Grootformaat camera legt verval van Amerikaanse bioscopen vast


fox theater
Fox Theater, Inglewood, CA | Marchand and Meffre

Deze ongelooflijke foto’s, gemaakt met een groot formaat camera, werpen een licht op het verval en de verwaarlozing van bioscopen in de Verenigde Staten.

Ooit bloeiende filmpaleizen zijn vastgelegd in hun huidige lege, verlaten vorm door baanbrekende fotografen Yves Marchand en Romain Meffre.

De Parijzenaars reisden de lengte en breedte van de V.S. af om voormalige filmzalen te bezoeken, zoals het Paramount Theater in Brooklyn, New York, dat is omgebouwd tot een gymnastiekzaal.

Long’s Theater in Pasadena, Texas is nu een wapencentrum, terwijl het State Theater in West Orange, New Jersey een busdepot is geworden.

Paramount Theater, Brooklyn, NY Marchand and Meffre
Pasadena, TX | Marchand and Meffre
State Theater, West Orange, NJ | Marchand and Meffre
Metropolitan Opera House, Philadelphia, PA | Marchand and Meffre

De fascinerende reeks foto’s zijn samengebracht in een nieuw boek, Filmtheatersuitgegeven door Prestel.

Het veelgeprezen fotografenduo Marchand en Meffre reist sinds 2005 door de VS en legde een rijke diversiteit aan bouwstijlen vast, van neorenaissance tot neogotiek, art nouveau tot Bauhaus, en neobyzantijns tot Jugendstill.

“Ze staan in elke Amerikaanse stad en dorp, grandioze filmpaleizen, gebouwd tijdens de hoogtijdagen van de entertainmentindustrie, die nu verlaten, leeg, in verval of herbestemd zijn,” zegt Prestel.

“Ze zijn ook naar binnen gestapt om de gemeenschappelijke kenmerken van een stervende cultuur vast te leggen – afbrokkelend pleisterwerk, rijen gebroken crushed-velours stoelen, afbladderende verf, ter ziele gegane apparatuur en verlaten concessiekraampjes – evenals hun transformatie in bingozalen, pakhuizen, fitnesscentra, vlooienmarkten, parkeerplaatsen en kruidenierswinkels.”

Eastown Theater, Detroit, MI Marchand and Meffre
Paramount Theater, Newark, NJ | Marchand and Meffre
Robins Theater, Warren, OH | Marchand and Meffre
RKO Keith’s Flushing Theater, Queens, NY | Marchand and Meffre

Marchand en Meffre gebruiken een groot formaat dat hen dwingt elke foto zorgvuldig te overwegen. Volgens het duo is het “de eerlijkste en meest motiverende manier om een beeld te produceren”.

Elk beeld wordt besproken en overeengekomen voordat het wordt genomen, waardoor de vorming van hun duo wordt bezegeld. De grootformaat camera maakt het ook mogelijk om grote afdrukken te maken.

Yves Marchand en Romain Meffre in 2019

Dit project ligt in het verlengde van de vorige creatie van het duo De ruïnes van Detroit die de beroemde verlaten gebouwen in Detroit onderzocht.

Televisie doodde het filmpaleis

Het concept van filmzalen bereikte zijn hoogtepunt in de jaren 1920, toen honderden zalen werden geopend in de Verenigde Staten. Ze waren vaak weelderig en Art Deco theaters werden populair in de jaren 1930.

Proctor’s Theater, Troy, NY Marchand and Meffre
Texas Theater, San Angelo, TX | Marchand and Meffre

De komst van de televisie begon echter een invloed te hebben op het aantal bezoekers van bioscopen, waarbij grote multiplexketens het moesten afleggen tegen luxe bioscopen met één scherm.

Bioscopen is nu uit en hier te koop. Meer van Marchand en Meffre’s werk is te vinden op hun website.


Image credits: Alle foto’s door Yves Marchand en Romain Meffre.