Hoe word ik een bandfotograaf (tips van een professional)?

Stel je voor dat je rondhangt met je favoriete rocksterren terwijl je beelden vastlegt die de tand des tijds doorstaan. Als een professionele band fotograaf, doe ik het constant – en het is ongelooflijk belonen.

Helaas is inbreken in de bandfotografie verre van eenvoudig, en dat is waar deze gids van pas komt. Ik deel mijn beste tips om bandfotograaf te worden, inclusief advies over apparatuur, het opbouwen van een portfolio, optredens, touren en nog veel meer.

Laten we dit doen!

Het maken als een internationale concert fotograaf

In deze live webinar wordt Jeff Brown vergezeld door de zeer getalenteerde bandfotografe en Sigma Lens Ambassadeur Anabel, wiens ongelooflijke concertfotografie carrière begon toen ze nog maar 16 was.

Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen wij zonder kosten voor u een commissie verdienen. Wij evalueren producten onafhankelijk. Commissies hebben geen invloed op onze beoordelingen.

Dipping Your Toeses in the Music World

Disclaimer: Alle foto’s in dit artikel zijn stockfoto’s. Om mijn huidige werk te bekijken, kijk op mijn website.

Hoe kun je beginnen als bandfotograaf? Hier is hoe je je tenen in de industrie kunt dompelen, te beginnen met mijn eerste tip:

1. Koop de juiste uitrusting

Fotografie mag dan een artistieke onderneming zijn, uitrusting is belangrijk. Denk aan een ervaren schilder met penselen; hoewel hij een mooi stuk kan maken met de penselen die hij bezit, zullen kwalitatief betere penselen betere resultaten opleveren. Hetzelfde geldt voor fotografie. En bandfotografie, in het bijzonder, is een genre waarin apparatuur… cruciaal.

Simpel gezegd, als je zowel live muziekfotografie als backstage portretten wilt maken, is je uitrusting cruciaal voor je succes. Muziekfotografie wordt vaak vastgelegd bij zeer zwak licht, waar de meeste camera’s en lenzen niet van houden. En omdat bandleden over het algemeen in beweging zijn bij weinig licht, kom je in een situatie waarin je uitrusting het enige is dat je kan redden.

Dus, welke uitrusting is het beste?

Ga voor full-frame camera’s met grote sensoren. Vergelijk, indien mogelijk, verschillende cameramodellen bij verschillende ISO-niveaus en kijk welke minder ruis produceren. Camera’s met hogere megapixels leggen meer details vast, wat kan helpen bij het verminderen van ruis in de nabewerking. Camera’s met geavanceerde functies zoals gezichtsdetectie helpen ook veel. En let op de constructie van de camera (duurzaamheid kan een groot verschil maken!).

Lenzen met een groot diafragma zijn essentieel voor bandfotografie van topkwaliteit. Het grote diafragma laat extra licht binnen en de geringe scherptediepte zorgt voor flatterende opnamen:

Ik neem graag een groothoeklens, een standaardlens en een telelens mee naar mijn optredens. Groothoeken helpen om het hele podium vast te leggen, standaardlenzen zijn flatterend voor menselijke onderwerpen, en telefoto’s helpen om de drummer achterin vast te leggen (ze kunnen ook nuttig zijn als je verder naar achteren in de zaal staat).

Toegegeven, als je je alleen wilt richten op promotiefoto’s van bands, is je uitrusting misschien iets minder belangrijk. Maar er komt zeker een tijd dat je muzikantenklanten gaan vragen om live-muziekcontent, dus is het een goed idee om materiaal te bezitten dat voor beide niches werkt.

Je kunt meer advies over lenzen krijgen in mijn artikel over de beste lenzen voor concertfotografie.

Wat zit er in mijn tas?

Mijn camera’s voor bandfotografie zijn de Sony a7R IV en de Canon 1D X Mark III. De Sony mirrorless is perfect voor promotiesessies en live locaties met betere verlichting, terwijl de Canon DSLR geweldig is voor slecht verlichte evenementen, stadions en festivals.

Wat lenzen betreft, ben ik geobsedeerd door mijn:

Merk op dat elke lens in mijn tas een groot maximaal diafragma heeft. Alle lenzen zijn superscherp, zeer duurzaam en leveren altijd schitterende resultaten op. De lens heeft de grootste invloed op uw beeld!

2. Oefening baart kunst

Zoals met alles in het leven, als je groots wilt zijn, moet je je vaardigheden opbouwen. Oefening baart kunst, en het kan wat tijd en moeite kosten om je te meten met de grote fotografen. Leren is eigenlijk een geweldige plek om te zijn; niet alleen kun je jezelf als kunstenaar verbeteren en ervaring opdoen, maar je kunt je ook uitleven en nieuwe mensen ontmoeten.

