Een lichtmeter gebruiken in de fotografie


Al tientallen jaren is er een stuk gereedschap dat ik altijd in mijn cameratas heb zitten. Dat is een handheld lichtmeter. Ik voel me tegenwoordig in de minderheid door nog steeds een handheld lichtmeter te gebruiken en dat is jammer.

Hoewel men zeker kan fotograferen met behulp van hun in-camera meter, zijn er gevallen waarin het niet de beste keuze of zelfs haalbaar is om dat te doen. In deze gids behandelen we alles van wat een lichtmeter is tot het juiste gebruik ervan in je fotografie.

Inhoudsopgave

Wat is een draagbare lichtmeter?

Voordat ik inga op het waarom van het gebruik ervan, laten we eerst eens kijken wat een handheld lichtmeter precies is.

Een draagbare lichtmeter is een apparaat dat het licht meet om de juiste belichting te bepalen voor het fotograferen van een object of scène. Lichtmeters zijn verkrijgbaar in verschillende vormen en maten (figuur 1) en hebben ook verschillende mogelijkheden. Per definitie passen handmeters in de hand, zoals een smartphone, maar sommige, zoals spotmeters, hebben een meer pistoolachtige greep.

Figuur 1. Afbeeldingen van de fabrikant van meters. De Gossen DigiPro F2 (links), Sekonic L-398 (midden), en Pentax Digitale Spotmeter (rechts).

De meeste vroege lichtmeters hadden geen batterijen nodig – in plaats daarvan gebruikten ze lichtgevoelige cellen die een naald aandreven om de metingen weer te geven. Je kunt dit type meter tegenwoordig nog steeds vinden, bijvoorbeeld de L-398 van Sekonic. De meeste moderne lichtmeters hebben wel batterijen nodig en geven informatie weer via elektronische displays.

Hoe de informatie ook wordt weergegeven, de meeste fotografische lichtmeters geven dezelfde basisinformatie. Door het beschikbare licht te meten, geeft de meter de juiste diafragma/f-stop combinatie voor een bepaalde scène.

Nu denk je misschien “De ingebouwde meter van mijn camera kan me dat vertellen”, en dat is waar, maar zal die meter ook de meest nauwkeurige en consistente zijn? En hoe zit het met studioflitsers?

Laten we daar eens naar kijken.

Een fotograaf gebruikt een lichtmeter voor een portret. Foto door Depositphotos.

Reflecterende vs. invallende meting

Reflecterende meting is het type dat gebruikt wordt door een camera en veel handmeters. Licht dat de lens of het meetobjectief binnenkomt, wordt door het onderwerp gereflecteerd. Afhankelijk van de meetinstellingen van uw meter of camera wordt dit licht geëvalueerd en een “juiste” belichting bepaald.

Bij camera’s kan dit gebaseerd zijn op het beoordelen van voornamelijk het middengebied van de scène (centrum-gewogen), een klein punt in het beeld (spotmeting), of door de hele scène te beoordelen en een belichtingswaarde te bepalen. De eerste twee spreken voor zich, maar de evaluatieve meting is complexer.

De meeste moderne camera’s kunnen een scène opdelen in meerdere zones en de resultaten vergelijken met een lijst van geprogrammeerde scènes in de processor van de camera. Al in de jaren tachtig begonnen camera’s met meerzonemeters, waarbij soms wel vijf zones werden gebruikt. De huidige digitale camera’s kunnen een scène beoordelen aan de hand van tientallen (of meer) punten om te bepalen wat de “juiste” belichting voor de scène is. Ik zet aanhalingstekens rond correct in het voorgaande omdat dat subjectief kan zijn, en er zijn twee factoren die van invloed zijn op de aflezing die men krijgt met reflectieve meting.

De ene is dat gereflecteerd licht in intensiteit varieert afhankelijk van het onderwerp (figuur 2). Iemand met een donkere huid zal bijvoorbeeld minder licht reflecteren dan iemand met een lichte huid. Het resultaat kan zijn dat de camerameter (of een handreflectiemeter) de donkere huid overbelicht en de lichte huid onderbelicht.

Figuur 2. Een illustratie van het meten van gereflecteerd licht.

De tweede factor is dat de evaluatieve, in-camera verwerking van de lichtmetingen de beste gok maakt op basis van de scène of het onderwerp. Samen zorgt dit voor inconsistentie, en dat zie je als de objecten in een scène van positie veranderen of de lichtbron (of fotograaf) beweegt en de belichting wordt beïnvloed.

Opmerking: Deze factoren zijn relevant ongeacht of u fotografeert in de volledig handmatige of automatische stand, omdat u zelfs in de handmatige stand nog steeds instellingswijzigingen aanbrengt op basis van informatie die door de in-camera-meter wordt verstrekt.

