleiding had genoten, leidde zijn invloedrijke boek ertoe dat hij in 1957 de Prix Nadar won. Klein ontving ook de Royal Photographic Society’s Centenary Medal en Honorary Fellowship in 1999 en de Outstanding Contribution to Photography Award van de Sony World Photography Awards in 2012.

Klein overleed “vredig” in zijn slaap op 10 september 2022.


Image credits: Foto door Roman Bonnefoy