Fotograaf legt verval Groot-Brittannië vast, van krankzinnigengesticht tot luchtmachtbasis


slaapkamer boerderij
Slaapkamer in een boerderij | Simon Sugden

Deze ongelooflijke foto’s tonen de vele fascinerende verlaten locaties verspreid over Groot-Brittannië.

Fotograaf Simon Sugden heeft verwaarloosde gebouwen in Groot-Brittannië onderzocht en zijn foto’s samengebracht in een nieuw boek, getiteld Abandoned Britain.

A vehicle graveyard | Simon Sugden
Een vliegtuig in ruste | Simon Sugden
De vervallen bar op RAF Church Fenton. Simon Sugden.

Tim Sanders, van de Royal Photography Society, schrijft een voorwoord voor het boek en wijst op de obstakels waarmee fotografen die zich met stadsfotografie bezighouden in hun werk te maken krijgen.

“Vocht en stof zijn alomtegenwoordig, en er zijn momenten dat Simon tot zijn enkels in de guano staat te fotograferen,” zegt Sanders.

“Deze omstandigheden vereisen vaak dat hij wordt uitgerust met ademhalingsapparatuur en bijna onvermijdelijk met beschermende kleding en helmen voordat hij deze door ongedierte geteisterde, stoffige, met guano vervuilde omgevingen betreedt.”

Een Land Rover wordt door het raam van een verlaten huis in West Yorkshire teruggehaald door vegetatie | Simon Sugden
Zwembad in een leegstaand kuuroord, Merseyside | Simon Sugden
Verlaten boerderij werkplaats in East Yorkshire | Simon Sugden

Groot-Brittannië is een post-industrieel land dat veel intrigerende verlaten locaties biedt voor fotografen die geneigd zijn dergelijke plaatsen te verkennen.

Overblijfselen uit het Victoriaanse tijdperk, zoals een niet meer in gebruik zijnd zwembad dat ooit deel uitmaakte van een psychiatrisch gesticht, een wreed systeem om mensen die als “krankzinnig” werden beschouwd in tehuizen op te sluiten. Veel van degenen die naar deze donkere plaatsen werden gestuurd, leden aan angst, stress of postnatale depressie.

Ondertussen biedt een in verval geraakte bar op een voormalige militaire basis van de Royal Air Force een blik op het decor van een pub uit het midden van de 20e eeuw, met een bar met kussens en een vloerbedekking waar moderne ontwerpers de spot mee zouden drijven.

Niet meer gebruikte zwembaden in een voormalig gesticht in Liverpool | Simon Sugden
Een verouderde computer achtergelaten in een laboratorium | Simon Sugden
voorkant
De omslag van het boek

“In deze verzameling buitengewone foto’s heeft fotograaf Simon Sugden de schoonheid van verlaten gebouwen en andere plaatsen waar geen mensen meer actief zijn, aan het licht gebracht,” aldus Amberly Books.

“Deze gebouwen en plaatsen zijn leeg achtergelaten, vaak om zachtjes te vervallen en te rotten, maar een spookachtige aanwezigheid van hun vorige leven blijft. De gebouwen variëren van molens, mijnen, fabrieken en andere industriële voorzieningen, boerderijen en kermissen tot ziekenhuizen, asylums, plaatsen van vermaak en religieuze gebouwen,” voegt het toe.

“Soms vinden we achtergelaten boten, auto’s en vliegtuigen die rotten in de landschappen, de natuur herovert er vele, andere lijken bijna onaangetast door hun onbruik maar hebben allemaal een nieuw soort schoonheid.”

Het boek is nu verkrijgbaar en kan hier worden gekocht. Meer van Sugden’s werk is te vinden op zijn website.


Image credits: Alle foto’s door Simon Sugden.