Hoe consistent uw behoeften zijn, hangt af van de opname. Voor bepaald werk zijn de verschillen in belichting volkomen acceptabel. Voor zaken als mode- of productfotografie moeten de resultaten een hoge mate van consistentie hebben, en dat is waar incidentenmeting schittert. Veel handmeters hebben een optie voor reflectie. In het geval van spotmeters moeten ze door de aard van hun ontwerp reflecterend aflezen.

Incidentele meting werkt door het meten van het licht dat op het onderwerp of de scène valt. In plaats van te vertrouwen op de reflectie van objecten, is de meting gebaseerd op hoeveel licht er op het onderwerp of de scène valt, afkomstig van de lichtbron (of -bronnen). Door de hoeveelheid licht te meten die van de bron komt, is de juiste belichting nu objectief in plaats van subjectief zoals bij reflecties.

Om een incidentele meting te doen, plaats je de witte meter diffuser recht op het onderwerp (figuur 3) en laat je hem naar de camerapositie wijzen. In het geval van flitsmeting helpt het om een afstandsbediening bij je te hebben, zodat je de flitser kunt afvuren terwijl je met de meter bij het onderwerp staat. Assistenten zijn hiervoor ook erg handig.

Figuur 3. Een illustratie van het meten van invallend licht.

Stel, je moet bijvoorbeeld headshots maken voor twintig mensen en er is een verscheidenheid aan lichte en donkere huidtinten binnen deze groep mensen. Meting op basis van reflectiemetingen zal resulteren in verschillende “correcte” belichtingswaarden (figuur 4). Dan moet u ofwel tijdens het fotograferen bijsturen of achteraf corrigeren om alle foto’s consistent te belichten.

Afbeelding 4. Reflectiemeting kan resulteren in een variabele belichtingswaarde, zelfs bij constante belichting.

Door gebruik te maken van een incidentele meting weet u precies hoeveel licht er van uw lichtbron komt. Door deze belichtingswaarde te gebruiken voor alle headshots, wordt iedereen goed belicht, zelfs als de onderwerpen onderling grote verschillen in huidskleur vertonen (afbeelding 5). Hetzelfde geldt voor elke situatie waarin u lampen gebruikt die op een vast vermogen zijn ingesteld. en het onderwerp wordt van opname tot opname op dezelfde afstand van de lichtbron geplaatst. Dit maakt uw leven veel gemakkelijker en kan veel tijd besparen in de nabewerking.

Afbeelding 5. Incidentmeting levert consistente resultaten op die het onderwerp nauwkeuriger weergeven.

Niet alleen het onderwerp heeft baat bij het gebruik van een meter. Als je je achtergrond gelijkmatig moet verlichten, kun je een meter gebruiken om metingen te doen op verschillende plaatsen op de achtergrond. Zo kunt u zien welke plekken lichter of donkerder zijn dan andere, en dan kunt u uw verlichting daarop afstemmen.

De Sekonic L-858D-U Speedmaster is zowel een invallende lichtmeter als een reflecterende lichtmeter voor spotmetingen.

Gebruik van een reflecterende lichtmeter

Een lichtmeter gebruiken om een spotmeting te doen van gereflecteerd licht. Foto door Almost Red Productions en gelicentieerd onder CC BY-SA 4.0.

Het gebruik van een reflecterende lichtmeter is meer bekend bij fotografen, omdat dit het principe is dat wordt gebruikt door de lichtmeters die in camera’s zijn ingebouwd.

  1. Kies uw camera-instellingen. Stel eerst uw camera in op de handmatige modus en kies uw gewenste ISO (en diafragma of sluitertijd als u die beide wilt regelen).
  2. Pas de instellingen op de meter aan. Stel uw lichtmeter in op dezelfde instelling(en) als uw camera.
  3. Neem een of meer lichtmetingen. Houd de zoeker van de spotmeter tegen uw oog en gebruik de indicator in het midden van het kader om te kiezen waar in de scène een meting moet worden gedaan. Gebruik de meetknop om een meting uit te voeren. Hoewel u uw belichting kunt baseren op een enkele spotmeting, zult u meestal meerdere metingen willen uitvoeren op de belangrijkste delen van de scène (bijv. de donkerste schaduwen, de helderste hooglichten en de belangrijkste middentonen), deze opslaan in het geheugen van de meter en vervolgens de meter het gemiddelde laten berekenen voor de uiteindelijke belichtingswaarde.
  4. Gebruik de berekende instellingen. De lichtmeter zal een optimale diafragma en/of sluitertijd teruggeven, berekend door het doen van de lichtmeting. Stel uw camera in op deze instellingen.

Hoe een invallende lichtmeter te gebruiken

Een fotograaf gebruikt een lichtmeter om het invallende licht te meten. Foto door Depositphotos.

Dit zijn de basisstappen voor het gebruik van een invallende lichtmeter om de te gebruiken sluitertijd te bepalen.

