Ian Plant: Photoshop kan slechte landschapsfoto’s niet redden


Met nog maar een paar dagen te gaan voordat Photoshop World van start gaat, leek het ons geweldig om de aanwezigen een idee te geven van wat ze kunnen verwachten van de instructeurs die klaar staan om hun kennis en talent tijdens het evenement te delen.

Onder hen is Ian Plant, een wereldreizende professionele fotograaf die bekend staat om zijn inspirerende beelden van verbazingwekkende plaatsen en onderwerpen. Hij zal een aantal weinig bekende Photoshop-trucs demonstreren om vaak voorkomende mislukkingen in landschapsfotografie op te lossen – oplossingen die hij heeft geleerd en aangescherpt in meer dan 17 jaar ervaring als landschapsfotograaf.

In ons gesprek met hem herinnert hij ons er echter ook aan dat deze Photoshop-trucs slechts één deel van de vergelijking zijn als het gaat om het maken van inspirerende foto’s. Het andere is een solide opname die dient als een sterke basis van je uiteindelijke beeld. Het doel is om ze samen te brengen door ze te optimaliseren of te verbeteren via post-processing. “Als je niet de tijd neemt om zorgvuldig, kritisch en methodisch landschapsfoto’s te maken, zal alle Photoshop in de wereld een slechte foto niet kunnen redden,” benadrukte hij.

Maar, als je al zeker bent van je techniek en toch het gevoel hebt dat er nog iets ontbreekt, geven zijn nabewerkingstips het waarschijnlijk de laatste hand die het nodig heeft. “Persoonlijk denk ik dat mensen zich moeten concentreren op het worden van een betere fotograaf, en Photoshop met een lichte aanraking moeten gebruiken – ik denk dat de eindresultaten veel beter zullen zijn. “

Dat gezegd hebbende, terwijl Ian meer neigt naar een “natuurlijke” benadering van Photoshop, is hoe je het wilt gebruiken allemaal een kwestie van voorkeur en creatieve visie. “Het hangt er echt vanaf wat voor soort kunst je wilt maken,” zei hij. Zwaar bewerkte scènes kunnen interessante resultaten opleveren, en je hebt verschillende Photoshop-tools tot je beschikking om dat voor elkaar te krijgen. Maar als je de realiteit van de scène niet ingrijpend wilt veranderen, is het het beste om je te houden aan een nabewerkingsstijl die is verankerd in het traditionele fotografische proces.

Lees hieronder ons volledige interview met Ian Plant voor meer over zijn post-processingbenadering van landschapsfotografie, en krijg een idee van wat je kunt verwachten in zijn komende Photoshop World-workshop.

Wat zijn de grootste misvatting(en) als het gaat om de nabewerking van landschapsfoto’s in Photoshop?

Veel fotografen denken dat ze het gewoon kunnen “oplossen in Photoshop,” en dat zijn ze uiteindelijk niet bij het maken van foto’s in het veld. Maar, zoals ze zeggen, “vuilnis erin, vuilnis eruit”. Als je niet de tijd neemt om zorgvuldig, kritisch en methodisch landschapsfoto’s te maken, zal alle Photoshop van de wereld niet in staat zijn om een slechte foto te redden.

Een solide techniek is belangrijk, maar nog belangrijker is het ontwikkelen van een sterke artistieke visie, creatieve compositievaardigheden, en het vermogen om licht en weer te begrijpen, erop te anticiperen en het te gebruiken. Als je goede foto’s maakt, dan is de digitale donkere kamer er om te optimaliseren en subtiel te verbeteren wat je in het veld hebt vastgelegd. Als je veel Photoshop op een foto loslaat in een poging om het van slecht of gemiddeld naar ongelooflijk te brengen, zal dat meestal vrij duidelijk te zien zijn.

Persoonlijk denk ik dat mensen zich moeten concentreren op het worden van een betere fotograaf, en Photoshop met een lichte toets moeten gebruiken – ik denk dat de eindresultaten veel beter zullen zijn.

