Ik wist dat er slechte dingen zouden gebeuren’: Fotograaf vertelt over Woodstock ’99


Foto van de menigte

Fotograaf Mike Schreiber woonde het beruchte Woodstock ’99 festival bij, waar hij de chaos en de controverse vastlegde.

Het einde-van-millennia evenement was het onderwerp van een recente Netflix documentaire, Trainwreck: Woodstock ’99waarin de ontaarding van het festival in criminaliteit, brand en vernieling wordt beschreven.

vrouw crowdsurfing

vrouw afkoelen

PetaPixel sprak met Schreiber, die onlangs een boek uitbracht, over hoe het was om het festival te fotograferen dat eind juli 1999 plaatsvond op een voormalige luchtmachtbasis in upstate New York.

“Het was ongelooflijk heet dat weekend, dus ik herinner me dat het fysiek ongemakkelijk was,” legt Schreiber uit.

“Het was echt vies, overal modder. Super zweterig. Camera’s waren ook aangekoekt in de modder. En ik had een all-access pas. Ik kon backstage water en snacks krijgen wanneer ik maar wilde. Ik kan me niet eens voorstellen hoe het voor de gemiddelde concertbezoeker was.”

algemeen zicht van de menigte

crowdgoeers

De intense hitte zorgde ervoor dat de menigte overdag tamelijk ingetogen was, maar ’s nachts was het een ander verhaal.

“Overdag was het behoorlijk chill. Acts als Jewel, Alanis Morrisette, en Willie Nelson traden overdag op, maar eens de zon onderging was het een totaal ander verhaal,” zegt Schreiber.

“Dudes, (de overgrote meerderheid van het publiek leek man te zijn), hadden de hele dag in de zon gedronken en drugs gebruikt, toen kwamen bands als Rage, Chilli Peppers, Korn, en Limp Bizkit op en was het pandemonium.”

woma crowdsurfing

menigte teken

Misschien was geen van de optredens dat weekend zo rauw als de set van Limp Bizkit. De organisator van het festival, John Scher, gaf frontman Fred Durst de schuld voor het opstoken van de menigte tijdens de set van de band op zaterdagavond.

Zelfs mede-artiest Jonathan Davis, wiens band Korn de avond ervoor had opgetreden, zei dat Durst en Bizkit “het voor iedereen hebben verpest…. Hij zette aan tot het hele verdomde gedoe – ik stond erbij en keek ernaar.

“Zoals ik al zei, het was overdag vrij chill, maar ’s nachts totaal uit de hand gelopen. Vooral de laatste nacht. Toen begonnen uiteraard de branden,” voegt Schreiber toe.

branden in de laatste nacht

nasleep

De lensman zegt dat er momenten waren dat de beveiliging moest ingrijpen om de veiligheid van de fotografen te garanderen.

“Er waren een paar keer dat ik me herinner dat de beveiliging de fotografen uit de kuil moest jagen omdat het te gevaarlijk was. Lichamen vlogen non-stop over de barrières. Het was de enige manier om uit de menigte te komen.”

graffiti

toiletten

Wilde mosh pits en het gooien van flessen kan tellen als slecht gedrag, maar veel meer sinister waren de meldingen van meerdere seksuele aanrandingen die plaatsvonden, met ten minste twee vrouwen verkracht in de menigte tijdens een live optreden.

Carson Daly, die destijds MTV-presentator was, noemde Woodstock ’99 “mannelijke toxiciteit op zijn ergst” en zei ook dat hij dacht dat hij tijdens het weekend zou sterven nadat boze muziekfans wrok tegen hem hadden gekraakt vanwege de veranderende toon van MTV in die tijd.

“Iedereen wist wat er aan de hand was. Ze wisten niet in welke mate, maar ze wisten zeker dat er slechte dingen aan de hand waren,” voegt Schreiber toe.

Camera Gear

Ondanks het gevecht met modder en vuil op zijn camera’s, zegt Schreiber dat hij tijdens het weekend “minimale apparatuur” heeft gebruikt, met twee Canon EOS camera’s en een Pentax K1000 film body. Zijn camerakeuze weerspiegelt de camera-industrie in die tijd, die de overstap maakte van analoog naar digitaal.

“Ik had waarschijnlijk twee lenzen voor de Canons. Een lange zoom en een brede.”

slapende man

crowdsurfing

A Dark Legacy

Woodstock ’99 was bedoeld als een viering van het iconische Woodstock festival dat 30 jaar eerder had plaatsgevonden op het hoogtepunt van de hippiebeweging in 1969.

crwod

crowdsurfer

Of het nu lag aan de slechte planning (een militaire basis is een twijfelachtige locatie voor een festival), de pech met het verzengend hete weer, of de cultuur van de aanwezigen, van wie sommigen boos waren en nergens respect voor hadden, en zeker niet voor vrouwen, Woodstock ’99 was een regelrechte ramp en het is veelzeggend dat er sindsdien geen Woodstock meer is geweest.

Shcreiber’s Woodstock ’99 boek is nu verkrijgbaar en kan hier worden gekocht. Meer van zijn werk is te vinden op zijn website, Instagram, en Twitter.


Image credits: Alle foto’s door Mike Schreiber.