Fotograaf legt zeldzame Starlink-satellieten vast die door het noorderlicht zeilen


Starlink satellieten zijn normaal onzichtbaar voor het oog maar fotograaf en aurora reisleider Ronn Murray legde er 49 vast terwijl ze door het prachtige noorderlicht in Alaska zeilden.

Ironisch genoeg verlangde Murray al lang naar het snelle Starlink internet en de satellieten werden onlangs op 31 augustus gelanceerd vanaf de Vandenberg Space Force Base in Californiƫ. Ze bereikten Alaska op 1 september, toen Murray ze zag. De bovenstaande video is genomen twee uur nadat ze voor het eerst waren waargenomen, om 01:00 op 2 september.

“We zagen ze beide keren,” vertelt Marketa Murray, Ronn’s vrouw en zakenpartner. Ruimte Weer. “De video is van de tweede flyby.”

Ongewoon helder

De Starlink satellieten schijnen zo helder omdat ze nog maar net gelanceerd zijn en zich nog in een lage baan bevinden, ongeveer 320 kilometer hoog.

Op die hoogte kan de satelliet-internetconstellatie gemakkelijk sterren aan de nachtelijke hemel overschaduwen. Uiteindelijk zal het Starlink systeem, eigendom van Elon Musk, verhuizen naar 600 kilometer hoogte en onzichtbaar worden.

Volgens Ruimte Weer, SpaceX lanceert regelmatig Starlinks met een partij van 51 vertrekkend van Cape Canaveral op 5 september. Meer recent, de Starlink 4-2 rideshare missie ging ook van Kennedy Space Center afgelopen zaterdag die 34 satellieten omvatte, alsmede de BlueWalker 3 prototype satelliet voor AST SpaceMobile’s cellulaire breedband constellatie.

De liftoff van het weekend markeerde SpaceX’s 60e Starlink lancering en zijn 40e orbitale missie tot nu toe in 2022. CEO Elon Musk heeft er geen geheim van gemaakt dat hij ernaar streeft dat zijn satellietcommunicatiesysteem in 2024 wereldwijde dekking biedt.

Aurora Chasers

Ronn en Marketa Murray, die de verbluffende Starlink aurora video hebben gemaakt, geven een fotografieworkshop waar ze op jacht gaan naar het hypnotiserende noorderlicht in Alaska.

Het koppel neemt foto-explorers mee naar “afgelegen locaties, weg van de drukte en de lichtvervuiling en helpt je terug te komen met je eigen ongelooflijke foto’s”.

Het tweetal gebruikt “meerdere gegevensbronnen” om de beste locatie voor het noorderlicht te bepalen en biedt gokkers zelfs de kans om fotoapparatuur te huren. Er wordt ook warme chocolademelk geserveerd voor de ijskoude nachten in Alaska.

Meer van het werk van Ronn en Marketa is te vinden op hun website en Instagram.


Image credits: Foto door Ronn Murray.