  1. Kies uw camera-instellingen. Stel eerst uw camera in op de handmatige modus en kies uw gewenste ISO (en diafragma of sluitertijd als u die beide wilt regelen).
  2. Pas de instellingen op de meter aan. Stel uw lichtmeter in op dezelfde instelling(en) als uw camera.
  3. Maak de meter klaar voor een meting. Mogelijk moet u uw lichtmeter “activeren” om hem klaar te maken voor een lichtmeting. U moet bijvoorbeeld de knop rond de witte koepel (lumisfeer genoemd) van de meter draaien.
  4. Stel de juiste modus in. Aangezien de meeste lichtmeters één modus hebben voor het meten van omgevingslicht en een andere voor het meten van flitslicht, moet u ervoor zorgen dat uw meter op de juiste modus is ingesteld.
  5. Neem een lichtmeting. Houd vervolgens de meter voor het onderwerp en met de lumisfeer naar de camera gericht. Druk op de meetknop om het omgevingslicht te meten. Als u meet voor een flitser, activeer dan de flitser terwijl de meter de meting uitvoert.
  6. De berekende instellingen gebruiken. De lichtmeter zal een optimale diafragma en/of sluitertijd teruggeven, berekend door het doen van de lichtmeting. Stel uw camera in op deze instellingen.

Flitsmeting

Een van de beste gevallen voor een handheld meter is het gebruik van studioflitsers. Bij gebruik van handmatig studioflitser, is uw camerameter niet alleen nutteloos, maar kan hij zelfs misleidend zijn. Aangezien de camerameter geen idee heeft hoeveel licht er zal zijn wanneer de flitser afgaat, zal het gebruik van instellingen die alleen op het omgevingslicht zijn gebaseerd ongetwijfeld resulteren in zeer overbelichte beelden (figuur 6). Hoewel veel lezers weten dat dit een gegeven is, heb ik andere fotografen in de loop der jaren vaak met dit probleem zien worstelen.

Figuur 6. Studioflitsbelichting op basis van de in-camera meter links en de handheld meter rechts.

Deze situatie is de reden waarom ik eind jaren tachtig voor het eerst besloot dat ik een handheld meter nodig had. In het bijzonder had ik er een nodig die flitsers kon aflezen voor gebruik met studio flitsers. Zonder een meter was ik gedwongen te gokken naar de juiste f-stop wanneer ik mijn studiolampen gebruikte.

Terwijl je tegenwoordig met een digitale camera kunt experimenteren en de juiste belichting kunt vinden door je testopnamen te bekijken, was dat met film geen optie. Zelfs met camera’s die Polaroids konden gebruiken om te testen, kostte het vaak ongeveer $1.00 per opname voor de film, dus geen erg goedkope of effectieve manier om de belichting te bepalen.

Figuur 7. Elk van die Polaroids kostte ongeveer $1.00 en dat kon tijdens een opname snel oplopen.

Zelfs vandaag de dag, met de mogelijkheid om je testopnamen onmiddellijk te bekijken, is het zinvol om een nauwkeurig uitgangspunt te hebben. Meestal is de meting van je meter alles wat je nodig hebt, maar het kan natuurlijk zijn dat je de belichting wilt aanpassen aan je visie. Een goed uitgangspunt bespaart tijd en op een werkset is tijd geld.

Sommige flitsmeters kunnen ook het verschil weergeven tussen flitsbelichting en omgevingslicht. De Sekonic L-478D-U bijvoorbeeld geeft het percentage flitslicht ten opzichte van het omgevingslicht weer (figuur 8), wat zeer nuttig kan zijn bij daglichtopnamen. Het kan ook nuttig zijn om te bepalen hoe lang de sluiter moet worden uitgetrokken om binnenverlichting met lage intensiteit en flitsbelichting in evenwicht te brengen.

Figuur 8. De rood omcirkelde waarde geeft het percentage flitslicht ten opzichte van het omgevingslicht aan.

Veel camera’s kunnen worden gebruikt met flitsers die meten via TTL waarmee u deze balans ook kunt aanpassen, maar de aard van TTL betekent dat elke verandering in de scène of de plaatsing van het onderwerp de uiteindelijke belichting kan veranderen. Het gebruik van een meter kan een “bron van waarheid” opleveren die kan worden gebruikt om de juiste belichting te krijgen.

Lichtmeter Accessoires

Hoewel de meeste handheld lichtmeters standaard worden geleverd met een halfronde diffuser over de lichtsensor, biedt de fabrikant in sommige gevallen andere opties, afhankelijk van het model meter. Sommige meters hebben verwisselbare diffusors, terwijl bij andere het hele bovenste gedeelte (ook wel de kop genoemd) kan worden verwijderd en vervangen of zelfs op een verlengkabel kan worden gezet.

