Fotograafs portretten van ’troostvrouwen’ confronteren Japans koloniale verleden


Seo-un Park
Seo-un Park | Tsukasa Yajima

Tsukasa Yajima’s foto’s van troostmeisjes, meisjes die door het Japanse keizerlijke leger tot seksuele slavernij werden gedwongen, onderstrepen het belang van de herinnering aan wreedheden uit het verleden.

Tussen 1932 en 1945 dwong Japan vrouwen uit bezet Korea om militaire seksslavinnen te worden en de donkere erfenis blijft tot op de dag van vandaag politiek verdeeld.

Yajima, die zelf Japans is, begon het vertrouwen van de overlevenden te winnen door te gaan wonen en werken in het House of Sharing, een verpleeghuis in Seoel, Zuid-Korea, waar de troostvrouwen verblijven.

Yajima vertelt PetaPixel dat het niet eenvoudig was om het vertrouwen van de oudere vrouwen te winnen, omdat hij fotograaf, man en Japanner is.

“Het was in het begin niet gemakkelijk. Vooral één overlevende was fel gekant tegen mijn verblijf in het House of Sharing als staflid,” legt Yajima uit.

“Dus probeerde ik zo snel mogelijk de Koreaanse taal te leren, zodat ik met haar kon praten over mijn ideeën over geschiedenis, politiek, enzovoort.”

Su-Dan Lee
Su-Dan Lee | Tsukasa Yajima

Yajima zegt dat hij tijdens zijn studie geschiedenis in Tokio van buitenlandse studenten de “ononderwezen moderne geschiedenis” van Japan leerde kennen en geïnteresseerd raakte in het kolonialisme en de oorlogsmisdaden van zijn land.

Uiteindelijk begon Yajima te communiceren met de sceptische vrouw die hem uiteindelijk accepteerde als familielid in het Huis van het Delen.

“Ze heeft nu dementie maar kan me nog precies herkennen, dat is mijn eer,” voegt hij eraan toe.

Portretten maken van troostvrouwen

Yajima schoot de foto’s in zwart-wit op een Hasselblad filmcamera met een 80mm lens en gebruikte alleen natuurlijk licht. Hij veranderde een kleine opslagruimte in een donkere kamer in het House of Sharing waar hij films kon ontwikkelen en afdrukken kon maken.

“Ze hadden geen geduld en ik moest wachten tot ze tegen me zeiden: ‘Hé, wil je nu mijn foto maken?'” zegt hij.

“De opnameduur was meestal korter dan vijf minuten bij elke sessie. Soms mocht ik maar een paar foto’s maken. De camera moest vooraf worden voorbereid en aan mijn zijde in het kantoor worden bewaard.”

Eu-Gyeong Kim
Eu-Gyeong Kim | Tsukasa Yajima

Yajima zegt dat het doel van zijn fotografie is om de overlevenden van de troostvrouwen in contact te brengen met de moderne samenleving.

“Geseksualiseerd geweld tegen vrouwen in oorlogs- of conflictgebieden gebeurt zelfs vandaag de dag nog voortdurend”, zegt hij.

“Ik hoop dat de geschiedenis van de troostvrouwen wordt geaccepteerd als een goed voorbeeld onder onze samenlevingen om geweld tegen vrouwen in de toekomst te stoppen.”

Woo-Deuk Park
Woo-Deuk Park | Tsukasa Yajima

Yajima raakte geïnteresseerd in fotografie als expressie na een bezoek aan een tentoonstelling van Sebastião Salgado.

“Het was belangrijk voor mij om mezelf te zien als een ‘Japanse man’ die opgroeide in een patriarchale samenleving,” zegt hij.

“De geschiedenis van de troostvrouwen en de kwestie laten mij verschillende belangrijke thema’s zien. Het is niet alleen een oorlogsmisdaad, maar ook problemen van kolonialisme, racisme, militaire cultuur, vrouwenhaat, revisionisme en ontkenning van de geschiedenis.”

Bot van twist

De kwestie van de troostmeisjes is nog steeds omstreden tussen Zuid-Korea en Japan, waarbij laatstgenoemde soms aarzelt om de verantwoordelijkheid voor zijn oorlogsmisdaden volledig toe te geven.

Naar schatting 200.000 vrouwen, waarvan een groot deel Koreaans, werden in bordelen gedwongen om troostvrouwen te zijn voor de Japanse troepen. Troostvrouwen is een vertaling van het Japanse woord ianfu, dat letterlijk troostende, troostende vrouw betekent.

Yajima toont zijn foto’s momenteel in Gwangju, Zuid-Korea in een tentoonstelling getiteld Put It Down, Remember.

Meer van zijn Yajima’s zijn te vinden op zijn website.


Beeld credits: Alle foto’s door Tsukasa Yajima.