De lokale gemeenschap is een prachtige plek om te beginnen en heeft altijd behoefte aan steun, dus begin met het bereiken van nieuwe kunstenaars in je omgeving. Zij hebben de foto’s nodig en jij hebt oefening nodig, en dat is een combinatie die perfect is! Vraag gewoon of ze nieuwe promotiefoto’s nodig hebben of een live show op stapel hebben staan.

Het bezoeken van lokale bars met live muziek of jam avonden is een andere geweldige plek om het water te testen. De meeste van deze evenementen en gelegenheden bieden gratis toegang (of toegang voor een kleine donatie – steun die gemeenschap!), en ze hebben meestal geen camerabeperkingen.

3. Maak je portfolio

Als beeldend kunstenaar is een portfolio fundamenteel voor je succes. Dus terwijl je oefent, verzamel je je beste foto’s en voeg ze toe aan die portfolio. Bedenk wel dat je deze beelden steeds opnieuw moet kunnen reproduceren, anders wordt je portfolio zinloos.

Streef naar diversiteit in je portfolio. Laat beelden zien die bij verschillende belichting of van verschillende muzikanten zijn genomen. Een goede portfolio laat zien dat je in staat bent om je aan te passen, dat je in staat bent om consistent goede foto’s te maken, en zelfs dat je ideeën hebt voor toekomstige sessies.

4. Bouw (en onderhoud) connecties

De muziekindustrie wordt gedreven door relaties, en de entertainmentwereld is een plek waar je geen toegang toe hebt zonder de juiste mensen te kennen. Laat dit feit je echter niet intimideren; de juiste mensen lijken misschien niet de juiste mensen te zijn, althans niet in het begin. Ik zal het uitleggen.

Tijdens het opbouwen van die portfolio en het oefenen zul je (idealiter) veel bands en professionals uit de industrie ontmoeten. Omdat je in de lokale gemeenschap begint, zullen de muzikanten nog niet echt hotshots lijken, maar ze zijn misschien wel op weg. Hoe meer een reputatie je opbouwt als een betrouwbare, professionele, vriendelijke en kwaliteitsfotograaf, hoe meer er over je bestaan wordt gesproken. En als een van de lokale fotografen meer bekendheid krijgt, ga je met hen mee. Zie je waar ik heen wil?

Wees niet verlegen om op mensen af te stappen en met ze te praten. Je moet over je plankenkoorts heenkomen (net als de muzikanten die je fotografeert!). Leer iedereen kennen, praat met ze, maak vrienden. Je weet nooit wie er misschien tekent bij een groot label en jouw naam met zich meedraagt!

5. Krijg je eerste baan als bandfotograaf

Als je mijn advies tot nu toe hebt opgevolgd, zou het goed moeten gaan. Tijd om al je harde werk terug te verdienen: je eerste baan.

Er zijn vele wegen die naar hetzelfde doel leiden, dus het is niet echt mogelijk om hier een formule voor te geven. Maar enkele ideeën om een baan te vinden zijn onder meer solliciteren als bandfotograaf voor een muziektijdschrift, contact opnemen met podia over een positie als huisfotograaf, de connecties die je tot nu toe hebt gemaakt aanspreken op hun eventuele behoefte aan fotografie, en zelfs rondkijken op lokale vacaturebanken waar muzikanten in de gemeenschap vaak vragen naar aanbevelingen voor fotografen.

Als je niet zeker weet welke route je moet nemen, probeer dan al het bovenstaande!

Nu zit je erin

Op dit punt, ben je een band fotograaf geworden. Welkom in de muziekindustrie! Hier is wat advies dat je in gedachten moet houden terwijl je je reputatie opbouwt.

6. Muziek Fotografie Etiquette

Voordat je een zaal binnenstormt en foto’s begint te maken, moet je wat etiquette leren, waarvan de meeste van toepassing zijn op de wereld van live concerten.

