Donkere-energiecamera legt exquise kreeftnevel vast in verbluffend detail


De Dark Energy camera heeft een gedetailleerde en prachtige 570 megapixel foto gemaakt van de verre Kreeftnevel. De donkere-energiecamera (DECam) is gemonteerd op de 4 meter hoge Víctor M. Blanco telescoop van het Inter-Amerikaanse observatorium Cerro Tololo in Chili. De camera maakt deel uit van het Dark Energy Survey-project, dat zoekt naar bewijzen van donkere energie, de onzichtbare kracht die volgens astronomen de uitdijing van het heelal versnelt.

Als gelukkig bijproduct maakt de camera ook ongelooflijke beelden van het heelal terwijl hij zoekt naar donkere materie. Vorige week heeft de camera beelden vrijgegeven van de Kreeftennevel. Deze maakt deel uit van een stervormingsgebied op ongeveer 8000 lichtjaar afstand van de aarde in het sterrenbeeld Scorpius.

De afbeelding toont een gebied met een diameter van 400 lichtjaar waarin heldere jonge sterren verspreid zijn over de wolken van stof en gas. In het midden van het beeld staat wat astronomen een open sterrenhoop noemen, een losse groep zeer jonge en massieve sterren. Interstellaire winden, galactische straling en krachtige magnetische velden beuken op de nevel, waardoor het gas en het stof binnenin in kronkelende stromen en vlechten worden geperst.

Om het beeld te maken gebruikten astronomen speciale filters die specifieke golflengtes van licht isoleren. Het uiteindelijke beeld is een combinatie van meerdere opnamen met verschillende filters die op elkaar zijn gestapeld om een foto te maken die de kreeftennevel weergeeft zoals hij er met het blote oog uit zou zien als hij veel helderder was.

De Dark Energy Camera is een van de krachtigste breedbeeldcamera’s ter wereld. Hij kan zeer zwakke lichtbronnen vastleggen.

Het beeld werd onthuld op de DECam op 10 jaar: Terugkijken, vooruitkijken conferentie die 10 jaar donkere energie camera vierde.

Hier is het onverkorte beeld in al zijn glorie:

Cover Image credit: CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA