Het ultieme schaakspel: Het vastleggen en verwerken van de Melkweg


Ik vergelijk het vastleggen van een solide Melkwegbeeld met de Galactische Kern met het spelen van een 4D bordspel. Je moet weten waar het Galactisch Centrum komt, maar dat is nog maar het begin.

Andere factoren zijn waar, wanneer en hoe helder de maan is. Valt er licht op de voorgrond? Is er een interessant onderwerp op de voorgrond? En praat me niet over het weer!

Het is een tijdje geleden

Het leek alsof de sterren waren opgeborgen voor het seizoen. Ik had de Melkweg al een paar maanden niet gezien. Het moessonseizoen vol wolken en regen verscheen gedurende de zomer. Regen was welkom, maar ik was toe aan wat astro actie.

Eindelijk kwam de gelegenheid en ik sprong erop, ook al waren er wat minder dan ideale omstandigheden voor de locatie die ik in gedachten had.

melkweg over de rode rotsen van sedona
Definitieve mix van Melkweg over de achterkant van Cathedral Rock in Sedona, Arizona.

De locatie

Back O’ Beyond weg leidt naar Cathedral Rock Trail in Sedona, AZ. Met behulp van de PhotoPills app wist ik dat het galactisch centrum van de Melkweg zou neervallen op de hoek van de Cathedral Rock formatie. Ik wist ook dat een nieuwe maan de sterren laat schijnen die de voorgrond in bijna totaal silhouet zou weergeven. Een voorgrond is niet ideaal als alles zwart is. Ik was van plan een beetje licht toe te voegen aan een boom op de voorgrond om de aandacht te trekken. Dat lukte niet zo goed.

De kit

platypod met platyball olympus camera fotograferen van de melkweg
Platypod eXtreme met Platyball ter ondersteuning van de camera. Maakt het makkelijk om laag te gaan en de camera waterpas te zetten. De Olympus OM-D E-M1 Mark III heeft Starry Sky AF, waardoor je gemakkelijk op sterren kunt richten.

Een handige functie bij de Olympus is Starry Sky Autofocus (AF), die het giswerk wegneemt van scherpe sterren. Mijn camera was gemonteerd op de Platypod eXtreme basis met een Platyball kop. Dit maakte het gemakkelijk om dicht bij de grond te komen en toch de camera gemakkelijk waterpas te zetten en te vergrendelen. Deze opstelling werkte goed met mijn 8mm fisheye lens. Ik hoefde de kadrering achteraf niet aan te passen; de kromming werkte goed voor deze compositie.

Belichting en verwerking

photoshop lagen palet
Photoshop Lagenpaneel voor de gemengde afbeelding van de Melkweg. Zie hieronder voor informatie over de opname en verwerking.

Mijn belichting was 10 seconden, ISO 6400 en f/1.8. De sterren werden verwerkt in Starry Landscape Stacker (SLS) om meer licht te verzamelen zonder stersporen te krijgen. Volgens de ‘Regel van 500’ zou je de lens 30 seconden open kunnen laten staan, maar dan krijg je zeker wat sterrensporen. SLS mengt meerdere frames en stapelt de sterren, rekening houdend met de beweging van de aarde.

Donkere frames zijn ook gemaakt met de lensdop op om de ruis te verminderen. Er zijn 22 sterrenbeelden en vijf donkere beelden verwerkt. De belangrijkste rotsformatie bovenaan werd verlicht door wat lichtvervuiling van de stad.

Het sterbeeld werd vervolgens in Photoshop bewerkt en vervolgens gemengd met de voorgrond die verlicht werd door de auto.

Een snelle opmerking: Starry Landscape Stacker is alleen beschikbaar voor Macs. Als je een PC hebt, is er een vergelijkbaar programma dat Sequator heet.

Al met al, een geweldige avond met een aantal solide beelden!

De jouwe in creatieve fotografie, Bob