  • Volg de regels van de zaal. Het is niet omdat je er bent als een professional dat je kunt doen wat je wilt. Van een locatie een vijand maken is een slecht idee! Sommige locaties beperken waar je mag fotograferen, dus zorg ervoor dat je met de beveiliging praat (en jezelf voorstelt!) voordat je foto’s maakt.
  • Respecteer de fans. Er zou geen muziekfotografie zijn zonder muziekfans, dus wees niet gemeen. Neem geen plek in voor iemands gezicht, blijf in beweging om iedereen een goed uitzicht te geven, en duw/schuif niet en gedraag je niet als een beest.
  • Flitsen is een no-no voor concerten. Het laatste wat een artiest wil is een gigantisch licht dat in zijn gezicht afgaat. Gebruik geen flitser voor live concerten (veel zalen laten dat trouwens niet toe). Gebruik liever je camera’s met weinig licht en een grote lensopening.
  • Probeer niet de aandacht van de band te trekken als ze op het podium staan. Ik denk niet dat ik deze echt hoef uit te leggen.
  • Wees niet die man in de fotoput. De meeste live concert opnames gebeuren in wat men noemt een fotopit, een gebarricadeerd gebied helemaal vooraan het podium. De fotokuil is zo ontworpen dat de beveiliging voor het podium heen en weer kan lopen, maar dient ook als fotoplek voor concertfotografen. Tenzij je een all-access pas hebt, heb je waarschijnlijk maar drie nummers toegang tot dit gebied. Verspil je tijd dus niet met iedereen af te zeiken. Probeer te voorkomen dat je omvangrijke tassen meeneemt die andere fotografen kunnen raken en die vrije beweging verhinderen. Als je toch een grote tas mee moet nemen, zet hem dan onder de barricade tijdens het fotograferen en raap hem op als je de fotoput verlaat. Wees hoffelijk en laat fotografen je passeren; in ruil daarvoor laten ze jou ook passeren. Schiet niet boven uw hoofd en blokkeer het zicht van andere fotografen niet.
  • Wees niet die man backstage. Yep, je kunt ook “die vent” backstage zijn. Dus maak geen smartphone kiekjes van het gebied of de gebeurtenissen. Wees niet onbeleefd tegen het personeel. Schend geen persoonlijke ruimte. En belemmer niemands werk. Ook, in hemelsnaam: Bedank degenen die je toegang gaven en degenen die aan het evenement werkten! Vriendelijkheid komt van pas.

7. Privacy is belangrijk

Ik weet dat het verleidelijk is om op te scheppen over alle coole mensen met wie je werkt en op te scheppen over je all-access pass, maar privacy is essentieel in elke entertainment industrie. Non-disclosure overeenkomsten (NDA’s) zijn heel gewoon, dus wees niet geschokt als je er een te tekenen krijgt.

Ze zijn voor ieders veiligheid; fans kunnen tenslotte gek zijn. Een cliënt vertelde me een wild verhaal over hoe een fan via een post op sociale media erachter kwam waar hij woonde, de bar binnenliep waar hij aan het ontspannen was en een stuk van zijn haar afknipte!

Hoewel de meeste situaties niet zo extreem zijn, zou het beschermen van je cliënt een grote prioriteit moeten zijn. Plaats geen foto’s van uw referenties, want mensen kunnen die gemakkelijk kopiëren en thuis namaken. Niet alle beveiliging let goed op of een pas echt of nep is, dus dat wil je gewoon niet riskeren.

Post niet over waar je klant graag uithangt als hij niet optreedt (je weet wel, om op te scheppen over wat voor goede vrienden jullie zijn). Het laatste wat je nodig hebt is een stalker makkelijk toegang te geven.

En nog belangrijker, geef geen gevoelige informatie zoals echte namen, huisadressen, namen van echtgenoten of familieleden, enz. – zelfs niet als een (onbetrouwbaar) persbureau je geld biedt.

Al het bovenstaande zal je absoluut op de zwarte lijst zetten. Denk eraan, de industrie is klein, dus verknoei het niet voor jezelf.

8. Houd de vaart erin

Momentum is hoe je aan de gang blijft, en muziekfotografie is er veel aan gelegen om relevant te blijven. Blijf je naam laten vallen, moedig – door een goede reputatie te behouden – anderen aan om je naam te laten vallen, en blijf je lokale scene volgen. Zoek altijd naar nieuwe mogelijkheden (en maak er zelf een paar!).

9. Beslis of je gaat toeren

Ah, toeren! Wat een ongelooflijk leven, vol gratis reizen naar de grootste steden ter wereld en elke avond gave concerten – zonder douches en een bed dat aanvoelt als rotsen.

De realiteit van toeren is dat het, logistiek gezien, de bedoeling is om elke avond in de juiste stad te komen. Bands spelen bijna elke avond op een tournee, tenzij de stad zo ver weg is dat het een paar dagen duurt om er te komen. Elke minuut is kostbaar, en er is niet veel tijd voor douches, lekker eten of sightseeing. Bovendien moet je meestal werken met een klein budget, want de reiskosten voor iedereen op de tour (van de band tot de chauffeur en de technici) plus de brandstofkosten zijn een hoop geld.

Dat klopt! Tenzij je wordt uitgenodigd in het privé-jet van KISS, staat je een weinig glamoureuze rit te wachten.

