Facebook-gebruikers klagen Meta aan voor het volgen van hen via In-App Browsers


Meta Rechtszaak

Facebook-gebruikers hebben het moederbedrijf Meta aangeklaagd omdat het hen zou hebben gevolgd via een in-app browser op iOS-apparaten, ondanks het strenge privacybeleid van Apple.

In een voorgestelde class-action rechtszaak, die woensdag bij de Amerikaanse districtsrechtbank voor het noordelijke district van Californiƫ is ingediend, beschuldigen twee Facebook-gebruikers het bedrijf ervan de privacyregels van Apple uit 2021 te omzeilen en staats- en federale wetten te schenden die het ongeoorloofd verzamelen van persoonlijke gegevens beperken.

Het tweetal beweert dat Meta de online activiteiten van gebruikers volgt door code te injecteren in websites die zijn gebruikers bezoeken, zodat het bedrijf de trackingbeperkingen van Apple kan omzeilen en hen over het internet kan volgen nadat ze op links in zijn apps hebben geklikt.

De rechtszaak beweert dat Meta de online activiteiten van gebruikers volgt door hen “in de webbrowser van Facebook te brengen en JavaScript te injecteren in de sites die zij bezoeken”. Deze code maakt het voor het bedrijf mogelijk om “elke interactie met externe websites” te volgen, inclusief waar gebruikers op tikken, maar ook welke wachtwoorden en tekst ze invoeren.

Apple introduceerde in april vorig jaar via iOS 14.5 een belangrijke iOS privacy update om apps van derden zoals Facebook te stoppen met het volgen van gebruikersgedrag en hun surfgeschiedenis via de App Tracking Transparency (ATT) functie.

Volgens de rechtszaak heeft Meta echter de nieuwe beperkingen van Apple omzeild en gebruikers besnuffeld via deze geheime “workaround” via de in-app browser van Facebook, die links binnen de app opent. Het tweetal beweert dat Meta niet alleen het beleid van Apple schendt, maar ook privacywetten op staats- en federaal niveau overtreedt, waaronder de Wiretap Act, die het illegaal maakt om elektronische communicatie zonder toestemming te onderscheppen.

De claim is gebaseerd op de bevindingen van privacy onderzoeker Felix Krause, die PetaPixel berichtte vorige maand. Krause ontdekte dat Meta misbruik heeft gemaakt van het feit dat gebruikers die op links klikken naar webpagina’s worden gebracht in zijn in-app browser die door Instagram en Facebook wordt gecontroleerd om alles wat ze op het web doen te volgen.

De voorgestelde class-action rechtszaak stelt iedereen die getroffen is in staat zich aan te melden, wat in het geval van Facebook honderden miljoenen Amerikaanse gebruikers zou kunnen betekenen.

Een woordvoerder van Meta vertelt TechCrunch dat de beschuldigingen “zonder grond” zijn en dat het bedrijf zich “krachtig” zal verdedigen.

“We hebben onze in-app browser zorgvuldig ontworpen om de privacykeuzes van gebruikers te respecteren, inclusief hoe gegevens kunnen worden gebruikt voor advertenties”, aldus de woordvoerder.

Vorig jaar kwam de iOS 14.5-update van Apple met de eis dat alle apps die in de Apple app store worden gehost de expliciete toestemming van gebruikers moeten krijgen om hun gegevens te volgen en te verzamelen in apps die eigendom zijn van andere bedrijven. Dit was een enorme klap voor sociale media bedrijven zoals Meta die afhankelijk zijn van het volgen van het gedrag van gebruikers voor advertentiedoeleinden.

Meta was uitgesproken tegen de lancering en zei publiekelijk dat deze enkele iPhone-waarschuwing zijn Facebook-bedrijf jaarlijks 10 miljard dollar kost.


Image credits: Kopfoto gelicentieerd via Depositphotos.