Een kijkje in de Visual 1st Conferentie


Na een virtuele versie van de Visual 1st Conference vorig jaar, zijn medevoorzitter Hans Hartman en het team er nu weer mee bezig om een persoonlijke ervaring te creëren voor degenen die op zoek zijn naar innovatieve thought leadership over uiteenlopende onderwerpen op het gebied van foto’s en video.

Ik had de kans om met Hans te gaan zitten en hem een paar vragen te stellen over de conferentie van dit jaar, die op 4-5 oktober 2022 in San Francisco wordt gehouden.

Naast Hans heeft de conferentie gastheren Alexis Gerard, Elodie Mallet Storm en Rich Harrington, naast presentatoren als Javier Ideas, Dan Hamer-Hodges, Rudy Burger, Sarah Lefebvre en meer. Meer informatie over de conferentie en het volledige programma vindt u op visual1st.biz.

Wat is de Visual 1st Conferentie? Wat kunnen deelnemers verwachten?

Foto door SweetEscape HQ

“Visual 1st is een jaarlijkse conferentie die gericht is op het bevorderen van innovatie en partnerschappen in de foto- en video-industrie, en brengt leidinggevenden van grote spelers uit de industrie samen met innovatieve ondernemers van startups. Het is ook een transatlantische conferentie, met ruwweg 30% Europese en 70% Noord-Amerikaanse deelnemers.

“Deelnemers zullen horen van echter leiders in 1-op-1 fireside chat-sessies, panels en drie Show & Tell demosessies. Het is ook vooral een netwerkconferentie, met recepties op beide avonden van de 1,5-daagse conferentie.”

Wat zijn enkele van de panels waar u het meest naar uitkijkt?

“Het is moeilijk om een favoriet te kiezen, maar ik zou zeggen dat onze Empowering Shopping – Opkomende kansen benutten waarbij visuele inhoud koning is panel is een grote. Steeds meer ontwikkelaars van foto- en videoproducten beginnen oplossingen te bouwen waarmee merken foto’s of video’s beter kunnen inzetten om hun producten te verkopen.

“Stitch Fix bijvoorbeeld kreeg onlangs heel wat pers, omdat ze experimenteren met generatieve AI om beelden te creëren uit louter tekstaanwijzingen, die hun fotostylisten dan gebruiken om de modeproducten te visualiseren die ze hun klanten aanraden te kopen.”

NFT’s krijgen veel aandacht, maar er is ook veel belangstelling voor AR- en AI-technologieën. Waar ziet u de foto-industrie over een paar jaar?

Foto door SweetEscape HQ

“Het is verbazingwekkend hoe snel dingen veranderen, waardoor het ook moeilijk te voorspellen is. Een jaar geleden zat iedereen op de NFT-bandwagen, en nu zitten we al in de fase van desillusie, niet in de laatste plaats omdat de bodem uit de cryptomarkt is gevallen – en wie weet of die nog snel zal terugkaatsen. Vandaag is generatieve AI het onderwerp van de dag.

“Ik denk dat twee trends zich zullen voortzetten en in toenemende mate de hele foto & video industrie zullen beïnvloeden. Een voor de hand liggende is AI – en dat schudt nu al allerlei verschillende onderdelen van de fotografiewaardeketen op, van capture (computationele fotografie die niet-traditionele camera’s, vooral smartphones, steeds beter maakt), naar verbetering (tot en met automatische maskering, AR-effecten, upsampling van lage-resolutiebeelden – noem maar op) naar curatie en het ruimen van (slimme selecties van foto’s die er het meest toe doen).

“Een andere is de toegenomen versnippering van oplossingen voor het delen van foto’s. Het zijn niet langer de grote sociale medianetwerken die de markt voor het delen van foto’s en video’s in handen hebben. Enerzijds verliezen Facebook/Instagram en Twitter hun aantrekkingskracht, vooral op jongere gebruikers. Zowel consumenten als professionele fotografen voelen zich nu aangetrokken tot innovatieve nieuwe alternatieven. Neem bijvoorbeeld BeReal, dat de metafoor van het serendipitisch delen van foto’s volledig heeft veranderd. Of VSCO, een van onze panelleden, dat besloot terug te gaan naar zijn roots door zich te richten op de behoeften van de meer serieuze fotografen in plaats van op het najagen van eyeballs voor hun apps.”

Wat zijn volgens jou de grootste uitdagingen van de industrie op dit moment?

“Ik zou zeggen dat de #1 uitdaging van dit moment voor min of meer elke industrie speler behalve Apple de stijgende kosten voor klantenwerving voor nieuwe gebruikers is. Met het App Tracking Transparency-beleid van Apple zijn online advertenties gewoon minder efficiënt geworden, d.w.z. de kosten om nieuwe gebruikers te werven nemen toe.

“Dit treft startups die het zich in het verleden konden veroorloven hun guerrillamarketing/PR-inspanningen aan te vullen met gerichte Facebook-advertenties die zichzelf gemakkelijk zouden terugverdienen; nu is dat een stuk moeilijker. Maar het treft ook de grote jongens, zoals Snap, in termen van wat ze nu kunnen vragen voor hun advertenties.”

Hoe kunnen fotografen innoveren met de technologieën van vandaag (en morgen)? Hoe moeten ze evolueren om die volgende stap te zetten?

“Het goede nieuws: Veel technologische innovaties die op dit moment plaatsvinden stellen fotografen in staat om efficiënter te zijn met allerlei taken op het gebied van vastleggen, cureren/culleren, verbeteren, beeldbeheer/opslag/back-up. Dankzij deze oplossingen kunnen fotografen zich concentreren op waar ze het beste in zijn: hun creatieve instincten gebruiken om boeiende foto’s te maken.

“Voor hun volgende stap is de concurrentie van de professionele fotografen uiteindelijk de DIY smartphone fotografen. Terwijl het creatieve oog van de professional een belangrijk verschil blijft uitmaken, zullen de op AI gebaseerde verbeteringen in smartphones de kloof verkleinen tussen wat professionals en causale amateurs kunnen produceren. Een extra impuls voor differentiatie zou kunnen komen van gespecialiseerde apparatuur en kennis die de gewone amateur waarschijnlijk niet heeft.

“In het verleden waren dit DSLR’s (plus dure lenzen en belichtingsapparatuur) versus middelmatige smartphonecamera’s. Tegenwoordig is die kloof minder indrukwekkend. Gebieden die ik serieuze fotografen voorstel om nu te verkennen is pro-fotografie met drones, 360 camera’s of misschien actiecamera’s.

“Daarnaast is het maken en bewerken van keepsake long-form video’s nog steeds te complex voor de meeste casual fotografen. Het kan zelfs voor gevorderde fotografen een beetje een leercurve vergen, maar zij bezitten al de meeste apparatuur die nodig is voor het maken en bewerken van serieuze video’s.”

Wil je meer weten over de Visual 1st Conference en je ticket reserveren? Bezoek visual1st.biz vandaag nog!