Foto van een “zombieschimmel” die een vlieg infecteert wint 2022 BMC Ecology and Evolution wedstrijd


© Roberto García-Roa/BMC Ecology and Evolution beeldwedstrijd 2022

BMC Ecology and Evolution image competition 2022 heeft de resultaten van zijn jaarlijkse wedstrijd bekendgemaakt. En de winnaar lijkt wel een scène uit een science fiction film. De foto toont een “zombieschimmel” die groeit uit het lichaam van een dode vlieg, en laat zien hoe indrukwekkend de natuur is, zelfs op de allerkleinste schaal.

De uiteindelijke winnaar is Roberto García-Roa, een evolutionair bioloog en natuurbeschermingsfotograaf verbonden aan de Universiteit van Valencia (Spanje) en de Universiteit van Lund (Zweden). Alleen al het kijken naar zijn foto doet je vol ontzag staren en tegelijkertijd doodsbang zijn (zo voelde ik me tenminste). Maar wacht maar tot je de achtergrond ziet, die is nog wilder.

Roberto legde de winnende foto vast in de Peruaanse jungle van Tambopata. “De sporen van de zogenaamde ‘Zombie’-schimmel (bv. geslachten Ophiocordyceps) infecteren geleedpotigen door in hun exoskelet en geest te infiltreren,” legt de fotograaf uit.

“Als gevolg hiervan worden geparasiteerde gastheren gedwongen te migreren naar een gunstiger locatie voor de groei van de schimmel. Hier wachten ze op de dood, op dat moment voedt de schimmel zich met zijn gastheer om vruchtlichamen vol sporen te produceren die zullen worden uitgestoten om meer slachtoffers te infecteren – een verovering gevormd door duizenden jaren van evolutie.”

© Roberto García-Roa/BMC Ecology and Evolution beeldwedstrijd 2022

Naast de algemene winnaar koos de jury de beste afbeelding en de runner-up uit elk van de vier categorieën:

  • Relaties in de Natuur
  • Bedreigde biodiversiteit
  • Leven van dichtbij
  • Onderzoek in actie

De jury hield niet alleen rekening met de artistieke kwaliteit, maar ook met het wetenschappelijke verhaal achter de foto’s. BMC Ecology and Evolution’s Senior Editorial Board Member, Christy Anna Hipsley, gaf als commentaar op de winnende foto dat het “een diepte en compositie heeft die leven en dood tegelijkertijd overbrengt”.

“Een affaire die tijd, ruimte en zelfs soorten overstijgt. De dood van de vlieg geeft leven aan de schimmel.”

Zoals elk jaar trok de wedstrijd inzendingen aan van ecologen en evolutiebiologen uit de hele wereld. Voorwaarde om je werk in te zenden is dat je verbonden bent aan een onderzoeksinstelling. Meer informatie is te vinden op de website van BMC Ecology and Evolution, en kijk hieronder naar de categoriewinnaars en runner-ups van dit jaar.

Weg met de bes. Vliegend onder de invloed van een wassende vleugel
doet zich tegoed aan gefermenteerde lijsterbessen.
© Alwin Hardenbol/BMC Ecology and Evolution beeldwedstrijd 2022

Trachops & Tungara. Een vleermuis lokaliseert zijn diner door af te stemmen op een
uitzending van een kikker om een partner aan te trekken.
© Alexander T. Baugh
/BMC Ecology and Evolution beeldwedstrijd 2022

De Baobab boom. De relatie tussen een groep Afrikaanse
olifanten en een Baobab boom wordt gespannen als de droogte toeslaat.
© Samantha Kreling/BMC Ecology and Evolution beeldwedstrijd 2022

Boskikker onder een vrieskou. Een valse lente-klimaatverandering
bedreigt boskikker nakomelingen.
© Lindsey Swierk/BMC Ecology and Evolution beeldwedstrijd 2022

In ovo. Glijdende boomkikker broertjes en zusjes in een vroeg stadium van hun
ontwikkeling.
© Brandon André Güell/BMC Ecology and Evolution beeldwedstrijd 2022

Bellenademhaling bij wateranolissen. Een anole hagedis duikt met behulp van
een slimme truc om onder water te ademen.
© Lindsey Swierk/BMC Ecology and Evolution beeldwedstrijd 2022

Veldwerk met maskers, regen, en kikkervisjes. Onderzoekers
onderzoeken het effect van geïsoleerde bomen en landgebruik op
dikkopje-gemedieerde nutriënten recycling tijdens de COVD-19 pandemie.
© Jeferson Ribeiro Amaral/BMC Ecology and Evolution beeldwedstrijd 2022

Focus temidden van de chaos. Promovendus, Brandon A. Güell, temidden van
duizenden voortplantende glijdende boomkikkers.
© Brandon A. Güell/BMC Ecology and Evolution beeldwedstrijd 2022