Fotosessie bij Holocaust Memorial veroordeeld door Joodse gemeenschap


Leden van de Joodse gemeenschap in Ottawa zeggen boos te zijn nadat het National Holocaust Monument werd gebruikt als decor voor foto’s en video’s.

Een lokaal kledingbedrijf V Kentay kreeg kritiek nadat het een video had geplaatst met een model dat een badpak uit de collectie van het bedrijf droeg.

“Om te weten dat deze plaats is ontheiligd, dat hun nagedachtenis is ontheiligd, en dat een plaats van sombere reflectie en educatie is gebruikt in een modeshoot, niet voor het eerst, is ongelooflijk frustrerend en ontmoedigend,” vertelt Andrea Freedman, voorzitter en CEO van de Jewish Federation of Ottawa. CBC.

Het betonnen monument werd in 2017 onthuld en herdenkt de zes miljoen Joden die tijdens de Tweede Wereldoorlog door de nazi’s zijn vermoord.

Het reflecterende monument, ontworpen door Studio Libeskind architecten, staat bekend om zijn mooie esthetiek en is aangelegd in een abstracte versie van de Davidster.

De ruimte is openbaar en er gelden geen regels voor fotografie en videografie, maar Freedman zegt dat er meer moet worden gedaan om mensen voor te lichten over de Holocaust.

Freedman verwelkomt mensen die foto’s en selfies nemen bij het monument en ze online plaatsen, maar zegt dat het respectvol moet gebeuren.

CBC contacteerde V Kentay die een verontschuldiging aanbood voor haar badpak promotievideo.

“Het is onder onze aandacht gekomen dat V Kentay de Joodse en Ottawa gemeenschap heeft beledigd,” schreef medeoprichter Phoebe Genus in een verklaring per e-mail.

“Vanuit een creatief perspectief leek de artisticiteit van het gedenkteken perfect te passen bij wat mijn team en ik esthetisch zochten voor die specifieke campagne,” schreef ze.

“Ik heb ten onrechte geen rekening gehouden met eventuele politieke of emotionele implicaties die deze beslissing zou kunnen hebben veroorzaakt. Ik bied mijn diepste excuses aan en heb spijt van deze beslissing. Ik maakte een eerlijke en onvolwassen fout als nieuwe ondernemer.”

De video’s zijn inmiddels verwijderd van de website en social media platforms van V Kentay, maar het bedrijf is niet de eerste die het monument gebruikt als decor met verschillende fotografen gespot op de locatie.

Judy Young, een inwoonster van Ottowa en overlevende van de Holocaust, zegt dat ze niet wil dat mensen gestraft worden, maar dat er informatie beschikbaar moet zijn voor het publiek.

“Ik vind dat er meer informatie moet zijn, niet alleen over het monument zelf, maar ook over de betekenis van deze plek,” zegt ze.


Image credits: Header foto met dank aan V Kentay.