Fotoreeks ‘Regenboogplassen’ is een positieve herinterpretatie van olielekken


olie en water mengsel, regenboog spetters, oneven gevormde en heldere magenta en gouden

De beelden van fotograaf Akriti Sondhi tonen de affiniteit van de kunstenaar voor het uitdrukken van levendige kleuren, maar ook voor het prikkelen van de verbeelding van toeschouwers. Sondhi’s fotoserie bootst een soort psychedelische acrylverf na. Helix neemt de kijker mee op een reis van speelse vormen, iriserende kleuren en kosmisch aandoende beelden.

De fotografe uit Parijs kwam op het idee voor de serie toen ze in 2019 op een regenachtige dag over straat liep. Sondhi verwonderde zich over het fenomeen dat bekend staat als ‘regenboogplassen’ – de vermenging van olie en water op de stoep – en begon na te denken over grotere en minder wonderbaarlijke mengsels van de twee stoffen.

iriserende cirkel van een mengsel van olie en water, oranje- en goudtinten met een zwarte achtergrond

“Tijdens het werken aan dit project kon ik niet anders dan denken aan de Deepwater Horizon Oil Spill (2010). Als tiener, die altijd van de natuur heeft gehouden, werd ik diep getroffen door de beelden van de ramp. De gevolgen van de olieramp beperkten zich niet alleen tot zeedieren en vegetatie, maar ook tot vogels en mogelijk tot het grondwater. De verwoestende ecologische gevolgen die tientallen jaren nodig zullen hebben om te herstellen,” zegt Sondhi in gesprek met PetaPixel.

Olie en water mengsels met veel kleurrijke cellen

olie en water mengsel, regenboog splatter, helder groenblauw, met een zwarte achtergrond

Het blijvende karakter van die beelden in Sondri’s herinneringen en het simplistische plezier van het waarnemen van een “regenboogplas” hebben geleid tot een positieve herinterpretatie van het fenomeen door de fotografe. Nu recreĆ«ert ze het verschijnsel in een gecontroleerde omgeving en gebruikt ze haar beelden als een vorm van documentatie.

“Dit project herinnert ons eraan dat iets dat zo mooi is (vaak lijkend op een regenboog) ook zoveel schade kan aanrichten,” zegt Sondhi.

Sondhi begint haar proces vaak door een paar druppels olie toe te voegen aan een bak met water. Er ontstaat een dunne filminterferentie, vergelijkbaar met wat men ziet bij zeepbellen. De verschillende kleuren zijn afhankelijk van de dikte van de film, dus de kleuren verschuiven en veranderen als de oliefilm zich verspreidt en beweegt.

iriserende olie en water mengselcirkel

Met behulp van haar Canon Mark III met een 100mm f/2.8L weet Sondhi de vaak onvoorspelbare resultaten van haar experimenten vast te leggen.

“Ik hou van foto’s met een sterke visuele aantrekkingskracht die een gevoel van mysterie oproepen, waardoor de kijker zich afvraagt wat het werkelijk is”. [what they see] en of er meer aan de hand is dan op het eerste gezicht lijkt,” zegt Sondhi.

Maar de juiste resultaten voor Helix was vallen en opstaan voor de fotograaf,

“Voordat ik mijn definitieve opstelling bereikte, moest ik experimenteren met verschillende materialen, temperaturen, soorten mengsels, enz. Ik moest dit project benaderen als een wetenschapper, het effect registreren bij verschillende metingen, verschillende permutatiecombinaties proberen om te zien welke het beste resultaat opleverde,” voegt Sondhi eraan toe.

“Na verloop van tijd begreep ik wat hielp en wat niet bij het bereiken van het gewenste resultaat. Het was echter belangrijk om niet erg rigide te zijn en het fenomeen zijn ding te laten doen. Sommige van mijn favoriete beelden waren ‘fouten’.”

mengsel van olie en water, goudspetters met een zwarte achtergrond

De fotograaf heeft nu een nieuwe waardering voor de simplistische maar onvoorspelbare aard van het proces, inclusief de grillige resultaten die een maand in beslag namen om te perfectioneren.

“Dit project heeft me echt geholpen [be] geduldiger te worden als fotograaf. In de huidige wereld waar fotografen vaak met zoveel mogelijk inhoud moeten komen, was het fijn om te werken aan het verfijnen van hetzelfde project. Ik had ook het geluk dat ik een mentor had die me begeleiding en motivatie gaf.”

mengsel van olie en water, regenboogspatten, donkerblauw en paars met een zwarte achtergrond

olie en water mengsel, regenboog spetters

Sondhi’s beelden blijven intrigeren en hebben kijkers in verwarring gebracht en hun verbeelding op hol gebracht.

“Ik heb echt genoten van dit project, ik keek uit naar elke dag van mijn experiment, om te zien welk nieuw ding ik zou zien en proberen te begrijpen waarom het gebeurde zoals het gebeurde. Ik zat vaak uren te onderzoeken welk nieuw ding ik vandaag had waargenomen en of er een verklaring voor was.” Sondhi voegt eraan toe.

“Ik hoor graag wat mensen zien of wat deze beelden hen laten voelen. Een van mijn favoriete reacties was – een droomlandschap tot een nevel die explodeert met lichtgevende kleuren en energie, waar de naam van het project vandaan komt. Maar ik heb ook gehoord dat sommige foto’s lijken op een UFO of zelfs een donut.”

Bezoek voor meer van Sondhi zeker haar website en Instagram.


Image credits: Akriti Sondhi