Ik kan niet met zekerheid zeggen wat te veel is. Het hangt er echt van af wat voor soort kunst je wil maken. Als je landschapsbeelden wil maken die zwaar gemanipuleerd zijn in Photoshop, ga je gang. Als je geïnteresseerd bent in een meer traditionele benadering van fotografie, dan gaat alles dat de realiteit van de scène (zoals vastgelegd door het fotografische proces) substantieel verandert waarschijnlijk te ver.

Een voorbeeld, dat tegenwoordig heel gebruikelijk is geworden, is dat fotografen de lucht vervangen als ze niet de lucht krijgen die ze willen. Voor mij is zoiets een stap te ver, omdat het de scène zoals die door de fotograaf is vastgelegd, fundamenteel verandert. Op dat punt ben je niet meer bezig met traditionele fotografie, maar met een mix van fotografie en grafische of computerkunst. Wat prima is, zoals ik al zei, als dat is wat je wilt doen, maar uiteindelijk produceer je kunst die heel anders is dan de beelden die zijn vastgelegd met een meer traditionele fotografische benadering.

Wat zijn enkele landschapsfotografietrucs waar je bij zweert om je te helpen tijd en moeite te besparen bij de nabewerking?

Er is eigenlijk geen truc, het gaat er gewoon om dat je hard werkt om goede foto’s te maken om mee te beginnen. Het betekent echt leren hoe je een landschapsfotograaf moet zijn. Dat betekent leren hoe te anticiperen op gunstige weers- en lichtomstandigheden die bevorderlijk zijn voor het maken van krachtige landschapsfoto’s die opvallen. Het betekent echt de tijd nemen om landschapscompositie onder de knie te krijgen. Doe dat, en je werk zal meer betekenis hebben dan de horde oververzadigde en overgefilterde Instagramverzinsels.

Wat is/zijn de meest voorkomende landschapsfoto fails die je fotografen ziet doen?

Waarschijnlijk de meest voorkomende landschapsfout die ik zie is wanneer fotografen een groothoeklens gebruiken, ze komen niet dicht genoeg bij een interessante voorgrond. Een goede voorgrond voegt diepte en visuele interesse toe aan je compositie, maar je moet vaak dicht bij je voorgrond komen om het groot genoeg te maken om een prominent onderdeel van het visuele ontwerp te zijn.

Maar als het gaat om dingen die gemakkelijk kunnen worden hersteld in Photoshop, denk ik dat de meest voorkomende mislukkingen inhouden dat je moet klonen, bijsnijden of op een andere manier visuele elementen moet verwijderen die afleiden van of de impact van de compositie verkleinen. Vooral wanneer je met groothoeklenzen werkt, kan het vaak een uitdaging zijn om ongewenste elementen uit te sluiten. Lensflare die wordt veroorzaakt door tegen het licht in te fotograferen is ook een groot probleem, dus leren hoe je dit in het veld onder controle houdt en het in Photoshop verwijdert, is een belangrijk onderdeel van mijn Photoshop World-les.

Zoals ik al heb gezegd, ben ik geen grote Photoshopper. Ik gebruik Photoshop om mijn foto’s subtiel te verbeteren en te optimaliseren. Ik heb een veel “natuurlijkere” benadering dan de hyper-agressieve digitale manipulatietechnieken die veel fotografen tegenwoordig gebruiken. Als je geïnteresseerd bent in een meer natuurlijke aanpak, die meer overeenkomt met traditionele fotografietechnieken, dan is mijn cursus perfect voor jou. Verwacht in mijn lessen geen overdaad aan digitale donkere kamer magie, maar eerder een aantal eenvoudig te gebruiken, pragmatische oplossingen voor veelgemaakte fouten in landschapsfotografie.

Wil je meer landschapsfotografie-inspiratie voordat je zijn Photoshop World-les bijwoont? Neem dan zeker ook een kijkje op Ian Plant’s website om meer van zijn uitstekende werk te zien.

Alle foto’s door Ian Plant. Gebruikt met toestemming.