Ik ga niet in op alle beschikbare opties, want dat zou een heel artikel op zich kunnen zijn, maar ik wil wel wijzen op één optie die ik erg nuttig vind. Voor veel meters is een “lumidisc” beschikbaar die de koepelvormige diffuser vervangt. Deze worden gebruikt om licht op een plat vlak te meten en worden vaak geleverd bij veel, maar niet alle, handmeters.

Figuur 9a. Lumidisc voor bepaalde Sekonic-meters.
Figuur 9b. De intrekbare koepel op de Sekonic L-478D.

Voor portretfotografie is de vlakke diffusor handig om het licht aan elke kant van het gezicht afzonderlijk te controleren. Hoewel u deze metingen kunt verrichten met een koepeldiffusor, is de vlakke diffusorschijf meer gericht en beter geschikt voor dit soort metingen (figuur 9a). Sommige meters hebben een intrekbare koepel die in de meetkop kan worden verzonken. Dit levert soortgelijke resultaten op als de vlakke diffusor zonder dat er iets verwijderd hoeft te worden.

Is het gebruik van een invallende meter altijd het beste?

Het korte antwoord is “Nee”. Voor studiowerk houd ik vast aan het idee dat een hand-invalsmeter is. het beste, en dat geldt zowel voor flitslicht als voor constant licht. Ik denk hetzelfde over situaties waarin ik in de positie kan komen waar het onderwerp zich bevindt en het licht op het punt kan meten. Het maken van portretten binnenshuis op locatie met beschikbaar licht, filmproducties en andere evenementen binnenshuis waarbij de belichting consistent moet zijn, zijn momenten waarop het mogelijk is een meting te doen op de plaats waar het onderwerp zich bevindt.

Figuur 10. Het is niet echt praktisch om in deze situatie een lichtmeting te doen. Foto door Ales Krivec.

Hoewel ik voor veel van de soorten fotografie die ik maak het gebruik van mijn hand-invalmeter de beste optie vind, zijn er genoeg situaties waarin het niet nodig of zelfs maar haalbaar is om er een te gebruiken. Landschapsfotografie is een perfect voorbeeld van waar dat niet praktisch is. In de meeste gevallen is het onderwerp (de scène) erg ver weg. In zulke gevallen is een spotmeter of een in-camera meter zinvol en de enige opties.

Houd in gedachten dat er een aantal manieren zijn om gereflecteerd flitslicht te meten met sommige meters. Hieronder vallen bepaalde spotmeters en andere flitsmeters die reflecterende hulpstukken kunnen gebruiken. Hoewel ik niet veel situaties zie waarin dit een voordeel oplevert, zou ik nalatig zijn als ik deze opties niet zou noemen.

Andere handmeters

Het bovenstaande beschrijft de basis van het gebruik van een handmeter voor foto’s. Er zijn ook meters ontworpen voor het aflezen van de kleurtemperatuur (Kleurenmeters) en er zijn ook meters die speciaal zijn ontworpen voor video- en bioscoopgebruik. Veel fotografische meters bieden enige mate van meetinstellingen voor video/film gebruik. Speciale meters bieden echter een breder scala aan instellingen en afleestypes die nodig zijn voor het vastleggen van bewegende beelden.

Figuur 11. Diverse lichtmeetapparatuur van Gossen voor fotografie en industriële toepassingen.

Er zijn ook industriële lichtmeters voor milieudiensten die het licht op meerdere manieren kunnen meten voor controle van de werkomgeving, bewegwijzering en een groot aantal andere toepassingen. Met name Gossen biedt een grote verscheidenheid aan lichtmeetapparatuur voor fotografie en industrieel gebruik.

Conclusie

Hoewel iemand zeker succesvol kan zijn in zijn fotografiewerk zonder ooit een handmeter te gebruiken, zijn het zeer nuttige hulpmiddelen. Ze kunnen je tijd besparen om je belichting goed in te stellen, waardoor je meer tijd overhoudt om je te concentreren op het onderwerp en de compositie.

Handmeters kunnen ook helpen bij het identificeren van problematische apparatuur. Ik ontdekte dat een van mijn studioflitsers een inconsistente hoeveelheid licht uitstraalde bij lagere instellingen door hem te testen met mijn meter. Dit hielp me uit te zoeken waarom mijn headshotsessies me lichtere en donkerdere beelden opleverden, ook al was het licht handmatig ingesteld.

Er zijn verschillende fabrikanten die handheld incident/reflectiemeters maken, met prijzen vanaf ongeveer 130 dollar voor een basismodel. Als het budget een probleem is, is er een ruime keuze aan gebruikte meters en als ze in goede staat zijn, zijn ze meestal nog nauwkeurig en betrouwbaar. Test ze als je ze hebt en ga dan op pad om te schieten!


Image credits: Kopfoto van Depositphotos