Fotograaf wacht drie zomers om foto’s van kolibrieprisma te maken


kolibrie functie

Toen Stan Maupin met pensioen ging en zijn DSLR pakte om de kolibries in zijn achtertuin te fotograferen, werd hij “uitgedaagd” om de prachtige prismafoto’s van Christian Spencer na te maken.

Aanvankelijk begreep de amateurfotograaf niet de “complexiteit van het balanceren van sluitertijd, scherptediepte en belichting bij het fotograferen van een ongelooflijk snel en klein object.”

“De resultaten waren in het begin niet geweldig,” vertelt de 73-jarige Maupin PetaPixel.

Maar nadat hij had doorgezet en één of twee goede foto’s begon te maken, vertelde Maupiuns zoon hem over Christian Spencers opnamen van kolibries die een regenboog vastleggen die door de vleugels van de kleine vogel schijnt.

Hoe leg je een prisma-effect vast?

Maupin legt uit dat de zon bijna direct achter de kolibrie moet staan en het onderwerp niet te ver van de lens mag zijn.

“Dit creëert verschillende problemen,” zegt Maupin. “Je moet de kolibries naar een relatief precieze plek lokken, ze laten zweven onder een hoek en positie waarbij ze zich niet achter het voederhuisje bevinden, de opname maken terwijl je de lens bijna direct op de zon richt, en dit alles binnen een smal gezichtsveld houden terwijl de zon langs de hemel beweegt.”

En dit was voordat Maupin een speciaal voederhuisje voor de vogels moest maken, dat bestond uit een statief met een verticale kolom van piepschuim om de zon tegen te houden. Verschillende kleine dopjes nectar werden met dun draad aan de zijkanten en de bovenkant van het piepschuim bevestigd.

“De kolom blokkeerde de directe stralen van de zon [into the lens], en de mini-feeders zorgden voor een veel kleiner profiel waardoor de vogel niet gehinderd werd door de zonnestralen. Dit resulteerde in een veel betere verhouding van bruikbare opnamen,” legt hij uit.

kolibrieprisma

kolibrieprisma

Het vastleggen van kolibries is een berucht probleem vanwege hun ongelooflijke vleugelsnelheid. De prismaopnamen zijn echter in wezen silhouetten, wat de camera-instellingen wat eenvoudiger maakt.

“De meeste van mijn opnamen worden gemaakt met een sluitertijd van 1/6.400 of 1/8.000 en een diafragma van f/18 tot f/32 en de ISO kan relatief laag zijn,” zegt Maupin.

Hij gebruikt een Nikon Z6 II met een Tamron GT 150-600mm met een FTZ adapter. Maar Maupin is zich terdege bewust van de gevaren die aan dit soort opstellingen kleven.

“Omdat er geen spiegel is om het licht te blokkeren, loopt het richten van de camera op de zon het risico dat de sensor verbrandt,” zegt hij.

“Je moet uiterst voorzichtig zijn met zowel je eigen ogen als het oog van je camera. Zorg er ook voor dat je de sensor vaak schoonmaakt, want vlekken worden enorm uitvergroot bij de meer gesloten diafragma-instellingen tegen een egaal blauwe of lichte lucht.”

Drie zomers in de maak

Maupin woont in Richmond, Virginia, waar het kolibrieseizoen ruwweg twee maanden duurt in de zomer.

“Ze zijn hier niet overvloedig, dus soms is er veel wachten, en de hoek van de zon beperkt de opnametijd tot anderhalf uur in de middag en ochtend,” zegt hij.

“Ik heb een hekel aan ochtenden en heb niet gemakkelijk toegang tot de ochtendzon, dus ik fotografeer in de namiddag, maar de ochtend zou veel beter zijn vanwege de hitte.”

kolibrieprisma

kolibrieprisma

kolibrieprisma

Maupin zegt dat hij, voordat hij de kolibrie-uitdaging aannam die zijn zoon hem opdroeg, nauwelijks iets van camera’s wist buiten de automatische stand.

“Toen COVID toesloeg, was ik effectief met pensioen en had ik tijd over en geen plaats om naartoe te gaan. Ik begon te spelen met mijn Nikon D7500 en leerde er een beetje over,” legt hij uit.

“Op een dag zag ik dat de kolibries vlak voor het ondergaan van de zon uit waren en zei ‘wat maakt het uit, kan het net zo goed proberen zodat ik kan zeggen dat ik het geprobeerd heb’. Ik slaagde die dag niet maar kreeg een idee dat het misschien mogelijk was, dus probeerde ik het nog een paar keer.”

Uiteindelijk kreeg Maupin een handvol foto’s van wat hij noemt “proof of concept” kwaliteit voordat de vogels vertrokken in de laatste dagen van de maand.

“De zomer daarop heb ik er ongeveer een maand aan besteed, maar het probleem was dat alleen de helderste dagen voor een prisma-effect zorgen en er waren te veel onweersbuien en bewolkte dagen,” zegt hij.

“Dit jaar [2022] had ik eind juli de zaken aardig voor elkaar en kon ik zo vaak schieten als ik wilde met een trefpercentage dat voor de rest van de zomer acceptabel was.”

kolibrieprisma

kolibrieprisma

Maupin zegt dat de ervaring hem een passie voor fotografie heeft gegeven en dat hij in de finale van de 2022 Washington Post Reisfotografiewedstrijd is beland.

“Ik heb nu een kleine aanwezigheid in een lokaal kunstcentrum en ik concentreer me op off-the-wall onderwerpen zoals kolibrie prisma’s, sneeuwvlokken, overgangen van het ruimtestation over de maan, en Melkweg shots,” voegt hij eraan toe.


Image credits: Alle foto’s door Stan Maupin.