Franse ambtenaren gebruiken satellietfoto’s en AI om niet-geregistreerde zwembaden op te sporen


Pool vanuit de lucht

Frankrijk telt naar schatting zo’n 3,2 miljoen privé-zwembaden, maar veel daarvan zijn niet geregistreerd. De autoriteiten gebruiken satellietfoto’s en AI om ze op te sporen en zo ongeveer 10 miljoen euro aan onbetaalde belastingen te innen.

Het systeem is ontwikkeld door Google en het Franse IT-bedrijf Capgemini en is door de Franse belastingdienst ingezet om particuliere woonzwembaden op te sporen die niet waren aangegeven, en dus onbelast waren, The Guardian rapporteert. Het systeem maakt gebruik van satellietbeelden die worden geanalyseerd met kunstmatige intelligentie (AI) die geïdentificeerde zwembaden kruiselings controleert met onroerend goed en fiscale databankrecords.

De Franse wet bepaalt dat wijzigingen aan onroerend goed, waaronder zwembaden en alle permanente structuren, binnen 90 dagen na voltooiing bij het belastingkantoor moeten worden aangegeven. De onroerendgoedbelasting is gebaseerd op de huurwaarde, dus alles wat die zou verhogen, zou een belastingverhoging betekenen. The Guardian schat dat een zwembad van 30 vierkante meter een belastingverhoging van ongeveer 200 euro per jaar zou opleveren.

Het systeem werd ongeveer een jaar geleden ingezet om negen Franse departementen te onderzoeken. Gisteren zei de Franse belastingdienst dat het dankzij de analyse met AI-camera’s 20.356 privézwembaden heeft geïdentificeerd die voorheen niet waren aangegeven en dat het nu het proces over het hele land zal uitbreiden om niet alleen naar zwembaden te zoeken, maar ook niet-geregistreerde bijgebouwen, uitbouwen, veranda’s en zelfs permanente pergola’s op te sporen. The Guardian meldt dat de Franse regering tot 40 miljoen euro aan extra belastinggeld verwacht na de landelijke uitrol.

Bij de eerste invoering van de software was er een vrij grote foutmarge – 30%. De software verwarde naar verluidt zonnepanelen met zwembaden en was niet in staat gedeeltelijk verduisterde belastbare uitbreidingen te herkennen. Deze tweede generatie software is naar verluidt veel beter en nauwkeuriger.

Frankrijk treedt hard op tegen niet-aangegeven uitbreidingen van onroerend goed, vooral in het geval van zwembaden, als gevolg van de hausse in de bouw die plaatsvond tijdens de COVID-19 pandemie. De hittegolf van deze zomer heeft ervoor gezorgd dat de regering ook strenger is geworden over watergebruik, en niet-geregistreerde zwembaden maken dat streven moeilijker.

De AI-gestuurde satellietfoto-analyse is enigszins controversieel, maar niet om de redenen die men zou verwachten. Het probleem voor de burgers is niet zozeer het idee dat ze door een oog in de lucht worden beoordeeld, maar meer dat Google erbij betrokken is, aangezien het bedrijf al eerder enkele geschillen heeft gehad met de Franse belastingdienst, Le Parisien verslagen.


Image credits: Foto in de kopregel gelicenseerd via Depositphotos.