Het werd tijd: Panasonic loopt warm voor fase-detectie autofocus


Hoewel DFD autofocus prima is voor foto’s, is het verre van perfect voor video, wat een probleem is als Panasonic de videomarkt in het nauw wil drijven.

Panasonic probeert ons al jaren te overtuigen van hun DFD (contrast detect) autofocus. Het pulserende effect van DFD autofocus kan echter ongelooflijk afstotend en afleidend zijn voor degenen die video’s maken. Het kan even duren voordat je het in sommige clips ziet, maar als je het eenmaal ziet, kun je het niet meer ongedaan maken.

De klachten over DFD autofocus zijn er al zolang als ik me kan herinneren. Toch heeft Panasonic volgehouden dat DFD autofocus de toekomst is. Maar misschien beseffen ze nu eindelijk dat als ze willen domineren in de wereld van spiegelloze camera’s die video-opnamen maken, ze uiteindelijk PDAF moeten invoeren, wat we allemaal kennen als fase-detectie autofocus.

Een recent artikel op 4/3 Rumors deelt een interview dat Imaging Resources een paar weken geleden had met Panasonic. In het gesprek kwamen veel zaken aan het licht, waaronder de hernieuwde samenwerking tussen Panasonic en Leica, Panasonic’s imaging business, die in 2021 een dubbelcijferige groei zag, en natuurlijk de discussie over PDAF. Dit zal ongetwijfeld videografen in verrukking brengen.

Is DFD autofocus echt zo slecht?

Panasonic

Ik gebruik al heel lang camera’s van Panasonic. De Panasonic Lumix S5 (lees mijn review hier) is zelfs een van mijn favoriete full-frame camera’s. Ik heb deze camera veel gebruikt voor foto’s en video.

Tijdens mijn korte periode als YouTube video maker, had ik geen problemen met Panasonic’s DFD autofocus. Toegegeven, ik heb elke truc uit het boekje geprobeerd om het pulserende effect, dat zo veel videografen haten, te verzachten. Ik had behoorlijk veel succes. Toch wil dit niet zeggen dat het pulseren geen probleem is, want dat is het duidelijk wel; het komt er echter gewoon op neer hoe erg het je als maker stoort, meer dan iets anders.

Als het op foto’s aankomt, is het DFD autofocussysteem van Panasonic ongelooflijk responsief en zeer accuraat in alle lichtomstandigheden. Ik heb de Panasonic Lumix S5 gebruikt om motorcrossers vast te leggen die over een zandpad zoefden, voetballers, en nog veel meer. Het contrast-detect autofocus systeem is A-OK voor portretten, landschappen, natuur, astrofotografie, evenementen, straatfotografie en elk ander genre van fotografie. Dit geldt zelfs voor camera’s als de GH6 (lees hier onze volledige review). U zult er geen enkel probleem mee hebben.

Met dit in gedachten, kan ik zien waarom Panasonic vast wilde houden aan zijn DFD systeem. De tijden zijn echter veranderd. De markt is meer verschoven naar hybride makers van inhoud die zowel foto’s als video’s produceren. Eerlijk gezegd richten miljoenen makers van inhoud zich nu op niets anders dan video, dus het is een slimme zet van Panasonic om zich meer te richten op de hybride markt dan alleen op foto’s. Uiteindelijk is de videomarkt een markt waarin Panasonic een leider wil zijn. Het mag dan ook geen verrassing zijn dat ze zich nu buigen over PDAF.

Wat heeft Panasonic precies gezegd?

Panasonic

In het interview met Imaging Resource, verklaarde Panasonic dat:

“Het is een feit dat PDAF een van de elementen is om de AF-prestaties van de LUMIX voor de toekomst te verbeteren. PDAF alleen verbetert echter niet de AF-prestaties, en er zijn andere factoren dan PDAF nodig om te bepalen ‘waarop moet worden scherpgesteld’. Met PDAF als AF-detectiesysteem in gedachten, zullen we ons blijven inspannen om de totale AF-prestaties te verbeteren. We bestuderen PDAF positief voor toekomstige producten. We weten dat PDAF de totale AF-kwaliteit zal verbeteren, dus dat is de reden waarom we het actief bestuderen. We hebben echter nog geen beslissing genomen.”

Er valt hier een hoop uit te pakken. Dus, ja, Panasonic kijkt inderdaad naar PDAF (Phase-Detect Autofocus). Ze hebben echter niet gezegd dat ze zich eraan committeren, alleen dat ze alle mogelijkheden evalueren.

Panasonic

Wat dit betekent voor de toekomst van Panasonic camera’s is onduidelijk. Maar het feit dat zoveel makers van hybride content voortdurend kiezen voor camera’s van Canon, Nikon, Sony, OM SYSTEM en anderen, ondanks dat Panasonic de beste videocodecs op de markt heeft, is veelzeggend.

Ik zal de eerste zijn om u te vertellen dat als het op video aankomt, het moeilijk is om de kwaliteit te verslaan die Lumix-camera’s produceren. Als Panny zijn achilleshiel kan elimineren door DFD verder te verfijnen (wat het niet zal doen door de aard van het systeem) of door PDAF te adopteren, kan Panasonic zijn camera’s naar een nieuw niveau tillen dat de concurrentie eerlijk achter zich zal laten. Wat Panasonic ook besluit te doen, het zal het snel moeten doen, want veel makers geven de hoop op dat Panasonic het probleem zal oplossen dat het bedrijf tot het mikpunt van grappen en memes maakt.

Wat vindt u ervan dat Panasonic PDAF gaat onderzoeken in plaats van DFD? Moet het bedrijf bij zijn standpunt blijven en zijn contrastdetectiesysteem verfijnen, of moet het net als iedereen gebruik gaan maken van fasedetectie-autofocus? Laat het ons weten in het commentaarveld hieronder.