Foto van ruimtestation dat de zon kruist in slechts een halve seconde gemaakt


tiangong

Juan Carlos Casado fotografeerde het Tiangong Space Station (TSS) dat voor de zon langsgaat en legde de contouren van de modules en zonnepanelen van het ruimtevaartuig vast.

Casado besteedde twee weken aan het vastleggen van het Chinese TSS, dat nog in aanbouw is, vanuit zijn achtertuin in Figueres, Spanje.

Casado vertelt PetaPixel moest hij tot op de seconde weten hoe laat het TSS in de schaduw zou staan van de dichtstbijzijnde ster van de aarde.

“Passagevoorspellingen voor ruimtestations als Tiangong of ISS kunnen worden verkregen van de website transit-finder.com,” vertelt hij.

“Ik wist al ongeveer twee weken van tevoren dat deze passage vanuit mijn huis waarneembaar zou zijn. Naarmate de dag van de passage naderde, moesten de tijd en de geografische locatie opnieuw worden berekend, omdat de baanparameters van de ruimtestations variëren.”

bijgesneden in

Casado gebruikte de Time-app, die tegelijkertijd verbinding maakt met verschillende atoomklokservers, en doorgaans een nauwkeurigheid van driehonderdste van een seconde of beter garandeert.

Beeldopname

“Met een telescoop met goede optiek en waarvan de brandpuntsafstand in combinatie met de resolutie van de camera mij in staat zou stellen om details vast te leggen op het ruimtevaartuig, waarvan de schijnbare afmeting slechts ongeveer zeven centimeter was,” legt hij uit.

Casado heeft een Russische telescoop, de Newton-Maksutv, met een opening van 152 mm en een brandpuntsafstand van 900 mm, gekoppeld aan een Sony A7R III.

“Hij heeft een theoretische resolutie van één inch, waarmee ik in theorie (onder ideale atmosferische omstandigheden) details van het ruimtevaartuig zou kunnen vastleggen,” legt Casado uit.

De Spanjaard moest vervolgens nadenken over de belichtingstijd, want de doorgang door de zonneschijf zou minder dan een seconde duren – een snelle sluitertijd was vereist.

“Om met een snelle sluitertijd te fotograferen moet het zonnebeeld voldoende helder zijn, d.w.z. het zonnefilter mag niet te dicht zijn en er is een relatief snelle telescoop nodig,” zegt hij.

“Met een diafragmafilter kon ik fotograferen met een snelheid van 1/3200 seconde, wat ruim binnen de theoretische resolutie viel die ik kon verkrijgen (met de ISO van de camera zo laag mogelijk).”

Casado moest een lange burst in RAW beginnen te schieten vóór de geplande doorgangstijd van de TSS.

“Met mijn camera en een high-speed opnamekaart zijn bursts van 10 beelden per seconde gedurende enkele seconden mogelijk,” legt hij uit.

“In totaal waren er ongeveer 130 foto’s, waarvan er zes Tiangong tonen, hoewel die aan de linkerkant alleen een fragment van het zonnepaneel laat zien.”

Met alle controledetails op zijn plaats, was het enige waar Casado geen rekening mee kon houden het weer. De voorspelling die dag was voor bewolkt weer en dat was het ook, maar de astrofotograaf kreeg een smak lunch.

“Een paar minuten voor de passage van de Tiangong klaarde de lucht wonderbaarlijk op en kon ik de waarneming doen.”

RAW bestand
Beeld rechtstreeks uit het RAW bestand gehaald | Juan Carlos Casado

Voor het uiteindelijke beeld combineerde Casado de beelden om een hogere resolutie te verkrijgen en om het pad van de TSS te tonen.

“In de beeldverwerking heb ik conventionele aanpassingen gedaan (kleurbalans, contrast) en wavelets gebruikt om de details te verbeteren.”

Ruimtestation in aanbouw

Het TSS is bijna voltooid en zal het enige onafhankelijke ruimtestation worden, in tegenstelling tot het Internationale Ruimtestation (ISS) dat een multilaterale inspanning is.

Op 24 juli lanceerde China een 23 ton zware onderzoekslaboratoriummodule naar Tiangong, wat “Hemelse Plaats” betekent, en het land verwacht er biologisch en levenswetenschappelijk onderzoek uit te voeren.

Tiangong zal zijn eigen energie, voortstuwing, levensondersteunende systemen en woonverblijven hebben. Het is ook ontworpen om brandstof te leveren aan China’s toekomstige ruimtetelescoop, Xuntian genaamd.

Astrofotograaf

Casado reist veel om natuurverschijnselen vast te leggen en heeft onlangs een boek gepubliceerd met de titel Astrofotografía Viajera, die hier beschikbaar is.

Meer van zijn werk is te vinden op Flickr en Instagram.


Image credits: Alle foto’s door Juan Carlos Casado.