Je leefomstandigheden zullen ook niet geweldig zijn. Tenzij je band een enorm budget heeft, verwacht je geen hotelkamers en comfortabele bedden. Je zult in een busje slapen op de stoelen of (voor veel nieuwere bands) bij iemand thuis op de vloer slapen. of slapen in een tourbus (als de band het budget heeft). Tourbussen zijn natuurlijk veel comfortabeler dan busjes, maar de bedden zijn niet geweldig (althans naar mijn mening). Ze zijn echter wel heerlijk na een hele dag reizen en werken.

Ik ben natuurlijk geen tourmanager. Ik organiseer geen tours, dus ik kan je niet precies vertellen hoe elke tour verloopt. Ik ben gewoon een fotograaf die het avontuur meemaakt. (Trouwens, toermanagers het reilen en zeilen van een tour zien regelen is verbluffend, en ze verdienen groot respect voor alles wat ze doen).

Wat wordt er van jou verwacht als tour fotograaf: Je zult er zijn om alle spontane momenten, backstage shots, en beelden van de concert optredens vast te leggen. Al deze inhoud moet worden bewerkt en aan het eind van de avond aan de artiest worden overhandigd (omdat een dag wachten de inhoud irrelevant maakt). Verwacht dat je je camera en laptop de hele tijd bij je hebt en dat je onderweg kunt bewerken.

10. Music Gear bedrijven zijn ook belangrijk

Muzikanten vertrouwen op instrumenten om hun geluid te produceren, en er zijn grote instrumentenbedrijven die deze artiesten steunen. Endorsements zijn heel belangrijk in de muziekwereld, dus de muzikanten die jij fotografeert zullen met hun instrumenten willen pronken.

Daarom, als je bands fotografeert, zorg er dan voor dat de namen van de muziekbedrijven leesbaar zijn. Snijd de gitaarvellen niet bij, draai de drumstokken om zodat de naam van het materiaal naar de camera wijst, enzovoort.

Verwacht wel dat het beeld (mogelijk) wordt gedeeld met het bedrijf, en daarom is het van groot belang dat je je prijzen daarop afstemt of dat je de verwachtingen ten aanzien van commercieel gebruik in contracten vastlegt. De juridische kant van commerciële fotografie is zeer complex. Het allemaal opschrijven zou een roman beslaan, maar neem contact op met een lokale advocaat op het gebied van contracten, entertainment of licenties en praat erover. Ja, muziekfotografie is commerciële fotografie, dus laat je goed voorlichten!

Band fotografie in het tijdperk van COVID

De COVID pandemie veranderde het gezicht van de bandfotografie.

Om te beginnen stond de hele muziekindustrie stil terwijl de wereld op slot zat. Dit was een enorme schok, en de situatie zette veel geweldige mensen zonder werk.

Toen live muziek weer langzaam op gang kwam, werd de grond wankel en ongelijk. Van tours die stilvielen omdat crew of bandleden COVID opliepen tot tours die geannuleerd werden voordat ze begonnen waren, de live muziek industrie was (en is) een puinhoop. Zelfs eenmalige shows en kleine optredens in lokale steden kunnen uren voor aanvang worden geannuleerd.

Met live muziek in zo’n staat van onzekerheid, krompen de budgetten. Er werd ooit een behoorlijke som geld uitgetrokken voor een bandfotograaf, maar dit is herverdeeld om verliezen te dekken of wordt gewoonweg niet geïnvesteerd. Het is triest gesteld met de broodwinning in alle geledingen van de muziekindustrie, die op elk moment kan worden geannuleerd.

Maar terwijl live muziek iets is wat artiesten tegenwoordig niet meer zo graag riskeren, is er wel een nieuwe kans ontstaan: portretfotografie. De aanwezigheid van een artiest op sociale media is zo belangrijk, vooral als ze niet op pad kunnen om voor mensen te spelen. Als zodanig is het produceren van social media content van hoge kwaliteit een big deal. Voor de flexibele fotograaf is dit een plek om echt te schitteren!

De band fotografie industrie is altijd moeilijk geweest. Uitdagingen zijn zeker niet nieuw. Er zijn nog steeds veel mogelijkheden, maar je moet tegenwoordig misschien meer geduld hebben of inventiever zijn dan drie jaar geleden.

Je kunt een bandfotograaf worden!

Bandfotografie is spannend, het is gek, en het is een hele zak plezier. Ik hoop dat dit artikel je helpt je weg te vinden in de industrie.

Veel plezier met fotograferen!


Als een Amazon Associate, verdienen we aan in aanmerking komende aankopen. Bepaalde inhoud werd geleverd “as is” van Amazon dagelijks en is onderhevig aan verandering of verwijdering op elk moment.