Donkere Energie Camera legt 570MP beeld vast van stervormende kreeftnevel


Kreeftnevel

Een camera die ontworpen is om de geheimen van donkere energie te ontrafelen, heeft een prachtig, 570 megapixel beeld gemaakt van een afgelegen stervormingsgebied dat de Kreeftennevel wordt genoemd.

De Dark Energy Camera (DECam) bij de Victor M. Blanco Telescoop van de Inter-Amerikaanse Sterrenwacht Cerro Tololo in Chili maakt deel uit van een project dat theorieën over donkere energie tracht te bewijzen.

De DECam heeft een foto gemaakt van het gebied, dat formeel bekend staat als NGC 6357, en dat zich op 8000 lichtjaar van de aarde bevindt. Eén lichtjaar is 5,8 triljoen mijl.

Protostars

Gelegen in het sterrenbeeld Scorpius, bevat de afbeelding van de Kreeftnevel heldere stippen die eigenlijk kleine, prille sterren zijn die nog in stof en gas zijn gewikkeld en nog niet volledig zijn opgekomen.

Deze pasgeboren protosterren zijn nog gewikkeld in cocons van stervormende materialen die dichte kernen van gas en stof omvatten die uiteindelijk volledig gevormde sterren zullen worden.

De donkere wolken die de nevel doordringen zijn tumultueuze interstellaire winden, straling, en krachtige magnetische velden die kronkelende, complexe structuren vormen.

Onthuld op de DECam at 10 Years: Looking Back, Looking Forward conferentie. De foto markeert het 10-jarig bestaan van de DECam en toont de beeldvormende capaciteiten ervan en helpt astronomen bij het bestuderen van de fundamentele eigenschappen van het heelal.

Om het beeld te maken, gebruikte de DECam een nieuwe reeks smalbandfilters die specifieke golflengten van het licht isoleerden. Deze informatie stelt de camera in staat om de fysica van verre objecten af te leiden, waaronder belangrijke details over hun inwendige bewegingen, temperaturen, en complexe chemie.

Voor de kleur van de foto werd de Kreeftnevel meerdere keren geobserveerd met verschillende filters. Elk beeld legt een specifiek bereik van lichtgolven vast, waaraan vervolgens een overeenkomstige kleur wordt toegekend. De beelden worden dan op elkaar gestapeld om een composiet te maken die dicht aanleunt bij hoe objecten eruit zouden kunnen zien als ze veel helderder waren.

De DECam gebruikt een van ’s werelds beste CCD’s (charged-couple device) om ongelooflijk zwakke lichtbronnen vast te leggen en is in staat om 400 tot 500 beelden per nacht te leveren.

De DECam is speciaal ontworpen voor de Dark Energy Survey om de uitdijing van het heelal te meten en is een samenwerking tussen onderzoeksinstellingen uit tal van landen.


Image credits: Alle foto’s door CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA